Veteran proti eboli obljublja konec kongojske epidemije

Jean-Jacques Muyembe-Tamfum pravi, da je "zelo pomembno" preizkusiti drugo cepivo proti eboli.

MATTHIEU ALEXANDRE / AFP / Getty Images

Veteran proti eboli obljublja konec kongojske epidemije

Avtor: Kai KupferschmidtAug. 6, 2019, 16:40

Kasneje tega meseca bo virolog Jean-Jacques Muyembe-Tamfum iz Demokratične republike Kongo (DRK) prejel prestižno nagrado japonskega cesarja Naruhita "za svoje raziskave, s katerimi se bo spopadel z ebolo in drugimi smrtonosnimi virusi, in prizadevanja za usposabljanje legije borcev z boleznimi. . "Priznanje, ki znaša skoraj milijon dolarjev, je prepozno, pravi David Heymann, epidemiolog na Londonski šoli higiene in tropske medicine (LSHTM). Leta 1976 je bil Muyembe pri 34. letih prvi virolog, ki je kdaj videl bolnika z ebolo, in od takrat je pomagal pri vseh devetih izbruhih, ki so prizadeli njegovo državo. Muyembe "ni nikoli dobil zasluga, ki si ga res zasluži, " pravi Heymann.

Toda Muyembe, ki je danes star 77 let in je bil vodja Nacionalnega inštituta za biomedicinske raziskave v Kinshasi, je morda preveč zaposlen, da bi potoval v Tokio zaradi svoje nagrade. Predsednik republike Demokratične republike Demokratije Félix Tshisekedi ga je 22. julija prisluhnil, da je vodil odziv vlade na zadnji izbruh na severovzhodu Demokratične republike Kongo, potem ko je minister za zdravje Oly Ilunga Kalenga nenadoma odstopil. Muyembe se morda spopada z najtežjo borbo v svojem življenju.

Zdaj staro leto dni je epidemijo zbolelo več kot 2700 ljudi, vsaj 1800 smrtno. Zaradi tega je druga največja po zahodnoafriški epidemiji 2013–16, v kateri je bilo več kot 28.000 primerov. V zadnjih 4 tednih so štirje ljudje zboleli v Gomi, mestu z 2 milijoni na ruandijski meji, kar je še povečalo strah pred nadaljnjim širjenjem. Novo, visoko učinkovito cepivo, ki ga je proizvedla družba Merck & Co, je bilo prejeto za več kot 180.000 stikov primerov ebole, vendar je epidemijo le upočasnilo, ne pa ustavilo, kar je mednarodno zaskrbljenost razglasilo za javno zdravje Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) 17. julija.

V aprilskem poročilu je Muyembe podal grozljivo analizo odziva na izbruh, ki ga je nato vodila Ilunga. Zdaj ima priložnost pokazati, da zmore boljše. Muyembe pravi, da je znanstvenik po telefonu iz Goma povedal, da lahko izbruh prevzame pod nadzorom v 3 do 4 mesecih. "To je ambiciozno, " pravi. "Mislim pa, da ga lahko dosežemo."

Leta 1976 Muyembe ni imel pojma, kako nevarna bo nova bolezen. Brez uporabe rokavic je odvzel kri pacientom in biopsijo iz trupla. "Če si ne bi umil rok, bi umrl, " je povedal anketarju lani. Virus je bil na koncu prepoznan v krvi bolne medicinske sestre, ki jo je Muyembe spremljal v Kinshasi. Strogi karantenski in izolacijski ukrepi so pomagali končati izbruh po 318 primerih; osem naslednjih izbruhov je bilo še manjših, kar je DRC pomagalo, da si je ustvaril sloves, ker je vedel, kako preprečiti virus.

Izbruhi ebole v DRK

Trenutni izbruh države, deseti, ki je prizadel državo, odkar je bil virus odkrit leta 1976, je že daleč največji.

