Padec s lestve: Kako ne uspeti v Akadi

Zasluge: Hidde de Vries

Nekega petka zvečer pozimi leta 2009 sem končal dvajsetletno zvezo s kolidžem londonske univerze, iz svojega izpraznjenega urada sem izvlekel tri škatle osebnega premoženja in vedro z 12 tropskimi ribami. Ob odpuščanju, ki mi ga je povzročilo, ker nisem ustrezno prispeval k zadnji oddaji raziskovalne ocene mojega oddelka, sem skočil, preden sem bil potisnjen. Odšel sem s kompromisnim dogovorom in veliko razmišljanj o tem, kako je moja kariera, sprva kot dokaj uspešen znanstvenik, prišla do tako lepljivega konca. Moja zgodba ima v njej koristne lekcije, od katerih so nekatere izključno znanstvene raziskave, nekatere pa odražajo, mislim, izkušnje žensk v akademskih krogih.

Bil sem grozno pameten otrok, ki je obiskal povprečno državno splošno šolo, strgal dovolj dobre ocene A stopnje, da sem se lahko na začetku osemdesetih let vpisal na univerzo v Bristolu, da sem prebiral biokemijo. Cvetel sem v Bristolu in odkrival kolege pametne ritke, ki so bolj doma z znanostjo kot svet glam rock, ki je obsedala toliko mojih bivših sošolcev. Prvo leto sem dobil vrh in se z mešanico terorja in chutzpah prijavil za doktorat. v Laboratoriju za molekularno biologijo (LMB) Medical Research Council (LMB) v Cambridgeu, ki je bil takrat na vrhu znanosti v Združenem kraljestvu; sedem znanstvenikov, ki tam delajo v mojem času, je osvojilo Nobelove nagrade.

Vsak znanstvenik potrebuje nekoga, ki ima položaj moči, ki verjame v njegove sposobnosti, da svetuje in v njegovem imenu naredi trubač.

Delajoč med ostanki imperija Freda Sangerja sem zaporedoma določil DNK in preslikal mRNA prepise segmenta človeškega citomegalovirusnega genoma in odkril vznemirjenje nad delom vseh ur v družbi podobno mislečih odvisnikov. Čeprav je bilo na plano ljudi, katerih možgani so bili v velikosti celotnih sončnih sistemov, malce zastrašujoče, sem diplomiral s trdnim doktoratom. iz LMB po treh letih in nato odšel na podoktorsko delo v San Francisco z J. Michaelom Bishopom z univerze v Kaliforniji v San Franciscu. Mike mi je svetoval, naj delam na proto-onkogenu Myb, katerega prekomerna ekspresija je povezana z avtoimunskimi boleznimi in malignimi boleznimi. S kombinacijo moje sreče in njegove presoje sem zaključil z lepim celicnim papirjem, ki kaže, da je Myb transkripcijski faktor. S precej dobrim življenjepisom v roki sem se vrnil domov leta 1989 - istega leta, ko je Mike dobil Nobelovo nagrado - na delovno mesto, kjer sem vodil svoj raziskovalni laboratorij na inštitutu Univerze v Londonu, kjer sem ostal do žalostna propad moje kariere.

Torej, kaj je šlo narobe? Obstaja veliko zanimivih stvari o življenjskem slogu akademskega znanstvenika, ki so hkrati osvobajajoče in nevarne. Najboljše od tega je, da lahko v bistvu delaš, kadarkoli želiš, na vsem, kar je zanimivo; Zanimivost je, da se "kadarkoli vam je všeč" pogosto prevede v "ves čas", "zanimivo" pa je vprašanje, s kom govorite. Prvih 5 let ali več sem ljubil svobodo znanstvenika v tistem, kar se je oglaševalo kot meritokracija. Zelo sem delal in sem se nekje pripeljal, pokazalo, da ima Myb pomembno vlogo pri razvoju belih krvnih celic.

Vendar me je vedno oviral samo dvom. Moje prvotno prepričanje - ključnega pomena za vsakogar, ki se hoče uveljaviti kot znanstvenik -, da lahko resnično spremenim, morda celo osvojim nekaj nagrad in zaslovem, da se zmoti, ko sem ugotovil, da moji možgani preprosto niso ožičeni kot tisti falanga nobelistov, ki sem jih srečevala v preteklih letih; Nikoli ne bom bil dovolj izviren, da bi bil zvezda. Ta zgodnja spoznanja v kombinaciji z globokim pomanjkanjem samozavesti je pomenila, da sem neuporaben pri samopromociji in mreženju. Hodil bi na konference in se skrival v kotih, nikoli se ne bi drznil pogovarjati z zvočniki in velikimi posnetki. Nikoli mi ni uspelo, kot rečeno neskončno uspešnejši prijatelj, "pobožati na vseh pravih mestih."

