Veliko vsega gori. : NASA znanstvenik secira požare Amazonije

Požari, ki so jih med 15. in 22. avgustom odkrili NASA sateliti Terra in Aqua v Južni Ameriki

Podatki MODIS iz NASA EOSDIS / LANCE in GIBS / Worldview

Veliko vsega gori. : NASA znanstvenik secira požare Amazonije

Avtor: Herton EscobarAug. 30, 2019, 13:30

Izbruh požarov v brazilski Amazoniji je povzročil diplomatske napetosti med Brazilijo in več evropskimi državami ter sprožil proteste okoljskih skupin po vsem svetu. Brazil s vlada se je zavezala, da bo ustavila požare in poslala v vojsko, vendar zanika svoje politike in retoriko.

Znanost se je pogovarjala s strokovnjakom za daljinsko zaznavanje Douglasom Mortonom, enim od znanstvenikov, ki natančno opazuje utripe. Morton vodi laboratorij za biosferne znanosti v NASA-jem centru za vesoljske polete Goddard v Greenbeltu v Marylandu, ki s pomočjo satelitskih podatkov spremlja rabo zemljišč in spremembe v okolju. Med januarjem in koncem avgusta sta satelita NASA Terra in Aqua v brazilski Amazoniji zaznala 100.000 požarnih žarišč najvišje število v tem obdobju od leta 2010. Številke so v skladu s podatki iz leta Brazil s Nacionalni inštitut za vesoljske raziskave.

S partnerji na kalifornijski univerzi Irvine, univerzi Vrije v Amsterdamu in univerzi Maryland v College Parku Morton vzdržuje globalno bazo podatkov o emisijah ognja, ki spremlja emisije ogljika in požgana območja iz požarnih dejavnosti po vsem svetu. Na terenu je sodeloval z brazilskimi kolegi od leta 2001, preučeval je ranljivost gozdov in odpornost na sušo, požar in sečnjo.

Ta intervju je bil urejen zaradi kratkosti in jasnosti.

V: Ali je v tem trenutku resničen razlog za preplah ali svet pretirano reagira na požare v Amazoni?

A: V to situacijo pridem z občutkom zaskrbljenosti, ker so se letošnji vzorci krčenja in požara razlikovali od poti zadnjih desetih let, ko je Braziliji uspelo obdržati krčenje gozdov na ravni, ki je daleč pod rekordna leta prejšnjega dela tega stoletja. Mislim, da moramo priti do točke, ko požari in opustošenja narastejo do skrajnih ravni, da začnemo dialog o tem, na kateri poti želimo biti.

V: Ni vsak požarni spot posameznega požara, kajne? Kaj vidijo sateliti v resnici in kako razlagate te podatke?

O: V bistvu je to, kar vidi satelit, območje planeta, ki je bolj vroče od svojih sosedov. Ta toplotna anomalija se registrira pri ločljivosti satelitskih posnetkov, ki se razlikujejo glede na instrument in potem lahko uporabimo število toplotnih anomalij za primerjavo let z uporabo istega satelitskega senzorja. Obsežen požar bo sprožil veliko pikslov na satelitski sliki kot toplotne anomalije, medtem ko izolirano odkrivanje dejansko lahko predstavlja kombinacijo številnih majhnih požarov na isti lokaciji. Čas, lokacija in količina energije, ki jo sproži požar, zagotavljajo informacije za znanstvenike in vodje požarov.

V: Kakšno vlogo igra podnebje? Ali povečanje požarne aktivnosti vodi suša ali kakšna druga podnebna anomalija?

O: Letos obstajajo pogoji, ki bi regijo naredili bolj občutljivo na sušo, zato smo na poti, da vidimo, kako se bodo te razmere razvijale po Amazoni skozi vse leto.

V: Toda na tej točki se nič nenavadnega ne dogaja?

O: Južna Amazonka je suha vsako leto, več mesecev, zato se vsako leto pojavijo požari. Vendar pa opazimo nekaj vzorcev v letu 2019, ki odstopajo od vrst gorečih we ve, ki smo jih videli v zadnjem desetletju. Letos so to leto zaznamovali gospodarski dejavniki in povečana požarna aktivnost na lokacijah, ki so bile prej opredeljene kot krčenje gozdov; ker široko podnebno tveganje navadno sinhronizira celotno pokrajino in naredi vse bolj izpostavljeno ognju, od pašnikov do stoječih gozdov.

V: Kako lahko ugotovite, da je požarna dejavnost povezana s krčenjem gozdov? Ali to vidite na satelitskih posnetkih ali potrebujete očividce na terenu?

O: Obstaja nekaj informacij, ki jih lahko vzamemo neposredno iz satelitskih meritev. Poznamo lokacijo in trajanje požarov, količina energije, ki jo proizvajajo, pa nam pove, kaj gori. Vidimo dimne pljuske iz intenzivnih požarov, ki se dvigajo višje v ozračje in se širijo navzdol; vidimo pa požare, ki na isti lokaciji gorijo več dni, kar je mogoče le, če gorijo drva. Požari, ki gorijo skozi trave ali kmetijska polja, bodo hitro minili in ne proizvedejo toliko energije. Vse te značilnosti lahko torej skupaj preučimo, da prepoznamo kurjenje, ki je bolj skladno s krčenjem gozdov kot z drugimi vrstami požara.

V: Kakšno je vaše branje razmer glede na vaše znanje daljinskega zaznavanja in izkušnje na terenu v Braziliji?

O: Trenutno imam občutek za to, da se je požarna sezona začela bolj kot običajno, ki temelji na povečanju tlaka za čiščenje zemljišč in uporabi ognja kot dela procesa krčenja gozdov. Mislim, da je to čas, da smo pozorni, saj smo šele čez polovico požarne sezone čez južno in vzhodno Amazonijo, izzivi pa se bodo stopnjevali, ko bo vse več delov regije sodelovalo pri gorenju v suhi sezoni. V tem trenutku malo vse gori.

V: Katere gospodarske dejavnike ste omenili?

O: V preteklosti so bili največji proizvajalci v Amazoniji rančerji, ki želijo proizvajati goveje in usnje, ter kmetje, ki želijo razširiti proizvodnjo soje in koruze. Prezgodaj je določiti, za kaj bodo uporabljena ta nova območja, ki so bila očiščena in požgana. V tem procesu so trije koraki: videli smo porast krčenja gozdov, zdaj opažamo požare, ki so skoraj zagotovo povezani s tem krčenjem gostov, v prihodnjih mesecih pa bomo lahko uporabili satelitske podatke za ugotavljanje, ali so ta območja zasajena s pridelki ali dani na pašnik za gojenje goveda. Trenutno vam ne morem povedati, kakšni so gospodarski vzgibi, toda v 4 do 6 mesecih bomo o tem veliko boljši.

Popravek, 4. septembra 2019, 10:30: V prejšnji različici te zgodbe univerza Maryland v College Parku ni sodelovala v zbirki podatkov o globalnih požarnih emisijah.