EPA s spornem sekretu znanosti načrtu še vedno manjka ključnih podrobnosti, pravijo svetovalci

Sedež Agencije za varstvo okolja v Washingtonu, DC

Rob Crandall / Alamy Stock Photo

EPA s spornem sekretu znanosti načrtu še vedno manjka ključnih podrobnosti, pravijo svetovalci

Avtor Sean Reilly, E&E NewsAug. 28., 2019, 14:25

Prvotno jih je objavila E&E News

Več kot leto dni po tem, ko so voditelji ameriške agencije za varstvo okolja (EPA) vžgali ognjeni plamen z načrtom, kako agencija omejiti uporabo znanstvenih raziskav, še vedno nimajo jasnih odgovorov o tem, kako bodo delovali temeljni vidiki predlaganega režima, kaže nedavno posodobitev zagotovljeno neodvisnemu svetovalnemu odboru.

Predlagano pravilo z naslovom "Krepitev preglednosti v regulativni znanosti" bi agenciji preprečilo, da bi uporabil znanstvene študije pri oblikovanju večjih novih predpisov, razen če so temeljni raziskovalni podatki "javno dostopni na način, ki zadostuje za neodvisno potrditev", piše v besedilu.

Toda agencijski uslužbenci še vedno delajo na natančni definiciji "potrjevanja veljavnosti", so zapisali prejšnji mesec v odgovoru na vprašanja članov znanstvenega svetovalnega odbora EPA, ki pregledujejo predlog. V zraku je tudi obseg izraza "podatki", kako bo agencija ravnala z nabori podatkov, ki so bili ustvarjeni že zdavnaj, in merila, ki dovoljujejo skrbniku EPA, da dovoli izjeme glede na zahteve pravila, so navedeni nepodpisani odgovori.

Razočaranje nad pomanjkanjem informacij se je včeraj večkrat pojavilo med konferenčnim klicem odbora.

"V resnici nimamo nobenih podrobnosti, na katere bi se lahko odzvali, zato je res skrivnost, na kaj se lahko strinjamo ali ne, " je dejala Janice Chambers, profesorica znanosti na državni univerzi v Mississippiju v Starkvillu.

Natečajni namen tega razpisa je bil obravnavati zahtevo EPA za „posvetovanje“ o trnovem vprašanju v zvezi z osnutkom pravila: Kateri mehanizmi so na voljo za varovanje poslovnih skrivnosti in osebno prepoznavnih informacij predmetov študija, vendar še vedno izpolnjujejo zahteve za razkritje predloga?

Po vodstvu agencij, kot je Nacionalni inštitut za zdravje, EPA razmišlja o "večplastnem" pristopu za dostop do osebno prepoznavnih informacij. Čim bolj so občutljivi podatki, tem strožji je dostop, kar pomeni, da bi bile takšne informacije za javnost širše omejene, je Maria Doa, višja znanstvena svetovalka EPA, povedala članom odbora.

"Omejili bi ga na tiste, ki bi bili usposobljeni, " je dejala Doa. EPA sodeluje s centri za nadzor in preprečevanje bolezni pri pilotni študiji ravnanja z zbirkami podatkov v "okolju z omejeno uporabo"; agencija je plačala tudi zunanjo oceno potrebnega za "optimizacijo" javnega dostopa do raziskovalnih podatkov ob varovanju osebnih podatkov.

Nekateri člani SAB so izrazili kvalificirano odobritev stopenjskega pristopa.

"Da, delovalo bo, " je dejal Richard Williams, svetovalec in upokojeni vladni ekonomist, ki je ugotovil, da je IRS našel načine, kako skriti podatke o davkoplačevalcih za raziskovalne namene. "To je samo vprašanje, kako to storiti."

Toda Steven Hamburg, glavni znanstvenik sklada za zaščito okolja, je vprašal, zakaj EPA ni opravila vnaprejšnje analize posledic predlaganih pravil, glede na to, da se druge zvezne agencije že ukvarjajo s temi vprašanji.

"Ta analiza ni bila del oblikovanja predpisov, " je dejala Doa. Ko je Hamburg vprašal, zakaj ni tako, je odgovorila, da so razvijalci predloga mislili, da bo v regulativnem besedilu jasno razvidno, "kaj je in kaj ne."

"V takšnem obsegu se lahko pogovarjam s tem, " je dejala Doa.

Nato je skrbnik EPA Scott Pruitt razkril osnutek pravila aprila 2018, rekoč, da bi več odprtosti okrepilo zaupanje v regulativno odločanje agencije. Agencija upa, da bo končno različico izdala do decembra.

Predlog pa temelji na zakonodaji, na katero neuspešno pritiskajo kongresni republikanci. Detractors pravijo, da je njen pravi namen izključiti raziskave, ki bi lahko pomagale upravičiti potrebo po strožjih predpisih.

45-članski SAB je zadolžen za zunanje strokovno znanje EPA o različnih znanstvenih in tehničnih vprašanjih. Sedanji administrator agencije Andrew Wheeler je aprila poiskal posvetovanje o ravnanju s poslovnimi skrivnostmi in osebnimi podatki. Odbor na lastno pobudo preuči tudi širši pregled celotnega predloga, čeprav bo ta ocena verjetno trajala dlje, kot je bilo pričakovano ( E&E News PM, 22. avgusta).

Predlog je naletel na kritike znanstvenih, javnozdravstvenih in okoljskih skupin. Med delom včerajšnjega triurnega klica, ki je bil odprt za povratne informacije javnosti, je zaslišanje zaslišalo večkratne klice, da bi pritisnili nazaj.

"Vaš odgovor na EPA bi moral biti, da je nemogoče biti prepričan, da varovanja zasebnosti ne bi bilo kršeno, zato bi odobritev tega pristopa odpravila uporabo najboljših raziskav za podporo uredbi EPA, " je dejal Roy Gamse, ki je bil na najvišjih mestih pri agencija od leta 1977 do 1981. "Treba ga je zavrniti."

V skladu s postopki SAB posvetovanje odpravlja potrebo, da odbor doseže soglasje o obravnavanju vprašanj, ki jih je postavil Wheeler. Namesto tega bodo člani podali posamezne odgovore, ki jih bomo združili v poročilo. Predsednik uprave Michael Honeycutt, visoki funkcionar pri teksaški komisiji za kakovost okolja, je določil rok za 13. september, da člani predložijo svoje pripombe uradu SAB.

Ponatisnjeno iz Greenwireja z dovoljenjem E&E News. Avtorske pravice 2019. E&E zagotavlja bistvene novice za strokovnjake na področju energije in okolja na www.eenews.net

  • Preberi več...