Ko divja ebola, načrtujte, da preizkusite razpravo o drugem cepivu

Merckovo cepivo proti eboli je primanjkovano le ljudem z velikim tveganjem za okužbo.

REUTERS / James Akena

Ko divja ebola, načrtujte, da preizkusite razpravo o drugem cepivu

Avtor: Kai KupferschmidtJun. 25. 2019, 15:45

Ko je Demokratična republika Kongo (DRK) avgusta 2018 razglasila svoj deseti izbruh ebole, je imela eno orožje, ki ni bilo na voljo v prejšnjih devetih: visoko učinkovito cepivo, ki ga je deset mesecev pozneje izdelalo podjetje Merck & Co. približno 130.000 odmerkov, vendar epidemija še vedno divja; je zdaj drugi največji v zgodovini, z več kot 1500 smrtnimi žrtvami.

Zato se bodo strokovnjaki zbrali 28. junija v Kinshasi in razpravljali o trnovitem vprašanju: ali in kako namestiti drugo cepivo za dopolnitev omejenih zalog Merckovega strela. Če bi jo izpostavili, bi to ponudilo tudi redko priložnost za preizkus učinkovitosti drugega cepiva. Toda nekateri strokovnjaki so zaskrbljeni, da bi lahko nova prizadevanja izvlekla sredstva iz primarne kampanje cepljenja in zapletla prizadevanja za prepričanje ljudi, da se cepijo. Ob dveh cepivih… vzbuja pomemben potencial za zmedo in skepticizem, pravi politologinja Rachel Sweet z univerze Notre Dame v South Bendu v Indiani.

Ministrica za javno zdravje DRK Oly Ilunga Kalenga je prejšnji mesec za Reuters povedala, da se je raje držala enega cepiva, da ne bi vrstala prebivalstva. DRC je ta teden sklical sestanek, da bi pomagal njemu in drugim uradniki sprejeti ozaveščeno odločitev, pravi vladni tiskovni predstavnik.

Cepivo Merck je med tem izbruhom in v uradnem kliničnem preskušanju na Gvineji uspešno delovalo. Sestavljen je iz živega, vendar neškodljivega virusa vezikularnega stomatitisa, ki je zasnovan tako, da nosi gen za površinski protein Ebola. Enkratni odmerek hitro privede do imunosti; verjetno je to cepivo eden glavnih dejavnikov, ki so ohranili to smrdeče izbruh in ne eksplozivnost, pravi Daniel Bausch, ki v Londonu vodi skupino za podporo javnemu zdravju Združenega kraljestva.

Ampak tam ni veliko od tega. Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) v Ženevi v Švici pravi, da je približno 250.000 odmerkov cepiva še vedno na zalogi, toda Natalie Roberts iz Zdravnikov brez meja v Gomi, DRC, pravi, da cepiv ne dobijo vsi, ki izpolnjujejo pogoje, ker jih je premalo prihaja. Za raztezanje zalog se cepivo uporablja samo pri stikih znanih primerov ebole in pri kontaktih stikih, pa tudi pri medicinskih sestrah, zdravnikih in drugih, katerih delovna mesta jih lahko izpostavijo virusu.

Trenutno pa je le 60% stikov mogoče zaslediti, deloma tudi zaradi globokega nezaupanja vlade in mednarodnih organizacij v vojno prizadeti regiji, ki jo je prizadela ebola. Kot rezultat, pravi Jeremy Farrar, vodja Welcome Trust-a v Londonu, bo Merckovo cepivo obdržalo pokrov nad epidemijo, vendar ga ne bo končalo.

Svetovalna skupina Svetovne zdravstvene organizacije je že večkrat priporočila, da bi v DRK ponudili dodatna cepiva za manj tvegane populacije. Po pregledu dveh kandidatov je priporočilo cepivo Johnson & Johnson, ki zahteva dva posnetka: enega neodzivnega adenovirusa, ki vključuje površinski protein Ebola, in nato 8 tednov pozneje spremenjen virus pox z več beljakovinami ebole, ki tudi ne ponovitev Upanje je, da bo kombinacija zagotovila dolgotrajno zaščito.

Zdaj so na voljo odmerki za 1, 5 milijona ljudi, znanstveniki z londonske šole higiene in tropske medicine pa so pripravili protokol za njihovo uporabo. Predlagajo, da ponudijo posnetke vsem, ki so starejši od enega leta. Da bi lažje ugotovili učinkovitost cepiva, bi znanstveniki kasneje preizkusili vsakogar, ki išče zdravljenje nekaterih simptomov, podobnih eboli, in videli, ali je manjši odstotek tistih, ki dejansko imajo ebolo, cepljen v primerjavi s tistimi, katerih simptomi so lažni alarm.

Dejstvo, da bi novo cepivo dobili celotne skupnosti, je privlačno za lokalne voditelje, pravi Sweet. Sedanji, selektivni pristop odpira vrata favoriziranju tega, kdo dobi dostop do cepiva, je pred kratkim v sporočilu WhatsApp svojim privržencem zapisal Abbé Telesphor Muhindo Malonga, predsednik civilne družbe v Butembu, DRK.

Toda o tem, kje bi cepivo uporabili, je za razpravo. Po enem scenariju bi ga dali ljudem z nižjim tveganjem v skupnostih, ki so že opazile okužbe; v drugem bi šlo za skupnosti, ki še niso imele primerov ebole, na primer Goma, mesto v višini 1 milijona in glavno mesto Severnega Kivuja, province v središču izbruha DR Kongo. Sweet pravi: "Nekaj ​​modrosti je" na prvih ciljnih mestih, kjer virus še ni napadel in govorice še niso polne; težko bi razložili, zakaj ljudje v isti vasi prejemajo različna cepiva. Toda Roberts pravi, da je pomembneje imunizirati ljudi na prizadetih območjih.

Konzorcij, ki vključuje WHO in Koalicijo za inovacije pripravljenosti na epidemijo - javno-zasebno partnerstvo s sedežem v Oslu za razvoj cepiv proti zanemarjenim boleznim - je pripravljen izvesti študijo cepiva Johnson & Johnson. "V bistvu čaka na odobritev znotraj DR Kongo, " pravi Farrar.

Drugi so zaskrbljeni, da bi določanje drugega cepiva lahko obremenilo obstoječa prizadevanja. Nekateri se tudi sprašujejo, koliko ljudi se bo vrnilo po spodbujevalnem cepljenju. Bausch pravi, da je ena od možnosti ponudba spodbudnega zdravljenja ali kakšna druga spodbuda, da se ljudje vrnejo na kliniko. "To mora odgovorno reševati resnično težavo, " in ne more biti "nekaj votle poteze, " pravi. Toda celo en strel naj bi ponudil nekaj imunitete, dodaja Bausch.

Upa, da bo srečanje v tem tednu dvomljivo prepričalo, da si drugo cepivo zasluži poskus. Skupnost ebola bi morala "gledati, kako preprečimo ta izbruh, " pravi, "pa tudi zagotoviti, da bomo imeli orodja za zaustavitev prihodnjih."