Arktična znanost je ogrožena, saj se Univerza na Aljaski zapira drakonsko zmanjšanje proračuna

Študent na univerzi na Aljaski v Fairbanksu prevzame arktično ledeno jedro v začetku tega leta.

University of Alaska Fairbanks

Arktična znanost je ogrožena, saj se Univerza na Aljaski zapira drakonsko zmanjšanje proračuna

Avtor Michael PriceJul. 16, 2019, 15:25

Upravitelji univerze na Aljaski (UA) se trudijo, da bi se odločili, kako naložiti globoko obvezno znižanje izdatkov, ki bi lahko kovali raziskovalne programe na eni od svetovnih arktičnih znanstvenih ustanov. Regentska uprava UA je ta teden začela razmišljati o razglasitvi finančne nujnosti, ki bi uradnikom omogočila izredne ukrepe za znižanje stroškov, ki naj bi vključevali odpuščanje nekaterih zaposlenih in unijoniziranega osebja ter odpravo ali zmanjševanje števila kampusov in oddelkov. Razprava je sledila odločitvi guvernerja Mikea Dunleavyja (R) 28. junija, da zavrne predlagani državni proračun za 8, 7 milijard dolarjev in vztraja pri znižanju za 444 milijonov dolarjev, vključno s 136 milijoni dolarjev zmanjšanja za sistem UA.

Zmanjšanje, ki velja za proračunsko leto, ki se je začelo 1. julija, pomeni 40-odstotno zmanjšanje državnega financiranja UA in skupno 17-odstotno zmanjšanje. Uradniki na univerzi, ki upravlja s tremi vodilnimi in 13 skupnimi kampusi, ima približno 1200 rednih fakultet in približno 26.000 študentov, pravijo, da se bodo odločili, kako naprej v tem mesecu.

Dunleavy je dejal, da je zmanjšanje potrebno za uravnoteženje državnega proračuna in povečanje letnih plačil prebivalcem zaradi prihodkov od vrtanja nafte. Toda raziskovalci so zaskrbljeni zaradi vpliva na UA, ki je pomemben akter pri preučevanju podnebnih sprememb na Arktiki, najhitreje segrevajočem območju planeta. UA v Fairbanksu (UAF) je glede financiranja in publikacij ena izmed najboljših arktičnih znanstvenih institucij na svetu, je pokazala analiza univerze Arktika v Rovaniemiju na Finskem.

I m izredno frustriran, pravi geofizik UAF Nettie LaBelle-Hamer. It ne samo o podnebju, ampak tudi o socialno-ekonomski politiki, politiki moramo biti del tega.

Paul Layer, podpredsednik UA za akademike, študente in raziskave v Fairbanksu, pravi, da je ena njegovih največjih prioritet ohranjati naš status na arktičnih raziskavah. To je tista stvar, ki jo naredimo bolje kot kdorkoli.

UAF s Mednarodno arktično raziskovalno središče, ki sodeluje z znanstveniki po ZDA in na Japonskem za preučevanje vremena, zakisanja oceanov in drugih tem, se večinoma financira iz nepovratnih sredstev. Vendar se za plačilo podpornega osebja in dejavnosti ter za delo, ki ga zahtevajo državne agencije, opira na državno financiranje. In v UAF s centru za raziskovanje zdravja na Aljaski državni skladi pogosto plačujejo pošiljanje raziskovalcev v oddaljene vasi, pravi namestnica direktorja Diane O Brien. Tudi, ko prinesemo milijone dolarjev [nedržavne] podpore, so to raziskovalne storitve, ki jih od univerze odvisne od njihove dodelitve države, pravi.

Drugi se bojijo, da bo negotovost znanstvenike spodbudila, da zapustijo univerzo ali najpomembnejše kandidate za zavrnitev ponudb za delo. Ironično je, da bi lahko zmanjšanja otežila pridobitev sredstev iz drugih virov. To je tisto, ker lahko fakulteta pogosto porabi samo državna ali univerzitetna sredstva za plačilo časa, ki ga porabijo za pripravo predlogov za donacije. Po mnenju [guvernerjevega] vsega, kar moramo storiti, je, da pridobimo več zveznega financiranja in bomo v redu, ”pravi LaBelle-Hamer. "Ne razume modela raziskovanja."