America s je prvi ribič z aljaškim lososom izklesal pred 11.500 leti

Če mislite, da večina rib smrdi po 3 dneh, poskusite 11.500 let: To je starost lososovih kosti, ki so jo arheologi odkrili na najdišču reke Upward Sun, ene najstarejših človeških naselij na Aljaski. Pravijo, da kuhane kosti prinašajo prve jasne dokaze o ribolovu lososa med najzgodnejšimi Američani, Paleoindijci, ki so iz Sibirije v Aljasko prešli čez most Bering Land pred več kot 13.000 leti. Ugotovitev, objavljena danes na spletu v zborniku Nacionalne akademije znanosti, pomaga razbiti idejo, da so se Američani prvi ribiči zanašali predvsem na veliko divjadi. Pojasnjuje tudi, kako jim je uspelo preživeti v ledenem arktičnem okolju in se prilagoditi življenju na novi celini.

V teh dneh je losos najpomembnejši za domače Aljaske, toda dokazi o nastanku lova na lososa so težko prišli. Orodje za ribolov lesa in vrvi se hitro razkroji, prav tako lososove kosti. In do nedavnega večina raziskovalcev ni delala vrste previdnega izkopavanja, potrebnega za odkrivanje krhkih ribjih okostnjakov. Toda stavba na nedavnem delu, ki kaže, lov big-igre je samo en del strategije širokega spektra med Ameriki prvih ljudi, so raziskovalci začeli iskati druge ostanke. Sem spadajo bitja, kot so selitvene vodne ptice, majhni sesalci in losos, ki bi bili del bolj sezonske prehrane. Arheološka najdišča v regiji Beringove ožine, vključno s Sibirijo, podpirajo to idejo, pravi John Hoffecker, univerza Colorado, Boulder, arheolog, ki je specializiran za to regijo.

Toda iskanje starodavnih ostankov lososa je bilo izziv. It je težko ujeti starodavni ribolov zaradi narave ribjih kosti they re majhnih, krhkih kosti, pravi Carrin Halffman, biološka antropologinja z univerze na Aljaski (UA ), Fairbanks in glavni avtor nove študije. In če arheologi vseeno najdejo ribje ostanke, pravi, je težko vedeti, za kakšne vrste ribe gre. Ko je ekipa poskušala ugotoviti, kako so ljudje ob zgornji reki Sun uporabili vire bližnje reke Tanane, so skrbno izkopali dele mesta in presejali zemljo skozi fino mrežaste zaslone. V isti jami, kjer so našli pokopane ostanke dveh dojenčkov, so odkrili kosti lososa. Analizirali DNK v koščku nekuhane ribje kosti, je Halffmanova in njena ekipa ugotovila, da gre za lososov losos ( Oncorhynchus keta ), zajetno ribo, ki tehta od 5 do 10 kilogramov in zraste približno 60 centimetrov. Na tisoče lososa še vedno plava po reki Tanani vsako poletje, da bi se drstilo, tek pa ostaja osrednji kulturni dogodek za staroselce Athabaščanov, ki živijo tam danes.

Toda ali bi lahko bila ugotovitev dokaz za začetek tega letnega obreda? Mogoče je bilo, da losos ni bil del letne selitve med slano vodo in sladko vodo, temveč so bile sladkovodne ribe, ki so v reki živele vse življenje. Halffman je v ribjih kosteh analiziral izotope ogljika in dušika. Ker različne različice obeh elementov z različnimi utežmi najdemo v različnih koncentracijah v morski in sladki vodi, se ta sestavki odražajo v ribjih kosteh. Kosti, ki jih je analiziral Halffman, so imeli višja razmerja težjih izotopov ogljika in dušika, kar pomeni, da so ribe živele v oceanu in jih je treba ujeti med drstilom. "To, kar smo gledali, so verjetno začetki uporabe lososa, " pravi arheolog Ben Potter iz UA Fairbanks in soavtor študije.

Odkritje krepi pogled na paleoindijce kot splošne ljudi, ki so jedli raznovrstno hrano, pravi Hoffecker. "Mislim, da ljudi ni bilo mogoče zasedati v teh okoljih brez široke prehrane in brez take visokotehnološke ekonomije, " pravi. Herb Maschner, arktični arheolog z univerze Južne Floride v Tampi, se strinja in pravi, da so skrbne metode izkopavanja in analize služijo kot dober primer, kaj morajo arheologi storiti, da odgovorijo na vprašanja o starodavnih ljudeh, ki živijo na osrednji Aljaski, kjer so pogoji za ohranitev kosti in artefakti so "zloglasno" slabi.

Potter in drugi raziskovalci so že zaposleni z odgovarjanjem na druga vprašanja. Sčasoma, pravijo, obilo lososa in zmožnost shranjevanja rib sta avtohtonim prebivalcem pacifiškega severozahoda omogočila, da so se naselili v velikih stalnih vaseh, način življenja, ki običajno zahteva kmetijstvo. Skupina sumi, da je lov na losos sčasoma postal pomembnejši, saj je velika divjad na osrednji Aljaski postajala bolj redka, kar bodo upali preizkusiti z nadaljnimi izkopi. Za ribolov lososa v obdobju med 11.500 in 1000 leti je za zdaj malo znanega, toda reka Upward Sun daje raziskovalni skupini začetek. Potter pravi: "Takšen začetek potrebujete, da vidite, kako je prišlo do konca."