1976 1977 1995 2007 2008 2009 2012 2014 2017 2018 2018 2019 * * z dne 6. avgusta; epidemija traja Primeri smrtnih žrtev 500 1 1 5 4 2763 1849 400 300 200 100 2000 2500
GRAFIKA: N. DESAI / ZNANOST ; PODATKI: SVETOVNA ZDRAVSTVENA ORGANIZACIJA

Tokrat so izzivi veliko večji, pravi Muyembe - začenši z dejstvom, da je izbruh prizadel provinci Severni Kivu in Ituri, konfliktno območje, kjer je vlada v najboljšem primeru odsotna in nasprotnik v najslabšem primeru. "Obstaja ta vtis, da so jih v Kinshasi politične oblasti opustile, " pravi Muyembe. Nenadna naglica vlade k reševanju ebole je le še poglobila sum ljudi v zdravstvu in cepivu.

Nezaupanje je ljudi pripeljalo v beg, skrivanje, zavrnitev cepiva in celo napadlo zdravstvene delavce, od katerih je bilo sedem ubitih. Zato odzivni delavci pogrešajo številne verige prenosa. "Mislim, da se v bistvu vodi bitka med cepivom in nezaupanjem, " pravi Jeremy Konyndyk, višji sodelavec politike Centra za globalni razvoj v Washingtonu, DC, ki je aprila obiskal regijo in napisal poročilo o prizadevanju za odziv. za koga. (Ena različica je javna; bolj odkrita, napisana za generalnega direktorja Svetovne zdravstvene organizacije Tedros Adhanom Ghebreyesus, ni.) "Nezaupanje pomeni, da ga nikoli ne morejo povsem odpraviti. Cepivo pomeni, da ne more nikoli eksplodirati, "pravi Konyndyk.

Muyembe pravi, da upa pridobiti zaupanje, če se bo bolj zanašal na domačine in manj na ljudi iz Kinšasa ali tujine. "Želimo uporabiti študente medicine in tako naprej, ki govorijo lokalni jezik, da bi šli v skupnost za nadzor in celo za cepljenje, " pravi.

Pridobitev zaupanja lahko pomeni tudi zmanjšanje varnostnih ukrepov - tvegano strategijo. Na začetku se je vlada odločila, da bo za izvajanje ukrepov javnega zdravja uporabila oborožene straže, upajoč, da bodo virus hitro obdržali, pravi Konyndyk. Nekateri sumi na primere ebole - ki bi lahko vključevali vsakogar z vročino in drisko - so bili prisiljeni na zdravljenje, stražarji pa so spremljali zdravstvene delavce. "Ponekod so bili oboroženi spremljevalci najprej neizogibni, " pravi Konyndyk, "vendar je to tudi postavilo ton za preostali odziv."

Muyembejevo aprilsko poročilo podrobno opisuje številne druge težave, ki jih bo zdaj lahko odpravil. Ministrstvo za zdravje je obtožilo "šibkega upravljanja in primanjkljaja vodstva" in kritiziralo "pretirane stroške" za stvari, kot so "luksuzni hoteli" in "veliki najemi avtomobilov".

Imeti znanost na eni strani in govoriti resnico moči, na drugi strani pa biti povezan z ljudmi. Mislim, da bomo to potrebovali.

Peter Piot, Londonska šola higiene in tropske medicine

Tudi drugi so kritizirali to, kar nekateri imenujejo "ebola ekonomija." "Ljudje so sprva plačevali zelo visoke stopnje, ker je bilo mnenje, da bo izbruh kratek in da morate tam hitro dobiti ljudi, " pravi vodja Seth Berkley Gavi, zavezništvo za cepivo v Ženevi, Švica, ki je nedavno obiskalo DR Kongo. Priliv denarja v zelo slabo regijo je sam povzročil napetosti in povzročil obtožbe o nepotizmu. Berkley pravi, da so mu rekli pridigar, ki so ga prosili, naj v svoje pridige vključi podatke o eboli. "Naslednji dan je poslal predlog, v katerem je rekel:" Moral bi mi plačati 1000 dolarjev za vsako pridigo in izročil bom vaša sporočila. "" (Svetovna banka je 24. julija obljubila 300 milijonov dolarjev za pomoč vladi Demokratične republike Kongo in njenim partnerjem v boju Ebola.)

