Kitajske vezi don t fazirajo evropske financerje

Škotski fiziolog John Speakman (levo) vodi laboratorij v Pekingu, pri tem pa ohranja svojo pripadnost univerzi v Združenem kraljestvu iz Aberdeena, kjer ima tudi laboratorij.

Agata Rudolf

Kitajske vezi don t fazirajo evropske financerje

Avtor Jeffrey MervisSep. 10., 2019, 14:15

Kitajska evolucija v znanstveno velesilo je spremenila politiko, ki stoji za globalnim gibanjem znanstvenega talenta. Takšne migracije, ki so jih nekoč obravnavali kot dober korak pri spodbujanju mednarodnega sodelovanja, zdaj uradniki v ZDA in Avstraliji obravnavajo kot potencialno grožnjo domačim raziskavam. V tem tednu s dvodelne serije Science Insider preučuje naravo interakcij med evropskimi in kitajskimi znanstveniki. Danes se osredotočamo na to, kako evropske agencije za financiranje gledajo na to težavo. Jutri raziskujemo izkušnje več evropskih raziskovalcev, ki so delali na Kitajskem (čeprav so nekateri znanstveniki v upanju navajali trenutno politično ozračje). Nekateri vidiki njihovih zgodb se bodo akademskim znanstvenikom zdeli znani kjerkoli na svetu, medtem ko imajo drugi svojevrsten kitajski okus.

Katharina Kohse-H inghaus potrebuje nekaj časa, da opiše vse svoje vezi z najvišje uvrščenimi kitajskimi raziskovalnimi ustanovami.

Naj pomislim, pravi profesor kemije na nemški univerzi Bielefeld. Na Univerzi Tsinghua I ma član svetovalnega odbora za svoj center čiste energije. Na Šanghaju Jiao Tong [univerza] I m povezan z inženirsko šolo. Na univerzi Nanjing je to toplotni inženiring. In na inštitutu CAS [Kitajska akademija znanosti] I ma gostujoči profesor za toplotno fiziko.

Vsako sodelovanje je, pravi, s kitajskim znanstvenikom, ki je preživel čas v tujini, preden se je vrnil na Kitajsko v okviru programa Tisoč talentov, katerega cilj je zaposliti raziskovalce, tako kitajske kot tudi ne-kitajske, ki delajo v drugih državah.

Samo to dejstvo bi najbrž sprožilo alarm v ZDA. Ameriški vladni uradniki menijo, da so takšni programi zaposlovanja talentov del usklajenega kitajskega prizadevanja, da bi ukradli sadove zvezno financiranih raziskav, nekatere univerze pa so raziskovalce celo odpustile zaradi neprimernih tujih vezi.

Toda vladne agencije za financiranje v Evropi in Združenem kraljestvu vse manj dvomijo o štipendistih, ki vzdržujejo trdne vezi s Kitajsko. Pri manjših domačih raziskovalnih podjetjih že dolgo vidijo tujo sodelovanje kot plus. "Veliko več paranoje glede Kitajske v Veliki Britaniji, " pravi John Speakman, škotski fiziolog, ki je zadnjih 8 let večino svojega časa preživel na Inštitutu CAS za genetiko in razvojno biologijo v Pekingu, obenem pa obdržal položaj na University of Aberdeen v Združenem kraljestvu.

Vodilni raziskovalni program Evropske unije, Obzorje 2020, od raziskovalcev ne zahteva, da razkrijejo kakršno koli podporo iz tujih virov, niti ko zaprosijo za nepovratna sredstva niti potem, ko jih prejmejo. Poleg tega pravila EU izrecno dovoljujejo štipendistom, da upravljajo drugi laboratorij zunaj svoje matične institucije. In v Združenem kraljestvu, uradnik iz UK Research and Innovation (UKRI), glavne državne agencije za financiranje s sedežem v Swindonu, pojasnjuje, da "vsaka politika določa raziskovalce, ki napovedujejo financiranje svojih delodajalcev v tujini [)."

Znanost je ugotovila, da noben evropski financer ni storil ukrepov za obravnavanje tujega vpliva, ki so primerljivi s tistimi, ki so jih ameriške agencije storile v zadnjem letu. Ameriški nacionalni inštitut za zdravje je sprožil preiskave več kot 180 štipendistov, ki so vsaj dve ameriški univerzi spodbudili, da odpuščajo člane fakultet, vseh pripadnikov azijskega porekla, ker niso pravilno razkrili vezi s Kitajsko ali kršili zaupnosti strokovnih pregledov. Ameriško ministrstvo za energetiko se je odločilo, da njegovi znanstveniki ne morejo sodelovati v tujih talentih na Kitajskem, in odtehta prepoved tuje podpore s strani Kitajske in nekaterih drugih držav. Ameriška vlada preganja kazenske ovadbe zoper vsaj dva raziskovalca zaradi domnevnega skrivanja vezi s Kitajsko. Nacionalna znanstvena fundacija je svoji aplikaciji dodala potrditveno polje, namenjeno označevanju predlogov s tujo komponento.