Moja izguba prepričanja v lastni potencial je bila prvi korak k temu, kjer sem danes. Ko sem se odločil, da se nikoli ne bom rokoval z licenčninami v Stockholmu, sem drastično znižal svoja pričakovanja v karieri na način, ki ga bodo morda priznali kolegi neuspeli perfekcionisti. Osredotočil sem se na bolj vsakdanje cilje, kot je na primer zaposlitev za stalno zaposlitev v sistemu Združenega kraljestva. Dobil sem službo in po približno 10 letih vodenja laboratorija mi je znanost upadla. Nikoli nisem čutila, da bi lahko prevzela velike igralce v vročih temah, zato sem se znašla v varni majhni niši daleč stran od norčavih množic. Šolal sem se z beljakovinami Myb na majhnem in nepomembnem polju, ki ga poseljujejo precej prijetni ljudje, s katerimi se je bilo mogoče zabavati, pa tudi z znanostjo. Moja obsedenost z delom se je zmanjšala, ko sem se zagledal običajnega življenja: poročil sem se, naučil se jahati na konjih in igral na violončelo, skrbel za ostarele starše in upal vso upanje na odrešitev tako, da sem v mojih poznih 30-ih letih rodil dva otroka in spoznal, da sta veliko več zanimivo od tega, kar sem delal v službi. Do takrat, ko sem svoje škatle in ribe nosil iz stavbe, sem delal standardni 37, 5 urni teden, kar preprosto ne zadostuje, če želite ostati znanstveni konkurenčni. In bilo mi je dolgčas, strašno dolgčas.

Kathy Weston

Kathy Weston

Zasluge: Kathy Weston

Kaj bi lahko naredil, da preverim svoj sestop v povprečnost? Moral bi odložiti svoje strahove, da bi bil videti neumen in se tako ali tako lotil stvari v zvezi z mrežo. In - kar je zelo pomembno - najti bi se moral za mentorja. Vsak znanstvenik potrebuje nekoga, ki ima položaj moči, ki verjame v njegove sposobnosti, da svetuje in v njegovem imenu naredi trubač. Moral bi prevzeti več znanstvenih tveganj, šel za večje vložke in bolj razmišljal o smeri. Končno bi moral slediti svojim nagonom in prenehati z delom, preden me je prenehal - vendar me je oviral pretiran teror, da sem ga označil za neuspeh. (Pravzaprav se nobenemu od mojih prijateljev in družine zdi, da ne skrbi za moj padec iz milosti in seveda bi moral to vedeti ves čas.)

In kaj s sistemom? Tudi to ni uspelo, mislim. Znanstveniki ocenjujejo skoraj v celoti po rezultatih raziskav, merjeno s prispevki, objavljenimi v najvidnejših revijah, nepovratnih sredstev pa ne podeljujejo, razen če je vaše delo konkurenčno na najvišji ravni. Poskus vodenja laboratorija s polnim delovnim časom z majhnimi otroki doma zelo verjetno povzroči padec raziskovalne produktivnosti ali kakovosti, in kljub temu je malo zaslužka za tiste od nas, večinoma žensk, ki smo se znašli v tej situaciji. Verjamem, da bi lahko zelo uspešno vodila svoj laboratorij, če bi mi dovolila deliti službo s tesno kolegico, tudi z dvema majhnima otrokoma. Med nama bi lahko pokrili vse podlage in morda bi kot ekipa ohranili svojo konkurenčno prednost in s tem tudi svoje navdušenje. To se preprosto ne dogaja v moško usmerjenem svetu znanosti, v katerem se tradicionalno psi radi kosajo, ne da bi si delili kost med njimi.

Vem, da si bodo mnogi bralci mislili, da sem to že prišel: Dolgoročno nisem delal dovolj trdo in sem imel srečo, da sem se lahko sploh kaj izmuznil. V svojih temnejših trenutkih se popolnoma strinjam z njimi, hkrati pa se počutim žalostno za idealistično mlado žensko, kot sem bila nekoč. Del mojega govora je pozdravil doktorski doktorat. študenti na mojem inštitutu so jih morali spomniti, da je akademska znanost poklicna kariera. Resnično je bilo to zame, ko sem začel, in čeprav sem kot znanstvenik pisal novo življenje, in ga ljubim, bo majhen del mene vedno pogrešal navdušenje nad življenjem v laboratoriju - tisto upanje potovanje v neznano, kjer včasih, le včasih, pogledaš kakšen rezultat in spoznaš, da si našel nekaj, česar še nihče ni videl.

V osebnih smernicah

Vaš esej mora biti dolg približno 800 besed in osebnega tona. Pošljite nam svojo oddajo kot urejeno prilogo z besedilnim dokumentom v e-poštnem sporočilu, naslovljeno na (Zadeva: V oddaji oseba); Zaželena je oblika programa Microsoft Word, vendar je sprejemljiva oblika OpenOffice. Prosimo, NE vključite fotografij ali drugih prilog s prvotno prijavo.

Vsak rokopis bomo prejeli skrbno in vas v 6 tednih kontaktirali, če se bomo odločili objaviti vaš esej. Večina esejev bo urejena pred objavo. Če se v 6 tednih ne oglasite od nas, lahko svoje delo oddate drugje.