V aprilskem poročilu je bilo priporočeno, da se del sredstev usmeri neposredno v projekte širjenja skupnosti, povrne zaupanje prebivalstva z izboljšanjem varnostnih pogojev in okrepi boj proti drugim nalezljivim boleznim in podhranjenosti na tem območju. Muyembe pravi, da se je zdaj prijavil na ministrstva za notranje zadeve in obrambo ter druge, da mu pomagajo pri doseganju teh ciljev.

Njegova sposobnost pogovora z ljudmi iz vseh okolij je lahko tudi v pomoč Muyembeju, ki je doktoriral. v Belgiji v začetku sedemdesetih let prejšnjega stoletja. Heymann pravi, ko je Muyembeja spremljal do izbruha leta 1995 v Kikwitu, prvega v mestu, njegov prvi obisk ni bil v bolnišnici, temveč pri okrožnem komisarju, ki ga je prosil, da pokliče vse lokalne načelnike. To noč jih je srečal in jima je v njihovem jeziku povedal, da gre za izbruh in najbrž ga povzročajo zli duhovi pri bolnih ljudeh. In če bi se jih dotaknili ali njihovih mrtvih teles, bi dobili zle duhove, se spominja Heymann. Tako je angažiral skupnosti.

Posledno je malo znanstvenikov, ki lahko kaj takega naredijo, pravi direktor LSHTM Peter Piot, ki je med izbruhom leta 1976 sodeloval z Muyembejem. Imeti na eni strani znanost in govoriti resnico moči, na drugi strani pa biti povezan z ljudmi. Mislim, da je to tisto, kar bomo potrebovali.

Muyembe bo imel pomembno vlogo tudi pri uporabi drugega, eksperimentalnega cepiva proti eboli, ki sta ga razvila Johnson & Johnson. Zagovorniki, vključno z več uglednimi zahodnimi znanstveniki in svetovalnim svetom Svetovne zdravstvene organizacije za WHO, trdijo, da lahko zaloge cepiva Merck zmanjkajo in trdijo, da izbruh ponuja priložnost, da se naučijo več o novem cepivu, ki je podano v dveh posnetkih, ki bi lahko privedli do dolgotrajnejša imunost kot zdravilo z enim odmerkom Merck . Ilunga je zavrnila uporabo drugega cepiva, deloma tudi zato, ker bi lahko zmedla javnost in preusmerila vire. Muyembe pravi, da bo ta teden srečanje strokovnjakov ponovno preučilo to odločitev. (Novo cepivo že preizkušamo pri zdravstvenih delavcih v Ugandi, kjer so junija po prečkanju meje z DRK tri ebole umrle zaradi ebole.)

Glede na številne druge težave, s katerimi se Muyembe spopada, je razprava o cepivu nekoliko stranska predstava, pravi Berkley. Cepiva sama očitno ne bodo rešila težave: Drugo cepivo, zapleteno za uporabo, ker dva odstranjena zdravila prihajata 8 tednov narazen, je še več rdečega sleda, ker zagotovo ne bo nadziral te epidemije, Berkley pravi. Naravno, da to ne bo škodovalo, vendar mu to ne bo pomagalo.

Glavni razlog za uporabo cepiva bi bil preučevanje njegove varnosti in učinkovitosti, Muyembe pravi, da ne bo končala epidemije. Mislim, da je zelo pomembno preizkusiti to cepivo, pravi. Te med izbruhom lahko razvijemo svoje raziskave in preizkusimo molekule ter poskusimo nova cepiva, ki jih bomo pripravili za prihodnost. Medtem ko se bori za svoj deseti boj z virusom, Muyembe že razmišlja o naslednjem eno.