Predsednik fakultete se zavzame za prvi zakon

James Conwell pravi, da ga ne zanima "plavanje proti plimi." Toda predsednik tehnološkega inštituta Rose-Hulman v Terre Haute, Indiana, se znajde v izbranem podjetju: zdi se, da je edini ameriški akademski vodja, ki je nedvoumno ponudil, javna podpora spornemu predlogu zakona, ki vpliva na delovanje Nacionalne znanstvene fundacije (NSF).

Conwell je v pismu članu kongresa iz Indiane 17. aprila potrdil HR 4186, zakon o mejah za inovacije, raziskave, znanost in tehnologijo (PRVA). Conwell-ovo pismo je bilo eno od treh predstavnic predstavnika Larryja Bucshona (R-IN), ko je prejšnji mesec Znanstveni odbor Predstavniškega doma sprejel predlog zakona o odobritvi programov NSF za naslednje leto. Odbor je predlog zakona sprejel 28. maja z neposrednim glasovanjem od 20 do 16, ni pa jasno, kdaj bo polni dom sprejel ukrep.

Bucshon je vodil raziskovalno skupino odbora, vsa tri pisma podpore pa so prišla iz institucij Indiane. Toda samo Conwellovo pismo izrecno podpira celoten ukrep, ki je znanstvena skupnost sporen, odkar se je aprila 2013 pojavil predhodni osnutek. Druga pisma, univerze Indiana in univerze Notre Dame, se Bucshonu zahvaljujejo za zanimanje v raziskovalnem in naravoslovnem izobraževanju, preden omenjajo določene programe, ki jih podpirajo, in druge dele zakona, ki jih motijo.

Demokrati na znanstveni plošči trdijo, da imajo številke na svoji strani. Objavili so več deset dopisov s sto univerz in strokovnih društev ter visokotehnoloških podjetij, ki izražajo preplah glede jezika in tona predloga zakona, ki bi določil cilje porabe za različne programe NSF in vodil vsak dan dejavnosti. Pisma ostro kritizirajo poudarek zakona na nekaj disciplinah in njegov napad na družboslovne raziskave, razen izjem v spremembah v postopkih podeljevanja nepovratnih sredstev NSF in navajajo druge določbe, za katere opozarjajo, da bodo oslabile splošno raziskovalno podjetje v državi.

V intervjuju za Science Insider Conwell, inženir strojništva, ki je bil univerzitetni profesor in tudi višji vodja industrije, pravi, da meni, da trenutna razprava znotraj skupnosti manjka več. Vsem je za PRVI, pravi, ker je to dobro za njegovo ustanovo in državo.

„Moje stališče je, da želimo zagotoviti, da se NSF ponovno pooblasti. Naša šola je osredotočena na STEM [znanost, tehnologija, inženiring in matematika], "pravi Conwell. "In ta predlog zakona osredotoča na STEM. Na žalost, če to pomeni, da moramo žrtvovati družboslovje, da bomo lahko zakon potrdili, potem sem za to. "

"V zadnjih 20 letih sem imel možnost sodelovati s celimi državami, " nadaljuje Conwell. „In mislim, da je za Ameriko izjemno pomembno, da izobražuje ljudi, ki so znanstveniki, inženirji in tehnologije. Od tod prihaja naša konkurenčna prednost. Torej je prileganje med računom in Rose-Hulmanom precej dobro, zato ga podpiram. "

Conwell takoj priznava, da Rose-Hulman, pretežno 4-letni kolidž z 2100 dodiplomskimi študenti, ki sedi v okrožju Bucshon, ni raziskovalna sila. Lani je na primer njena fakulteta prejela samo eno donacijo za raziskave NSF, in sicer za projekt s dodiplomskimi študenti za izboljšanje ročnih pregledov dojk s količinsko določitvijo variabilnosti togosti tkiv, ki jo merijo, šola pa se je leta 2012 med 655 institucijami kot prejemnica uvrstila na 584. mesto. zvezno financiranje raziskav. Kljub temu Conwell verjame, da so "dobro zaokroženi inženirji, ki jih je usposobil od ustanovitve leta 1874, " bistvenega pomena za dobro počutje ZDA. "

Conwell pravi, da se je odločil podpreti PRVI akt, potem ko mu je podpredsednik šole za akademske zadeve Phillip Cornwell prenesel sporočilo iz Bucshona. Cornwell se je 9. januarja pred pododborom Bucshona pojavil na zaslišanju, na katerem je preučeval "programe zasebnega sektorja za spodbujanje učenja STEM", Conwell pa pravi, da je njegov podpredsednik "prišel nazaj in rekel, da bi radi imeli pismo podpore PRVemu"

Čeprav je bil seznanjen s predlogom zakona, Conwell pravi, da je pred odločitvijo moral "malo kopati". V začetku aprila je Conwell prejel pismo predsednika odbora za znanost, Lamarja Smitha (R-TX), v katerem je Smith dejal: "Veselim se sodelovanja z vami in drugimi voditelji raziskovalnih univerz za zagotovitev zvezne podpore za temeljne naložbene raziskave prek NSF. "Verjame, da je Smith identično pismo poslal na desetine predsednikov univerz, ki iščejo podporo. Toda Conwell pravi, da je njegovo potrditev predloga zakona odgovor na Bucshonovo zahtevo, ne pa Smithova pritožba.

Tu je še nekaj stvari, ki jih je Conwell moral povedati o predlogu zakona med telefonskim intervjujem 6. junija.

V: Ste navajeni plavati proti toku? In ste se s kolegom pogovarjali o predlogu zakona?

O: Naj izvzamem misel, da večina zakonske skupnosti nasprotuje temu zakonu. … Ne vem, če vam lahko dam imena številnih drugih [ki podpirajo PRVO]. … Pogovarjal sem se z drugimi ljudmi. Vendar bom te pogovore obdržala zase.

V: Številni znanstveniki so rekli, da [načrt prvega zakona za] določanje ravni financiranja za posamezne direkcije povezuje roke NSF in omejuje njegovo zmožnost financiranja najboljših raziskav. Kaj misliš?

O: Težava pri tem zakonu je, da je bil predstavljen v smislu družbenih znanosti in znanosti STEM. In to je žal. Vsak del financiranja vlade ima nekaj občutka političnega nadzora. Delal sem v obrambni in vesoljski industriji ter z Naso in mislim, da je to na koncu dneva samo življenje.

V: Obstajajo tudi kritike, da predlog zakona poskuša NSF raziskave prilagoditi določenemu vzorcu in da so predlagane spremembe strokovnega pregleda slabo odsvetovane.

O: Bil sem član fakultete [za strojništvo] na univerzi Vanderbilt in nato še univerzi Louisiana State University, preden sem šel na Grove City College, in sem bil recenzent in prejemnik nepovratnih sredstev NSF. Zavedam se, da lahko ta predlog zakona spremeni tradicionalni postopek medsebojnega strokovnega pregleda pri NSF. Ampak, če mislim, da bomo lahko financirali tam (s ponovno odobritvijo), potem je to veliko bolje, kot če financiranja ne dobimo tam.

V: Torej, kako bi ta predlog zakona spremenil ta postopek?

A: Nisem prepričan, da imam o tem popolne podatke. A vrnem se k dejstvu, da se moramo osredotočiti na financiranje znanosti, inženirstva in matematike. I m ne gledam plavati proti plimi ali biti ikonoklast. Hočem samo, da se to pooblasti.