Ko se svet segreva, se oceanski habitati krčijo

Ob segrevanju sveta lahko velike površine oceana postanejo neprimerne za številne vrste morskega življenja. To je zaključek nove študije, ki ugotavlja, da bodo zaradi višjih temperatur vode številne ribe in rakovice z znižanjem razpoložljivega kisika morda manjše za stanovanje. Druga študija opozarja, da se lahko koralci, ki bežijo iz tropov za hladnejše vode, znajdejo brez dovolj svetlobe, da bi pozimi lahko ustrezno fotosintezirali.

Večina vrst koral potrebuje relativno toplo vodo, ki jih na splošno omeji na trope. Če pa voda postane prevroča, lahko koralci umrejo. Tako je običajna modrost, da se bodo korali v naslednjih desetletjih razširili proti severu in jugu v vodo, ki je bila nekoč preveč naključna.

Toda morski biolog Paul Muir iz Muzeja tropske države Queensland v Townsvilleu v Avstraliji meni, da se bodo spoprijeli z omejitvijo. Med študijem koral v vzhodni Avstraliji in na Japonskem je presenečeno opazil, da so te vrste, ki živijo v nekaterih najjužnejših in najsevernejših območjih stagornovega koralja, omejene na plitvo vodo. To je bilo intrigantno, saj so plitvine zanje tvegana mesta: močni valovi lahko lomijo njihove občutljive veje, voda pa lahko občasno postane preveč topla ali slana za udobje.

Muir je videl, ali obstajajo kakšni splošni vzorci globine koralnih vrst, Muir je raziskal muzejske primerke in narisal globine, na katerih so na različnih zemljepisnih širinah zbrali 104 vrste koral. Ko je videl rezultate, pravi, my srce je zagotovo preskočilo utrip. Za vsako stopnjo zemljepisne širine severneje ali južno od ekvatorja živi koral staghorn živi 0, 6 metra bližje površju, poroča njegova ekipa spletu danes v Science .

Razlog, pravijo on in sodelavci, je, kako se sončna svetloba razlikuje glede na širino. Korale potrebujejo svetlobo za svoje simbiotske alge, imenovane zooxanthellae, za fotosintezo; sončna svetloba je najbolj intenzivna na ekvatorju in oslabi proti severu in jugu, zlasti pozimi. To bi razložilo, zakaj se korale na višjih zemljepisnih širinah selijo v plitvejše vode, kjer je svetloba močnejša. Muir in njegovi sodelavci sklepajo, da bi omejena svetloba lahko močno omejila, kako daleč bi se severni in južni koral lahko razširili. Ker se tropi preveč segrejejo, bi to pomenilo, da se bo njihov splošni življenjski prostor zmanjšal, kar bo povzročilo negotove ekološke posledice.

Ribe so lahko drugačne omejitve. Pred nekaj leti je Curtis Deutsch, oceanograf z univerze v Washingtonu v Seattlu, prebral znanstveni članek, ki nakazuje, da bi globalno segrevanje škodilo ribam v Severnem morju, če bi jim odvzelo kisik. It sa dvojni udarec: Topla voda vsebuje manj kisika, hkrati pa poveča količino, ki jo ribe in drugi hladnokrvni organizmi potrebujejo, tako da pospešijo njihov metabolizem. Da bi širše ugotovili obseg tega tveganja, so Deutsch in njegovi sodelavci potrebovali meritev, koliko morskih živali s kisikom potrebujejo, da uspevajo pri različnih temperaturah. Izvedli so indeks s primerjavo eksperimentalnih podatkov, ki so jih drugi zbrali na ducatu vrst rib, rakov in morske vihre.

Za štiri vrste v severnem Atlantiku in Severnem morju, skorji, morskemu metlu, morski pesi in kamnini, so to potrebo primerjali s prihodnjo stopnjo morskega kisika. Odvračajoča novica je, da bodo ob sedanjih trendih segrevanja oceanov do leta 2100 vsi izgubili približno 20% svojega habitata, danes poroča ekipa na spletu v Science . Druge vrste v severnih oceanih na srednji širini bi se lahko soočile z večjimi izgubami habitata, do 50%. Ena od prednosti raziskave, pravi morska ekologinja Joanie Kleypas iz Nacionalnega centra za atmosferske raziskave v Boulderju v Koloradu, je, da bo razumevanje metaboličnih omejitev pomagalo napovedati, kako se bodo spremenili habitati, na primer s koristnimi informacijami za upravljavce ribištva.

Možno je, da bo naravna selekcija pomagala vrstam, da se odzovejo na segrevanje. Na primer ribe, poudarjene na kisiku, lahko sčasoma razvijejo učinkovitejše škrge. In koral ima trike v slabših razmerah, na primer sploščanje vej, da zberejo več svetlobe in se manj zanašajo na fotosintezo in več na lovljenje planktona s škrlatnimi pikci. Glede na hitrost podnebnih sprememb bo narava morala biti pridna. "Obstajajo osnovne omejitve, kako daleč lahko raztegnete organizme, " pravi Kleypas. "Zato je bilo v preteklosti izumrtje."