Sprostitev GM proti komarjem v Maleziji preseneča nasprotnike in znanstvenike Pojdite

James Gathany / CDC

V Maleziji je bilo 21. decembra izpuščenih približno 6000 transgenih komarjev, razvitih za pomoč v boju proti dengi, v skladu z izjavo, ki jo je v Kuala Lumpurju izdal državni inštitut v državi. Tako kot prve izdaje komarjev, na karibskem otoku Grand Cayman v letih 2009 in 2010, je novica presenetila tako za nasprotnike žuželk kot za znanstvenike, ki jih podpirajo.

Komarje je razvilo podjetje Oxitec iz Velike Britanije, ki se želi boriti proti dengi, tako da sprosti ogromno število "gensko sterilnih" samcev komarjev Aedes aegypti . Kadar se divje samice parijo s temi transgenimi samci, ni sposobnih preživeti potomcev; upanje je, da bo posledično populacija komarjev propadla.

Zdi se, da je novica presenetila malezijske medije in javnost; številne nedavne novice so poročale, da je bila študija preložena po intenzivnih protestih. Združenje potrošnikov Penang in Sahabat Alam Malezija, 17. januarja, dve skupini, ki nasprotujeta uporabi GM insektov, je pozvalo Nacionalni odbor za biološko varnost, naj prekliče odobritev študije. Tudi znanstveniki so bili vtisnjeni, da se je delo še moralo začeti, pravi medicinski entomolog Bart Knols z univerze v Amsterdamu. V januarskem spletnem dnevniku Marka Benedicta, svetovalca Centrov za nadzor in preprečevanje bolezni v Atlanti, ki natančno spremlja to področje, je omenjeno, da je bila malezijska študija "načrtovana."

Knols skrbi, da lahko presenečenja, kot so izpusti v Grand Caymanu in Maleziji, spodkopijo zaupanje javnosti in dajo skupinam proti GM-jem strelivo. Na primer, dve malezijski skupini sta včeraj izdali izjavo, v kateri sta zapisali, da sta "šokirani ... obsojamo očitno na skriven način, na katerega so se izvajala sojenja." Helen Wallace iz zagovorniške skupine GeneWatch UK pravi, da pomanjkanje komunikacije naredi malo zaupanja v Oxitec.

Glavni znanstveni direktor Oxitec Luke Alphey potrjuje, da so imeli malezijski mediji narobe. Toda Alphey pravi, da "nihče ne bi smel biti presenečen" ob izidu. Ko so bile vse regulativne ovire premagane, "se zdi predvidljivo, da bi bil naslednji korak dejanska sprostitev, " pravi. Oxitec sam ni objavil novice, ker to ni bila vloga družbe, pravi Alphey: "To je bila študija malezijske vlade, ki je bila narejena v Maleziji. Na njih je bilo, da to sporočijo."

Študija je bila izvedena v odročnem območju Bentonga, okrožja v osrednji zvezni državi Pahang, za preskušanje preživetja in mobilnosti transgenih samcev, pravi Alphey. Izpuščenih je bilo približno 6000 samcev divjega tipa, pa tudi kontrolnih. Študija se je končala 5. januarja, nakar so insekticidi razpršili, da bi ubili vse preostale komarje, piše IMR.

Wallace je prepričan, da Oxitec napreduje s terenskimi preizkušnjami, ker mora začeti z denarjem. V nedavno objavljeni analizi (pdf) je GeneWatch UK trdil, da podjetje na leto izgubi približno 1, 7 milijona funtov (2, 7 milijona dolarjev) in mora do leta 2013 vrniti 2, 25 milijona funtov (3, 6 milijona dolarjev) posojila. Toda Alphey pravi, da to ni razlog. "Smo podjetje za dobiček, financ pa ni nepomemben, " pravi. "Toda vsak, ki se zaveda, da je vsako leto od 50 do 100 milijonov primerov denge, bi občutil nujnost."

Študija, opravljena v Grand Caymanu poleti, je bila veliko večja. Tam so izpustili približno 3 milijone komarjev, ki so preizkusili, ali bi dejansko lahko pomagali pokončati lokalno prebivalstvo. Dokument, v katerem je opisan rezultat - 80-odstotno zmanjšanje števila komarjev - je bil objavljen Science, pravi Alphey.