Nemčija: Dešifriranje celičnih procesov

V biokemičarki iz nemške generacije Anne Spang (na sliki levo) je vloga raziskovalke podobna kot policijski detektiv: "zbrati dokaze za rešitev uganke." Njeno znanstveno dremež je privedlo do odkritja temeljnih celičnih procesov, kot so mehanizmi medceličnega transporta in mitoze, in jo odpeljalo v štiri države. V vsaki fazi se je Spang odpravil na novo ozemlje in tvegal. Čez nekaj mesecev bo kot nagrada prevzela svoje prvo delovno mesto na fakulteti v Biozentrumu v Baslu v Švici.

V kariernem smislu je to glazura na torti za Spang, ki že ima neodvisen in prestižen - a nezanesljiv položaj. Vendar ni bila pripravljena sprejeti prvega dela, ki so ji ga ponudili. Dejansko je po 2 letih prijave in pogovora prepričana, da je vztrajanje za pravo službeno fakulteto - položaj, ki lahko izpolni vaše karierne ambicije - vredno vložiti čas in tveganje. "Najpomembnejše, " pravi, "je ugotoviti, kaj si resnično želiš."

Odkrivanje biologije
Spang je "prišla v biokemijo skozi zadnja vrata", kot pravi. Svoje znanstveno življenje je začela kot študentka kemijskega inženirstva na Univerzi uporabnih znanosti v Darmstadtu v Nemčiji, kjer so jo osnovni predmeti iz biokemije in mikrobiologije preusmerili v biokemijo.

Potem ko je leta 1990 končala diplomsko nalogo o kemijskem inženiringu, se je Spang preselila v Francijo, da bi študirala biokemijo na dodiplomskem študiju na pariški univerzi Pierre in Marie Curie. Čeprav pravi, da je bil izziv dohitevanja svojih študentov "šok, je njena izpostavljenost biokemijskim raziskavam omejila njeno izbiro:" Vedela sem, da želim doktorirati. "

Tako se je leta 1992 Spang preselil nazaj v Nemčijo in nadaljeval doktorat. na biokemijskem inštitutu Max Planck v Martinsriedu blizu Münchna. Tam je sodelovala z Elmarjem Schiebelom, ki je preučeval ključno vprašanje biologije celice: vloga analoga centrosoma - pomembnega pri mitozi - pri kvasovkah Saccharomyces cerevisiae . "Super sem se imela, " pravi. "Bilo mi je jasno, da rad raziskujem." Naslednja postaja, Kalifornija.

Spang se je s svojim novo kovanim doktoratom pridružila laboratoriju Randyja Schekmana na kalifornijski univerzi v Berkeleyju, kjer je ostala tri leta in pol. Tam je razvila in vitro test za merjenje mehanizmov medceličnega transporta: pot trgovine z Golgijev do endoplazmatskega retikuluma. Bil je projekt z visokim tveganjem, vendar se je igralništvo izplačalo, ne samo v trenutku, ampak - z uvedbo nove tehnike - tudi glede njene kariere. "Že na začetku je bilo jasno, da lahko projekt, ker je bil tvegan, vzame s seboj, ko zapustim Randyjev laboratorij."

Spang je projekt odpeljal nazaj v Nemčijo. Leta 1999 se je po pogovorih za več delovnih mest v prestižnem petletnem položaju zaposlila kot vodja skupine mlajših v laboratoriju Friedricha Miescherja (FML) družbe Max Planck v Tübingenu v Nemčiji. Delo je prispevalo s financiranjem petih delovnih mest in možnostjo podaljšanja za dve leti. FML je, pravi Spang, "poseben inštitut", ki ga sestavljajo štirje mladi voditelji skupin na različnih področjih znanosti o življenju, ki skupaj sodelujejo pri upravljanju proračuna in komunalnih virov.

Na FML je Spang izkoristila svojo neodvisnost in razvila dve glavni raziskovalni smeri. Ena izvira iz njenega prejšnjega dela: razjasnitev medceličnih prometnih procesov v kvasu; kako nastajajo vezikli in kako in kdaj je tovor vključen v prevoz do različnih organelov. Drugi se osredotoča na citokinezo - zadnjo stopnjo mitoze, v kateri se matična in hčerinska celica ločita in odmikata - v okrogle črvi Caenorhabditis elegans .

Iskanje prave zaposlitve fakultete
Čeprav ima popolno raziskovalno svobodo na FML, to ni dolgoročna možnost. Pred dvema letoma se je Spang začela prijavljati na fakultetna delovna mesta. Jackpot je udarila v začetku letošnjega leta, ko ji je eno prvih mest, ki se je prijavila, Biozentrum, letos ponudilo začasno zaposlitev. Spang in njena osmica iz T bingen - vsi razen enega tehnika v laboratoriju - se bodo z njo preselili v Basel. "Navdušen sem nad začetkom."

Kar jo je resnično pritegnilo, je pomanjkanje motenj. "Ni preobremenitve z administracijo in poučevanjem. Še vedno lahko raziskujem." To je bilo dobro - tako kot je iskala službo, usmerjeno v raziskave, je Basel iskal kandidata, osredotočenega na raziskave - in Spang verjame, da je to ključno. Posega, da postopek intervjuvanja poteka v obe smeri: z njimi se pogovarjate, vi pa z njimi opravite razgovor. "Takoj razviješ občutek za položaj. Bi bilo to dobro zame ali ne?" Če bi med intervjujem vprašali: "Ali bi pomislili, da bi postali dekan v naslednjih dveh letih, bi glasno zazvonili opozorilni zvonovi."

Zdaj, ko si je zagotovila svoj zasedeni položaj, Spang poziva druge raziskovalce v karieri, naj ne prezirajo. "Ne jemljite to osebno. Zdaj, ko sem v izbirnih komisijah, vidim, kako težko se je odločiti med zadnjimi kandidati."

"Ko opazujem delitev celic v C. elegans, " pravi Spang, "še vedno mislim, da je to fascinanten in lep proces. Študirajte le težave, ki se vam zdijo res zanimive, " svetuje. "Šele takrat imate energijo, da nadaljujete."

Anne Forde je evropska urednica, severna in vzhodna, za Science 's Next Wave.