Ime 'Brontosaurus' je oživelo po novem družinskem drevesu dino

Kaj je v imenu? Včasih veliko, kot je ugotovila ameriška poštna služba (USPS) leta 1989, ko je izdala pisane znamke dinozavrov, vključno z eno za Brontosaurus . Paleontologi in vzgojitelji so glasno protestirali, da je pravilno ikonsko ime za ikonične zveri Apatosaurus - dejstvo, da so bili celo ponosni ljubitelji dina in številni osmošolci ponosni, če so vedeli. Institucija Smithsonian je USPS obtožila, da daje prednost "risani nomenklaturi znanstveni nomenklaturi". Ni pomagalo, da so bili znamki uradno predstavljeni v Disney Worldu.

Zdaj raziskava družinskega drevesa Diplodocidae v velikosti dinozavrov, skupine, ki vključuje tako pošastne zveri, kot so Apatosaurus, Diplodocus in Barosaurus, ugotavlja, da je USPS našel prav: Fosili, ki so jih prvotno imenovali Brontosaurus, kažejo dovolj skeletnih razlik od drugih osebkov Apatosaurus, da upravičeno pripadajo drugemu rodu. Študija, ki je bila ta teden objavljena na spletu v reviji PeerJ, prinaša dolgo izgnano ime v znanstveno spoštovanje kot koeficient rodu z Apatosaurusom .

"Nisem začel poskušati vstati Brontosaurusa, " pravi glavni avtor in paleontolog Emanuel Tschopp. Samo poskušal je bolje razumeti evolucijska razmerja med vsemi diplodocidi v okviru svojega doktorata. diplomsko delo na Novi univerzi v Lizboni. Dejansko so paleontologi navdušeni nad obsegom nove študije, ki je vključevala 81 okostja in 477 okostnih značilnosti ali znakov, veliko več kot katera koli prejšnja analiza. "Emanuelov nabor podatkov je zdaj največji doslej objavljen" za rastlinske prehrane dinozavrov, pravi Philip Mannion, paleobiolog na Imperial College London. Sprememba imena bo verjetno ostala, doda paleobiolog Paul Upchurch z University College London: "Vesel bom, da bom spet začel uporabljati Brontosaurus ."

Kako je Brontosaurus v prvi vrsti izgubil ime, so stvari o dino legendi. Med "vojnami kosti" v poznem 19. stoletju so se paleontologi Edward Cope in Othniel Marsh maševali po ameriškem Zahodu, ki sta se hudo konkurirala za fosile dinozavrov, kar je povzročilo nekaj hitrih in slapdasnih opisov. Marsh je leta 1877 na enem od svojih okostij objavil kratko opombo z imenom Apatosaurus ("varljivi kuščar"). Dve leti pozneje je objavil enako kratko poročilo o domnevnem novem rodu, Brontosaurusu ("gromovski kuščar"). Do leta 1903 so se paleontologi odločili, da sta si dve zveri preveč podobni, da bi ju razdelili na ločene rodove. Ker je bil Apatosaurus prvič imenovan, je imel prednost pred pravili znanstvene nomenklature. Paleontologi so ta sklep potrdili v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja in vsi znani otroci so staršem naročili, da je B Brontosaurus isn ta veljavno ime od nekdaj. (Takson je imel svoje zagovornike, vključno z evolucijskim biologom Stephenom Jayom Gouldom v svojem Bully for Brontosaurus essay.)

V novi analizi je Tschopp pregledal vsak primerek Diplodocidae, ki ga je lahko dobil. Ti dinoski, ki so jedli rastline, so živeli v današnjih severnih Amerikah in Evropi med 160 in 145 milijoni let; njihovi dolgi vratovi in ​​repi so se od konca do konca raztezali do 35 metrov. Tschopp je pregledal kosti v 18 različnih muzejih v ZDA in Evropi ter preučeval fotografije in risbe drugih primerkov. Ideja je bila pridobiti družinsko drevo z visoko ločljivostjo s pregledom številnih posameznih primerkov, namesto da bi se osredotočali le na fosile, ki predstavljajo celo vrsto. V študijo je bilo vključenih šest primerkov Apatosaurus excelsus, kot se imenuje Brontosaurus od leta 1903.

Tschopp in sodelavci so ugotovili, da se je A. excelsus od treh drugih prepoznanih vrst Apatosaurusa razlikoval v vsaj ducatu ključnih likov po okostju . To je toliko razlik, kolikor jih vidimo med rodovi, ki so bili dolgo sprejeti kot ločeni, kot sta Diplodocus in Barosaurus . Na primer, pravi Apatosaurus ima zajetnejši vrat in je bil Toda Brontosaurus ima tudi nekatere lastnosti, ki jih Apatosaurus primanjkuje, na primer zaokroženo razširitev enega roba ramenske lopatice in daljšo kost v gležnju.

Glede na te anatomske razlike bi bilo nepošteno, da bi grudasti Apatosaurus in Brontosaurus skupaj, pravi Upchurch. Mannion se strinja in prav tako podpira skupino, ki je ugotovila, da je v Brontosaurus treba vključiti še en rod Diplodocidae, Eobrontosaurus, ki dinozavru daje še nekaj dodatnih vrst, da imenujejo svoje.

Nekateri paleontologi imajo zadržke. "To nas bo prisililo, da si postavljamo vprašanja o tem, kaj v resnici mislimo na rod in vrste v paleontološkem kontekstu, " pravi paleontolog John Whitlock iz Mount Aloysius College v Cressonu v Pensilvaniji. Ali je bolj koristno razlikovati osebke kot Brontosaurus in Apatosaurus kot razlikovati A. excelsus od drugih vrst Apatosaurusa ? Ne vem, ampak upam, da je to začetek pogovora . On in drugi, tudi sam Tschopp, upoštevajo, da so uporabljeni liki aren t rezano-posušeni in bi lahko bi jih drugi ocenili drugače.

Upchurch meni, da bi tovrstna podrobna taksonomija lahko pomagala rešiti vprašanja, na primer, kako raznoliki so bili dinozavri, preden so izumrli pred približno 66 milijoni let. Drugi pozdravljajo vstajenje ikone. Brontosaurus ima vidno mesto v javni domišljiji, pravi Mannion. Lahko je le dobro, da je spet pri nas. Iz njega je razvidno, da se znanost razvija skozi čas in da je možno spremeniti svoje mnenje, tudi o dolgotrajnih pogledih.