Ptičice na dvorišču vohunijo nekaj novega

Združene države Amerike in Kanada so se prav počastile v nenavadno blagi zimi. Po podatkih Nacionalne uprave za oceano in atmosfero so bile temperature na četrtem mestu najbolj rekordne, veliko spomladanskih cvetov pa že cveti. A so ptice opazile? Definitivno je po podatkih Great Backyard Bird Count (GBBC) vsakoletno število opazovanj ptic, ki jih zbirajo ljubiteljski ptičarji po ZDA in Kanadi. Številke razkrivajo, da je zlasti zasnežena populacija snežnih sov in da so se številne druge ptice prikazale na bolj severnih zemljepisnih širinah kot običajno.

GBBC, ki je zdaj dopolnil 15. leto, je skupno prizadevanje Cornellovega laboratorija za ornitologijo v Ithaci v New Yorku in National Audubon Society s sedežem v New Yorku. Letos so ptičarji, ki jim je bilo naloženo, da identificirajo in zabeležijo vse ptice, ki so jih med 17. in 20. februarjem videli na svojih dvoriščih in soseskah, zbrale 17.4 milijonov posamičnih ogledov. Pat Leonard, direktor komunikacij GBBC, pravi, da ni jasno, koliko posameznikov je sodelovalo, ker lahko vsak opazovalec odda več kot en kontrolni seznam, vendar ocenjuje, da je sodelovalo med 65.000 in 70.000 prostovoljcev.

Ornitologi, ki sodelujejo z GBBC, so analizirali podatke in ugotovili številne nepričakovane trende. Eno največjih presenečenj, pravi Marshall Iliff, ornitolog iz laboratorija Cornell, ki je bil soavtor poročila in vodi manjši, celoletni projekt, podoben GBBC, imenovan eBird, eksplozija ob opazovanju zasnežene sove ( Bubo scandiacus ) . Novembra so se na eBird začela pojavljati poročila, da se snežna sova, ki živi predvsem severno od Arktičnega kroga, pojavlja v nepričakovano velikem številu v Združenih državah Amerike in na jugu Kanade in GBBC-jevih hrbtih. Opazovalci so poročali o 428 opažanjih sove, kar je štirikrat več kot v enakem lanskem obdobju. "Ta snežna sova je precej presenetljiva, " pravi Iliff.

Kaj torej vodi ptičji južni priliv? Ena od možnosti, pravi Iliff, je lahko, da bi bil primarni vir plena sov, lemmings, v arktičnih širinah manjši od običajnega, zaradi česar bi več sov iskalo hrano na jug. Toda to je malo verjetno, ker se populacija lemingov v letošnjem letu resnično dobro obnese, piše Robert Ostrowski v elektronskem sporočilu. Ostrowski je izkušen opazovalec ptic, član odbora za evidence Mariborskega ornitološkega društva in ni povezan z GBBC. "Ena od možnih razlag, " pravi, "je, da so snežne sove imele na voljo tako veliko hrane, da je bil njihov uspeh pri razmnoževanju večji od običajnega, kar je povzročilo prekomerno populacijo ptic, ki so jih tekmovalni posamezniki na koncu prisilili na jug."

Druge ptice, kot so ameriška kopriva ( Fulica Americana ), golobica ( Podilymbus podiceps ) in pasovi pastirji ( Megaceryle alcyon ), so se pojavile na bolj severnih lokacijah, kot ornitologi pričakujejo v običajnem letu. Blaga zima je pomenila, da so mnoga območja, ki se običajno zamrznejo, imela za to ptice bolj gostoljubno podnebje, zaradi česar so nekateri skrajšali južne selitve, pravi Iliff. Letos nekateri morda niso zapustili severnih vzponov. Ko se podnebje Zemlje segreva, bi lahko ta balzamovna leta postala norma, kar pomeni, da bi lahko bili lanski zimi ptičji vzorci predogled nove normale.

Glede na to, da so opazovalci GBBC amaterji, morajo ornitologi biti pozorni pri razlagi podatkov, pravi Iliff. A ker sodeluje toliko ljudi, se odlikujejo, če poudarjajo trne in potopljene ustaljene vzorce, ki jih profesionalni ornitologi nato lahko preverijo z lastnimi opažanji. "Gre za velik, zmeden nabor podatkov z veliko različnimi spretnostmi med opazovalci, vendar je to dobro za prepoznavanje tujcev, " pravi.

Ostrowski se strinja. "Lepota GBBC je v visoki stopnji udeležbe, " pravi. "GBBC ustvari neverjetno količino podatkov, ki bi jih strokovnjaki težko primerjali. Veliko število podatkovnih točk lahko absorbira sorazmerno majhno število napak, ki jih neizogibno vključi v končno poročilo."

Jennie MacFarland, vseživljenjska ptičarka in biologinja iz programa Phoenix Važne ptice iz Arizone, ki živi v Tucsonu, je letos prvič sodelovala pri GBBC. Pri njenem štetju jo je najbolj presenetilo, da se je ena izmed njenih najljubših ptic, cedrov vosek ( cedrorum Bombycilla ), odpravila dlje v urbana območja kot ponavadi it, ki jih običajno najdemo le zunaj meja mesta. "Bilo je res lepo, " pravi. "Nisem jih videl vso zimo, potem pa sem sredi mesta videl devet ali 10 voščenih voske."

MacFarland pravi, da je GBBC odličen za pridobivanje ekspertov, ki jih zanimajo ptice, in njihovo vlogo v lokalni in globalni ekologiji. "Ima odlične podatke, vendar tudi veliko ljudi preuči naravni svet in ga spozna."