Kanibal črvi prepoznajo svoje otroke, in jih zato ne pojedo

Kanibal črvi prepoznajo svoje otroke, in jih zato ne pojedo

Avtor Elizabeth PennisiApr. 4, 2019, 14:00

Večje od makovega semena, vendar manjše od sezamovega semena, in približno tako zelo značilne za človeško oko, ki so kljub temu zelo dobre, če svoje sorodnike povedo narazen. V resnici so tako dobri, da se kanibali med njimi sesedejo na katero koli drugo ogorčico, razen na svoji mladi. Zdaj raziskovalci pravijo, da vedo, zakaj.

Znanstveniki so začeli s preučevanjem ogorčice Pristionchus pacificus, črve, ki pogosto živi na hroščih. Nekateri preživijo samo na bakterijah, nekateri pa so plenilci, ki zaužijejo druge ogorčice, tudi tiste iste vrste. Toda raziskovalci so bili zmedeni nad dejstvom, da celo kanibal črvi nikoli niso jedli svojega sorodnika.

Znanstveniki so torej primerjali genome njihove laboratorijske ogorčice in drugo vrsto ogorčic, da bi videli, ali lahko katerikoli gen pomaga pri tako imenovanem samoprepoznavanju. Ko so modificirali črve P. pacificus s tehniko urejanja genov CRISPR, so odkrili gen, za katerega pravijo, da je SELF-1 odgovoren za zaščito sorodnikov. Ko se je DNK SELF-1 spremenil, so potomci zaužili, danes poročajo v Science.

Raziskovalci so nadalje odkrili, da se en del gena SELF-1 precej razlikuje med ogorčicami, kar vodi do nekoliko drugačnih molekul v koži celo tesno povezanih posameznikov. Raziskovalci upajo, da bomo izvedeli, kateri molekulski mehanizem povzroča, da se gen za samoprepoznavanje toliko spreminja in katere druge molekule sodelujejo pri pripovedovanju sorodnika iz nekinijev nekaj, kar bi nam sčasoma pomagalo razumeti samoprepoznavanje pri drugih vrstah.