GM Proces komarjev proti komarjem se pri projektu Gates financira

Pred približno letom dni so v divjino izpustili gensko spremenjene (GM) komarje in so pod zadnjim radarskim zaslonom leteli do prejšnjega tedna. Britansko podjetje Oxitec je 11. novembra objavilo, da je jeseni leta 2009 na karibskem otoku Grand Cayman na karibskem otoku Grand Cayman izvedlo prvo majhno preskušanje na prostem s transgeničnimi komarji Aedes aegypti, ki mu je lani poleti sledila obsežnejša raziskava.

Preizkusi so bili zasnovani za preizkušanje, ali se takšni oblikovalci komarjev lahko uspešno uporabljajo za boj proti divjim komarjem, ki prenašajo bolezni, kot je denga mrzlica. Napoved, objavljena na tiskovnem brifingu v Londonu, je osupnila nasprotnike GM komarjev in presenetila številne raziskovalce na področju genetskega nadzora nad prenašalci insektov.

Nekateri se sprašujejo, zakaj je družba tako dolgo ostala mama, in jo imenujejo strateška napaka, ki kritikom genetske modifikacije zagotavlja sveže strelivo. "Mislim, da si niso naredili sebi naklonjenosti, " pravi Bart Knols, medicinski entomolog z univerze v Amsterdamu. "To bi lahko sprožilo povratno reakcijo."

Luke Alphey, glavni znanstveni direktor Oxiteca, pravi, da "popolnoma zavrača" domnevo, da je bilo v zvezi s sojenjem kaj skrivnega, kar je bilo znano 50-odstotnemu prebivalstvu otoka, pravi, "pa le, da ga mednarodno niso pobrali."

Znanstveniki že dolgo razpravljajo o tem, kako in kdaj naj opravijo prvo preskusno sproščanje transgenih komarjev, namenjenih boju proti človeški bolezni, ki so menili, da lahko sprožijo močno odpornost nasprotnikov genskega inženiringa. Tok dokumentov in poročil trdi, da bi moralo pred izpustitvijo vsakega gensko spremenjenega komarja pred leti skrbno temeljiti, vključno z izčrpno javno razpravo, da bi osvojili srca in misli lokalnega prebivalstva. Toda v procesu sojenja na Kajmanskih otokih je bilo storjeno le malo, Alphey pravi, da se vlada ni zdela potrebna.

Toda to pomanjkanje javne razprave ne ustreza dobro sodelavcem velikega mednarodnega projekta, v katerem je Oxitec ključni član za razvoj in testiranje GM komarjev. Program, ki ga financira fundacija Bill & Melinda Gates v višini 19, 7 milijona dolarjev in ga vodi Anthony James s kalifornijske univerze Irvine, je leta pripravljal študijsko mesto v mehiški državi Chiapas za študije v kletkah in morebitno prihodnjo izdajo drugega seva komarjev Oxitec. Delo vključuje obsežne dialoge s skupinami državljanov, regulatorji, akademiki in kmeti. Projekt, eden največjih izzivov Gatesa na področju globalnega zdravja, "nikoli ne bi" sprostil GM komarjev, kot je to zdaj storil Oxitec v Grand Caymanu, pravi James.

Oxitec je od programa Gates prejel 5 milijonov dolarjev, vendar sojenje Grand Caymanu ni del tega. "Kot zasebno podjetje si lahko prizadevajo za svoj dnevni red, " pravi James, čeprav bi to morda škodilo celotnemu terenu. "Težka je situacija, " pravi.

Ključna ideja Oxitec-a, ki ga je Alphey ustvaril na univerzi v Oxfordu v devetdesetih letih prejšnjega stoletja, je sprostiti ogromno število samcev komarjev, ki jih gojijo laboratorij, opremljenih z genom, ki v fazi ličinke ali zenice ubije vse potomce. Kadar se samci parijo z samicami naravne populacije, potomcev ni več, in če se transgeni samci parijo pogosteje kot naravni, se populacija komarjev preusmeri ali celo propade.

Prva majhna terenska študija, namenjena preizkušanju, ali lahko samci tekmujejo s svojimi naravnimi sorodniki, je bila na Grand Caymanu izvedena novembra in decembra 2009, pravi Alphey. Večja študija med majem in oktobrom letošnjega leta je testirala moči zatiranja žuželk. V tej raziskavi se je število prebivalcev na testnem poligonu na 16 hektarjih zmanjšalo za 80% a „popoln uspeh, “ je Alphey dejal na zasedanju Ameriškega društva za tropsko medicino in higieno v Atlanti 4. novembra.

Alphey poudarja, da je Oxitec pri načrtovanju preskušanja sodeloval z enoto za raziskave in nadzor komarjev (MRCU) s Kajmanskih otokov, britanskega čezmorskega ozemlja. Sojenje je upoštevalo pravila novega zakona o biološki varnosti na ozemlju, ki še ni postalo zakon, pravi Alphey. Čeprav ni bilo sestankov v mestni hiši ali javnih razprav, je MRCU informacije o študiji pošiljala lokalnim časopisom. MRCU je na YouTubu objavil tudi promocijski video o projektu, v posnetku pa ni omenjeno, da so komarji transgeni. MRCU ni bilo mogoče doseči za komentar.

Svetovna zdravstvena organizacija (WHO) pripravlja smernice za sproščanje transgenih komarjev, postopek, ki bo trajal še vsaj tri mesece, pravi Yeya Touré, vodja inovativnih posegov za nadzor vektorjev pri WHO. Touré pravi, da je vedel za sojenje v Grand Caymanu in da se ne zaveda nobenih kršitev s strani Oxiteca.

Medicinski entomolog Willem Takken z univerze Wageningen na Nizozemskem poudarja, da čeprav transgenični komarji Oxitec programirajo, da nimajo potomcev, zato je zelo malo verjetno, da bi se na novo uvedli geni razširili - ena največjih skrbi nasprotnikov GM. Toda okoljske skupine žalijo tisto, kar vidijo kot pomanjkanje odprtosti. "Če so ti komarji popolnoma varni, zakaj potem tiho? pravi Gurmit Singh, predsednik Centra za okolje, tehnologijo in razvoj v Maleziji, kjer Oxitec upa, da se bo kmalu začel tudi terenski preizkus.