V Evropi pa lahko takšne povezave s tujimi vlagatelji celo odobrijo konkurenčno prednost. "Če DFG dobi predlog za velik center in izpusti določene lokacije [zunaj Nemčije], kjer se izvajajo dobre raziskave, bodo kritiki na to opozorili, " pravi Rainer Gruhlich, vodja severnoameriškega urada DFG, glavnega nemškega raziskovanja finančna agencija v Washingtonu, DC "Lahko rečejo:" Ste pogledali, kaj se dogaja na tej [tuji] univerzi? " Ali celo: "Zakaj ste povabili tega preiskovalca, da je del vaše ekipe, ko je kitajski znanstvenik veliko boljši?"

Evropske agencije za financiranje resnično pazijo na morebitno navzkrižje interesov, so za časnik Science povedali njihovi uradniki. Imajo tudi politike, namenjene preprečevanju dvojnega potopitve - pridobivanje sredstev za delo, ki ga je že podprlo drugo podjetje. Uradniki DFG skrbijo, da bi nekatera mednarodna sodelovanja lahko odprla vrata temu, kar Gruhlich imenuje "etični damping". To je izraz, ki zajema zniževanje etičnih standardov glede znanstvene integritete, obravnave žensk in manjšin ter prizadevanja za napredovanje poklicne poti mladih znanstveniki.

Toda Gruhlich pravi, da je njegova agencija malo zainteresirana za natančno spremljanje posebnih delovnih dogovorov. "Financiramo osnovne raziskave in želimo vedeti, ali lahko znanstvenik izvede projekt, " pravi. "Ne sprašujemo se, kje znanstvenik preživi svoj čas."

Ta pristop ima popoln smisel za Speakmana. "Moj oddelek ve, da nisem na Kitajskem in kaj počnem, " pravi Speakman, ki v Pekingu preživi 9 mesecev na leto in 3 mesece v Aberdeenu in izvaja raziskave o presnovi. CAS-ova različica Thousand Talentov je pripomogla k njegovemu vodenju v Pekingu, UKRI pa financira svoj laboratorij Aberdeen. "To ni vprašanje, " pravi o tej ureditvi.

Evropske države so po koncu druge svetovne vojne tradicionalno bolj odprte za globalna partnerstva, pravi Gruhlich. Eden od razlogov je, da njihova domača raziskovalna podjetja niso dovolj velika, da bi zadovoljila potrebe svojih znanstvenikov. "Medtem ko v ZDA, " ugotavlja, "imate toliko pripomočkov, da mednarodno sodelovanje ni toliko temeljno načelo."

Kitajski neumorni porast svetovnih znanstvenih lestvic je dodal tudi sum ZDA, da s sodelovanjem krade intelektualno lastnino, Gruhlich ugiba. "Če pogledate metrike, kot je število patentov ali njihova celotna naložba v raziskave, je samo vprašanje časa, dokler bo Kitajska presegla ZDA, " pravi. Nemčija se ne šteje v neposredno konkurenco s Kitajsko, dodaja, ker ima Kitajska močno večje gospodarstvo in znanstvena delovna sila.

Toda Gruhlich pravi, da je morda čas, da evropske države podrobneje pogledajo naravo svojih tujih sodelovanj. "Nagnjeni smo k temu, da je mednarodno sodelovanje enakomerno pozitivno, " pravi. "Mogoče pa je to malo naivno. Poslovni sektor se že zaveda pomanjkljivosti, medtem ko se pri raziskavah šele začenjamo razmišljati o prednostih in nevarnostih, ki jih prinaša mednarodno sodelovanje. "

Kohse-Höinghaus, katere povezave s Kitajsko segajo v devetdeseta leta prejšnjega stoletja, meni, da bi razbijanje mednarodnih sodelovanj lahko prineslo več škode kot koristi. Na primer, ugotavlja, da je Kitajska zdaj največja podružnica mednarodnega inštituta za zgorevanje, akademske družbe s poglavji po vsem svetu, ki jo je nedavno vodila. In ne predstavlja si, zakaj bi se katera koli evropska ali ameriška agencija za financiranje odrezala od teh znanstvenikov.

"Težave, s katerimi se srečujemo v energetskem sektorju, so tako velike, da so globalna sodelovanja nujna, " pravi Kohse-Höinghaus. "Torej, dokler ne bo negativnosti, upam, da bomo lahko poudarili pozitivne učinke."

S poročanjem Tania Rabesandratana, Erika Stokstada in Gretchen Vogel.