Po moji radovednosti

Moja kariera kot afroameriška ženska v znanosti me je prepričala, da je mentoriranje bistvenega pomena za vsakogar, še posebej vsakega barvnega človeka, ki namerava imeti uspešno kariero na področju znanosti, tehnologije, inženirstva ali matematike (STEM). . Poklicno delo me je popeljalo po vijugasti poti, daleč od akademije in v korporativno Ameriko, kjer sem delal kot svetovalec s službenimi obveznostmi, ki segajo od povezovanja s projektom / stranko do analitika za nabavo in spet do prve ljubezni: kemije. Na poti sem ugotovil, da lahko moje ozadje pomaga premalo predstavljenim manjšinskim študentom najti pot v znanstveno kariero in razvil sem močno željo po usmerjanju.

Cesta manj prepotovana

Rodil sem se in odraščal v Columbiji v Južni Karolini. Odraščala sem, vedela sem, da želim postati kemik. Bil sem fasciniran nad znanostjo in hotel sem razumeti, kako deluje narava. Po srednji šoli sem se vpisal na univerzo Hampton kot smer kemija in leta 1995 zaključil doktorat. Diplomiral sem na doktoratu. iz anorganske kemije z Univerze v Južni Karolini leta 2001. Tam sem se najprej odcepila od ravne in ozke.

Dolgoletno me je zanimalo, kako poteka vsakodnevno poslovanje v podjetniški Ameriki, zato sem sledil svoji radovednosti, se preselil v Charlotte v Severni Karolini in se zaposlil v Accenture, globalnem poslovnem upravljanju in informacijski tehnologiji (IT ) svetovalno podjetje. Novo okolje je bilo daleč od laboratorija - klopi, laboratorijski plašč, kavbojke, jopica -, kar sem bil navajen. Morala sem obleči del, se naučiti poslovnega žargona in delati v timsko usmerjeni kulturi, ki je v vsak projekt vključevala osem do 10 ljudi. Ko sem bil podiplomski študent, so bila sodelovanja pogosta. Toda to je bila povsem drugačna igra z žogo.

V svoji novi poklicni vlogi so me pogosto pozivali, naj v kratkem času absorbiram veliko informacij. Če je bila moja direktiva projekt izvajanja IT, sem se moral naučiti vseh ustreznih podrobnosti. Na srečo sem delal v sektorju kemikalij in javnih služb, o čemer sem veliko vedel, zato sem se udobno odločal in dragoceno prispeval. Ko pa je šlo za bolj poslovno naravnane naloge, kot je določanje poslovnih ciljev in pregled izjav o dobičku in izgubi (PNL) za stranke, sem morala napisati še eno disertacijo.

V času mojega 3-letnega mandata na Accenture sem razvil nabor veščin, ki so bile ključne za uspeh poslovanja: voditi ekipo, sprejemati težke odločitve in jih komunicirati, jasno predstaviti ideje in sprejemati spremembe, tudi kadar je to pomenilo premagovanje upora. Ta izkušnja me je naučila, da mi lahko z gorečo delovno etiko v vsakem primeru uspe, glede na prava orodja in informacije.

Iskanje moje niše

Kot poslovni svetovalec sem prepotoval kar 100 odstotkov časa. To je bilo težko. Sem se utrudil od ponedeljka do četrtka? Na poti življenja? da ne omenjam naročanja za zajtrk, kosilo in večerjo. Tako sem se vrnil v rodno mesto, da bi poučeval na univerzi Allen. Trenutno sem docent za kemijo.

Univerza Allen, HBCU, je poučna, pretežno dodiplomska ustanova. Predavam študente splošne kemije in fizikalnih ved študentom in študentom prvega razreda, službojem kot svetovalec višjih razredov in predsedujem Odboru za čast.

Naslednjo jesen bom dobil svoj laboratorij in začel zaposlovati študente za raziskovalni program sintetične organske kemije. Poleg tega, da se bodo naučili, kako uporabiti plinsko kromatografijo / masni spektrometer (GCMS) za ločevanje in karakterizacijo izdelka, bodo moji študenti iskali literaturo o možnih poteh kemijske sinteze. Vsak študent bo opravil sintezo.

Vodenje afroameriških dodiplomskih znanosti

Delo pri Allenu se je zelo obrestovalo. Svetovanje in mentoriranje študentkam, ki še nikoli niso videle mladega, afroameriškega ženskega znanstvenika, je velika odgovornost. Ampak počasi spreminjam odnos do in dojemanje znanosti mnogih manjšinskih in prikrajšanih študentov. To je težko delo; težko jih je prepričati, da lahko dosežejo končno stopnjo v disciplini STEM. Naredim pa vse, kar lahko, da jim prinesem resnične življenjske izkušnje, raziskovalna orodja in vire.

