Znanost o komunikaciji: od dreves do računalniških hekerjev

Prvi pogled, tropski gozdovi, kitajska rock glasba, šanghajski računalniški hekerji in film Gospodar prstanov morda nimajo veliko skupnega. Vendar so vsi postali v tej ali drugi fazi bistvena sestavina moje kariere. Ali naj rečem, o svojem akademskem potovanju. Kariera je zame dolga pot, ki je bila skrbno načrtovana od A do Ž, toda v mojem primeru je bil "Z" vedno precej nejasen. Naredil sem tudi nekaj stranskih korakov, ki so mi pogosto dajali nove perspektive. To je moja zgodba, ki vas bo od univerze Wageningen do univerze Xiamen v Pekingu vodila prek univerze v Amsterdamu.

Začnimo z drevesi. Po srednji šoli sem dva meseca delal kot pomočnik vodovodarja pri Philipsu. S tem sem se zavedel, da še nisem pripravljen na vsakodnevno rutino službe in tudi, da želim delati v tujini. Tako sem začel študirati tropsko gozdarstvo na univerzi Wageningen leta 1986. Ta univerza ima dolgoletni sloves, da je mednarodna po svoji usmeritvi in ​​da pomaga študentom, da odidejo v tujino s pomočjo programov pripravništva in diplomiranja. To stopnjo sem videl kot priložnost, da naredim svojo vlogo pri izboljšanju sveta in kot pobeg pred končanjem v pisarni od 9 do 5.

Med zadnjim letom pripravništva sem v razvojnem projektu v Pakistanu, ki ga je organiziralo svetovanje DHV nizozemske vlade, ugotovil, da navsezadnje v resnici ne sadim dreves. Prišel sem iz primestne soseske, počutil sem se, kot da v resnici ne morem ničesar dodati znanju lokalnih kmetov, še posebej, če se nisem strinjal z večino razvojnih programov, ki predvsem kot zahodno referenco vzamejo zahodni svet. Nisem bil zadovoljen niti zaradi strukturnih neenakosti v delovnih okoliščinah med bogatimi razvojnimi delavci, kot smo mi, in lokalnimi kmeti.

Vendar sem leta 1992 v skladu s produktivno kalvinistično delovno etiko končal študij. Po premisleku mislim, da so bila tista leta študija v Wageningenu odlična izkušnja, ki mi je vsaj izpolnila željo po potovanju in raziskovanju v tujini. Po drugi strani me mešani učni načrt "trdih" in "mehkih" ved v gozdarstvu, od meteorologije do filozofije, prepričal o pomembnosti prebijanja disciplinskih meja in izogibanja ozki specializaciji - nekaj, kar bi postalo ponavljajoča se tema v mojem potovanje.

Kjer se sreča b

Moje zanimanje za širjenje znanja in moja želja po selitvi v Amsterdam sta se odločila, da bom začel študirati komunikologijo na univerzi v Amsterdamu (UvA). Prehod iz ozadja tehničnih študij (na Nizozemskem imenovanega „b“) v bolj socialno (ali „a“) ​​v resnici ni tako korenita sprememba, kot se morda zdi najprej. Prvič, gozdarstvo ni tako "težka" znanost, kot sta na primer matematika in fizika zaradi mešanega učnega načrta. Po drugi strani je znanost o komunikaciji precej empirična, saj dela z velikimi zbirkami podatkov, dela statistiko občinstva in meri učinke kampanj ozaveščanja javnosti. V okviru teh študij sem se odločil za kulturne študije, katerih cilj je medijsko produkcijo, besedilo in porabo postaviti v širši družbeni, politični in kulturni kontekst, ki se dotikajo drugih znanstvenih disciplin, kot sta sociologija in antropologija.

Kitajska je v času, ko sem v začetku devetdesetih let začela magistrsko nalogo, doživela hitre politične in kulturne spremembe. To me je spodbudilo, da sem šel za šestmesečno obdobje na univerzo Xiamen, mesto na jugu Kitajske, da bi preučil lokalno mladinsko kulturo in kraj medijev. Moja diplomska naloga je poskušala medijsko potrošnjo, zlasti milane opere in rock glasbo, vključiti v vsakdan na Kitajskem po zatiranju gibanja študentske demokracije spomladi 1989.

