Aljaški ribniki izginjajo

Na tisoče ribnikov je razpršenih kot ogledala po obalni ravnini Aljaske, ki zagotavljajo gnezdišča in krmišča za vodne ptice. Vodna telesa, vsaka na površini manj kot hektar, zapolnjujejo vdolbine v pokrajini šaljivih tundre z talino vode iz odmrznjene permafroze. Kako se bo površinska hidrologija arktičnih regij permafrosta - ključnega dela arktičnega ogljikovega cikla - spremenila v spreminjajočem se podnebju, ni dobro razumljeno, vendar so lahko ribniki tundre močan vodnik, saj so tesno povezani s spremembami padavin in temperature, poročajo znanstveniki v študiji, objavljeni na spletu pred tiskom v Journal of Geophysical Research: Biogeosciences . Da bi preverili, kako so se ribniki spremenili v zadnjih 65 letih, so raziskovalci postavili zračne fotografije z visoko ločljivostjo, ki so jih leta 1948 (na levi strani) na Aljaski polotoku Barrow pripravili ob modernih satelitskih posnetkih iz let 2002, 2008 in 2010 (na prav). Uporabili so tudi podatke o ribnikih, zbrane med Mednarodnim biološkim programom v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja, vključno z ocenami obsega območij, vodnimi globinami in globinami ribnika ter primerjali podatke s terenskimi podatki, zbranimi od leta 2011 do 2013. Vsi so ugotovili, koliko ribnikov je imelo skrčila se je za najmanj 17% od leta 1948 in se je v celoti zmanjšala za približno 30%. Na spremembo je vplivalo več dejavnikov - z rastjo temperature se povečuje izhlapevanje in padavine ne stopajo v korak. Toda toplejše temperature, daljše rastne dobe in odmrznitev večne zmrzali (ki oskrbuje hranila) spodbujajo tudi rast vodnih rastlin v ribnikih, s čimer se zmanjša velikost bazenov.