Na primer, ker morajo moji študenti ob koncu splošnega tečaja kemije opravljati praktični izpit za diplomirani zapisnik (GRE), jim v začetku vsakega meseca pošljem seznam besednih zvez GRE. Nato jih na teh besedah ​​preizkusim med izpiti za doplačilo. Pošiljam jim tudi povezave do različnih znanstvenih organizacij, kot so AAAS, NSF in NIH, da bi jim pomagali najti poletne raziskovalne priložnosti in štipendije.

Da bi svojim študentom pomagal razumeti različne poglede o akademiji, povabim znanstvenike in podiplomske študente, da spregovorijo o svojih izkušnjah in ciljih. Opisujem tudi svoje osebne izkušnje v upanju, da jih bo to navdihnilo za nadaljevanje v znanosti ne glede na vse. En moj profesor kemije mi je na primer rekel, da nikoli ne bom doktoriral. zaradi pomanjkanja raziskovalnih izkušenj in znanja. Torej sem se z njim zmotil tako, da sem v laboratoriju razvil močno delovno etiko in prosil za pomoč na področjih ali v sintezi, ki je nisem dobro razumel.

Svojim učencem pripovedujem tudi o času, ko sem med prvim poletjem podiplomske šole povzročil požar v laboratoriju. Še vedno sem čistil laboratorijski tetrahidrofuran (THF) in dovolil, da je nekaj kapljic vode prišlo v stik s kovino natrija. Ogenj je bil velik, a zlahka zadržan. Bilo mi je nerodno, toda moj profesor mi je zagotovil, da je to za kemika običajna navada. To je sporočilo, ki ga rad pošiljam svojim učencem.

Programi za obogatitev so pomembni

Kot dodiplomski študent na univerzi Hampton sem prejel štipendijo Študent za izboljšanje matematike in znanosti (SEMS), ki jo financira Urad za pomorske raziskave (ONR). Program je s praktičnimi raziskovalnimi izkušnjami s starejšimi leti povečal moje znanje kemije od mojih drugih letnikov. Če ne bi bilo tega programa, ne bi obiskoval šole. Glede na vpliv programov, kot je SEMS, v katerih več kot 50% udeležencev nadaljuje z diplomo, me je navdihnilo, da sodelujem v podobnih programih na HBCU in drugih univerzah, ki sodelujejo z vladnimi in zasebnimi agencijami, da bi zagotovili financiranje dodiplomskega raziskovanja.

Eden takšnih programov je zavezništvo za udeležbo manjšin v Južni Karolini (SCAMP). Bil sem podiplomski mentor, kritiziral študentske predstavitve med svojo poletno raziskovalno konferenco in služil na forumu, ki je študentom svetoval, kaj naj pričakujejo v podiplomski šoli.

Ker so študentje K-12 pomemben del izobraževalnega programa, sem tudi močno vključen v programe, ki so usmerjeni v to skupino. Poleg tega, da je organizator in svetovalec Jumpstart Core Curriculum Institute (JCCI), programa, ki ga je ustanovila Leslie Brown, ki razvija strategije za izboljšanje pismenosti, naravoslovja, matematike, tehnologije in družboslovnih veščin pri prikrajšanih manjšinskih učencih v razredih K- 12, učim kemijo srednješolcem na univerzi v Južni Karolini? S eksperimentalnim programom za spodbujanje konkurenčnih raziskav (EPSCoR) poletni program. Koordiniral sem tudi Afro-akademsko, kulturno, tehnološko in znanstveno olimpijado (ACT-SO).

Biti dober mentor zahteva razumevanje študentov in problemov, s katerimi se srečujejo. Izvedela sem, da morate postaviti naslednja vprašanja: Kakšni so interesi študenta? Katere veščine bo pridobil študent? Katere poklicne možnosti bo imel študent po zaključku programa? Prizadevanja za zaposlovanje manjšin v znanosti ne bodo uspešna, če študenti ne bodo vedeli, da so možnosti za pozitiven rezultat dobre. Vedeti morajo, da bodo imeli mentorstvo, dostop do mentorjev in financiranje s pomočjo štipendij ali štipendij. Kot eden srečnežev, ki je razčistil doktorat. oviral in nadaljeval zadovoljivo poklicno kariero, zdaj sem zavezan, da bom več afroameriškim študentom pomagal slediti svoji radovednosti, kamor koli lahko vodi.

Terri D. Wright, dr. je docent za kemijo na univerzi Allen. Lahko jo najdete na po