Kako je krajina strahu preoblikovala ekosistem tega afriškega parka divjih živali

Zvok ali vonj plenilcev lahko poganja grmovje v gozd in olajša vpliv njihovega krmljenja.

MATTHE C. HUTCHINSON

Kako je krajina strahu preoblikovala ekosistem tega afriškega parka divjih živali

Avtor Elizabeth PennisiMar. 7, 2019, 14:00

Predstavljajte si, da ste pašna žival, antilopa ali los. Bujne trave potoka ali odprta ravnica vas mikajo, toda tam plenijo plenilci. Izogibate se tej "pokrajini strahu", pri čemer se držite varnosti gozda in pustite travi, da cveti. To je verjeten, vendar še vedno kontroverzen scenarij, kako plenilci lahko oblikujejo ekosistem. Zdaj so ekologi izkoristili učinke vojne na Mozambikov narodni park Gorongosa, da bi dali ideji novo podporo.

Po močnem lovu v času državljanske vojne v državi med letoma 1977 in 1992 izpuščenih leopardov in divjih psov iz parka je skrivna antilopa, ki se je prilepila na gozd, začela gojiti na prostem. V dokumentu, objavljenem na spletu v znanosti ta teden, ekologi kažejo polnemu poraba je spremenila parka, vegetationand, da je zvok ali vonj plenilce, dovolj, da se obrne na učinek, ki ga vožnja na antilope nazaj proti gozdu.

"Gre za redko in pomembno raziskavo, saj z eksperimentalnimi metodami preučuje ekologijo strahu, " pravi William Ripple, ekolog z državne univerze Oregon v Corvallisu. In dokazuje, da ima lahko izguba strahu daljnosežne ekološke učinke.

Zgodilo se je nekaj podobnega, ko so se volkovi leta 1995 ponovno uvrstili v nacionalni park Yellowstone v Wyomingu. Elk, ki je prej brskal na odprtih območjih, se jim je začel izogibati, vrbe na potokih in poplavnih ravnicah pa so uspevale. Študije manjših plenilcev in plena, na primer pajkov in kobil, ki jih jedo, so prav tako podprle obstoj strahu, ki "tem plenom blokira nekaj virov, ki bi bili sicer zelo zaželeni", pojasnjuje Robert Pringle, ekolog pri Univerza Princeton.

Toda lani so ekologi Michel Kohl in Daniel MacNulty z državne univerze Utah v Loganu objavili ponovno analizo podatkov o losovih iz Yellowstona in ugotovili, da se živali odprtih habitatov ne izogibajo. Vrbe so šle bolje, trdile so, preprosto zato, ker so volkovi plenili na lokih in zmanjšali njihovo število. Več podatkov v tisku še potrjuje to ugotovitev, pravi MacNulty.

Mozambični park je ponudil priložnost, da se bolj strogo preizkusi pokrajino strahu. Nekoč je slovel s sloni in levi, leopardi in čredami antilopov, privabljal je obiskovalce, vključno s filmskimi zvezdniki Johnom Waynom, Joan Crawford in Gregoryjem Peckom. Toda skoraj vsa njegova velika divjad je izginila med državljansko vojno. Od sredine 2000-ih so se rastlinojede živali vrnile, velikih plenilcev pa ne.

Potem ko je opazil, da nekaj grmov, majhnih antilopov, ki so nekoč znali živeti le v gozdovih parka, se zdaj pasejo na prostem, je študentka študentov Pringle in Princeton Justine Atkins preizkusila, ali lahko strah te živali potisne nazaj v gozd. Predvajali so posnete klice leoparda in odlagali vonj drugih mesojedcev blizu približno ducata grmov, ki so nosili radijske sledilne ovratnice. Podatki o sledenju so pokazali, da so grmički krenili nazaj proti drevesom, ko so zaznali plenilca v bližini.

Atkins, Pringle in njihovi kolegi so analizirali tudi rastlinsko DNK v blatu iz grmovja, da bi potrdili, da so se živali, ko so izgubile strah pred plenilom, močno prehranjevale s stročnicami in vilicami na odprti ravnici. Raziskovalci so z ograjo z dela ravnine, da bi izključili grmovje, potrdili, da so živali vzele davek na rastlinje. "Samo spreminjanje strahu pred pokrajino spremeni vse, " pravi Ripple. "To je res kul študija."

MacNulty ni prepričan, da so zvoki in vonji, ki jih uporabljajo raziskovalci, dobra podpora za prave plenilce. Dvomi tudi v starejše podatke, ki nakazujejo, da so grmi, ki so jih hranili v gozdu, preden plenilci izginili. In četudi strah vodi k obnašanju grmov, to morda ne bo vplivalo na večje rastlinojede, kot je lok, ki se lahko lovijo volkov. "Žirija je še vedno na vidiku [splošnega pomena] ideje o pokrajini strahu, zaključuje MacNulty.

Pa čeprav se strinja, da je narodni park Gorongosa popoln kraj za nadaljnjo preiskavo te ideje. Z ambicioznim načrtom za oživitev zasebnega in zasebnega sektorja smo pomagali vrniti rastlinojede. In lani so uradniki v parku začeli znova uvajati divje pse. Več plenilcev je na poti. Kmalu namesto da bi posnemala te lovce in lovce, Atkins pravi, da bosta s svojimi sodelavci "opazovala, kaj se zgodi s skupnostjo grmov, ko se plenilci vrnejo."