Vsako leto se v Združeno kraljestvo preseli pol milijarde metuljčkov. Koristi za kmete so ogromne

Marmelada hoverfly, Episyrphus balteatus, oprašuje veliko vrst rastlin.

Konrad Wothe / Minden Slike

Vsako leto se v Združeno kraljestvo preseli pol milijarde metuljčkov. Koristi za kmete so ogromne

Avtor Erik StokstadJun. 13, 2019, 11:00

Vsako leto stotine milijonov lepršav prečka Kanal skozi celinsko Evropo, kaže nova študija na osnovi radarja. Večina selitvenih žuželk po svetu so škodljivci, kot so kobilice, a na srečo za kmete v Veliki Britaniji so hoverli prijatelji.

Potencialna korist je precej velika, pravi Ben Woodcock, entomolog s Centra za ekologijo in hidrologijo iz Wallingforda v Veliki Britaniji, ki ni bil vključen v raziskavo. Številne vrste hoverfly oprašujejo pridelke, njihove ličinke pa uživajo listne uši, ki so škodljivci pšenice in drugih poljščin.

Večina selitev žuželk je s prostim očesom nevidna. Toda raziskovalci jih lahko spremljajo in identificirajo z ozkimi radarskimi žarki. Leta 2016 je skupina, ki uporablja tehnologijo in jo je vodil ekolog Jason Chapman z univerze v Exeterju v Združenem kraljestvu, poročala, da se tri milijone žuželk selijo v državo in iz nje vsako leto.

Zdaj sta Chapman in več sodelavcev analizirali podatke, da so odstranili vzorce za hoverflies. Tako kot večje žuželke tudi hoverflies skupna skupina žuželk velikosti centimetrov, veliko s pisanimi črtastimi trebuhi lahko določi, kje se selijo, je ugotovila ekipa. Zdi se, da se nekatere žuželke razburijo ne glede na to, kje jih bo veter zajel, vendar se zdi, da so hoverli strateški; se povzpnejo na nadmorsko višino, kjer v določeni smeri pihajo prevladujoči vetrovi. Nato s pomočjo tega močnega zadnjega vetra prevozijo stotine kilometrov na dan. Spomladi hoverli letijo severno od celinske Evrope v južno Združeno kraljestvo. Odložijo jajčeca, in ko nova generacija odraste, mladi jezerji jeseni letijo na jug.

Koristi za kmete so ogromne. Populaciji dveh najpogostejših vrst koprive, Episyrphus balteatus in Eupeodes corollae, prevažata približno enako količino cvetnega prahu kot vse čebele v Združenem kraljestvu, Chapman in sodelavci danes poročajo v Current Biology.

Morda je še pomembneje, da ličinke morskih mladičev pojedo približno 20% listnih uši na povprečnem pšeničnem polju a skupno 6 trilijonov listnih uši, ocenjujejo raziskovalci. Številke so mi resnično raznesle misel, pravi Chapman.

V nasprotju s številnimi vrstami opraševalcev se populacije obeh selivskih vrst hoverfly zdijo stabilne, je ugotovila skupina. It je čisto lepo imeti zgodbo z novicami, pravi Chapman.

Še vedno pa pravi, da bi se kmetje morali izogibati škropljenju z insekticidi, kadar so prisotni. Nebo je polno več kot ptic in letal, pravi. Seselje izseka se dogaja v množičnem obsegu in je zelo pomembno. To je ta ogromen podcenjeni pojav.