Ko sem leta 1993 končal študij na UvA, sem dve leti delal za Hivos, nevladno razvojno organizacijo, s čimer sem dokazal, da sem kljub prejšnjim obotavljanjem in dvomom ostal zavezan vprašanju globalnega razvoja. Prvotno sem bil zaposlen kot pomočnik vodje (kot del moje državne službe), kasneje pa kot politični sodelavec na področju kulture in razvoja. Podpiram pristop organizacij, kot je Hivos, ki subvencionirajo lokalne nevladne organizacije in s tem uporabljajo lokalno znanje, kot pa pristop mnogih zahodnih mednarodnih organizacij.

Vrnitev na akademsko pot

Čeprav mi je bilo delo v Hivosu všeč, sem se odločil, da sledim mojemu naraščajočemu prizadevanju, da bi nadaljeval akademsko pot. Razmišljal sem, da bi doktoriral. nekaj časa sem imel v mislih celo določeno temo: kitajska rock glasba in urbana mladinska kultura. Vendar pa je za doktoriranje potrebno financiranje, kar se je izkazalo za mojo prodajo. Nisem imel dobrega vpogleda v možnosti financiranja tovrstnih raziskav (Internet takrat ni bil široko dostopen), zato sem na različne univerze predložil več prijav. Približno 15 mesecev, sedem prijav in nešteto razprav s učenjaki kasneje sem končno dobil štipendijo Amsterdamske šole za družbene raziskave (ASSR). Dolgočasen postopek prošenj za donacije me je naučil vsaj dveh zelo pomembnih stvari: Ključnega pomena je, da se zavzamete za svojo temo, prav tako pa je pomembno, da to temo povežete s širšimi sodobnimi področji raziskovalnega pomena.

V skladu z željo po interdisciplinarnosti sem si med doktoratom zagotovil, da sem obzorja čim širši. Za začetek ponuja ASSR (raziskovalna šola za sociologe in antropologe na univerzi v Amsterdamu) odprto akademsko klimo, ki združuje sociologe in antropologe, kar me je tudi nagrajevalo in navdihovalo. Udeleževal sem se tudi številnih konferenc in se zavestno trudil razširiti svojo akademsko mrežo. Medtem sem se pridružil tudi Mednarodnemu združenju za študij popularne glasbe in Centru za proučevanje popularne kulture.

Pravi svet

Po doktoratu sem delal za Infonomics, internetno raziskovalno središče, ki je povezano z Univerzo v Maastrichtu, kjer sem postopoma prešel iz popularnega študija glasbe na kulture informacijske tehnologije. Po kratkem premoru, med katerim sem na oddelku za medijske študije na UvA predaval filmsko teorijo, sem se končno vrnil - po 10 letih - na UvA-in oddelek za komunikologijo in postal docent. Tu sem tudi kot raziskovalec povezan z amsterdamsko šolo komunikacijskih raziskav.

Trenutno mi donacija programa Talent nizozemske organizacije za znanstveno raziskovanje omogoča primerjavo strategij in značilnosti računalniških hekerjev na Nizozemskem, Šanghaju in New Yorku. Hkrati sodelujem v raziskovalnem projektu, ki se ukvarja s trženjem in sprejemom filma Gospodar prstanov, projekta, ki vključuje raziskovalne skupine v 20 različnih državah.

Potovanje v tujino, srečanje z ljudmi, predstavitev mojega dela na konferencah, razpravljanje o njem s prijatelji in sodelavci in poskušati ostati v stiku z drugimi področji so mi veliko pomagali: Dovolili so mi, da sem v svoje delo vključil različne akademske discipline in ostajajo odprti za aktualne akademske razprave. Podoba samotnega družboslovca, zaprtega v študijo za kupi knjig in pisanje članka za člankom, je vsekakor tista, ki zame ne bi veljala.