Kako ugotoviti, ali je vaš hrček srečen

Moj hrček iz otroštva, Hamlet, se mi je zdel precej potrt. Zdi se, da ne uživa v svoji pisani kletki, dopolnjeni s predorom, kolesom in klančino. Edino, kar je storil, je grizel plastiko in poskušal pobegniti, kar je na koncu storil. Nekaj ​​dni kasneje ga je mama našla, da leži na tleh v kopalnici, mrtev.

Od nekdaj se sprašujem: Ali je bil Hamlet samomorilski? Ali je preprosto prikazal normalno vedenje hrčka? Zdaj nova raziskava predlaga znanstveno metodo za merjenje čustvenih stanj hrčkov .

Hamster čustva don t samo zmede lastnike hišnih ljubljenčkov; so tudi znanstveniki, ki v svojih poskusih uporabljajo puhaste kroglice. Ena najbolj frustrirajočih stvari pri poskusu preučevanja čustvenosti na živalih je, da ne moreš sprejemati vedenja po nominalni vrednosti. Če hrček celo noč noro teče na kolesu, kako veste, ali mu zmanjka veselja ali dolgčas? (Ali samo za vraga.)

Da bi zaobšli to težavo, so se raziskovalci odločili izmeriti nekaj, kar se imenuje pristranskost sodbe, v bistvu način, kako to razpoloženje vpliva na vedenje in odločanje. Kot ljudje na naše odločitve ves čas vplivajo naša čustva, prehranjevanje s stresom ali maščevanje. Podobne pristranskosti so bile ugotovljene pri primatih, podganah, miših in mnogih drugih živalih, vendar še nikoli prej pri hrčkih.

V poskusu so raziskovalci razdelili 30 sirskih hrčkov v dve skupini. Ena skupina je živela visoko življenje, v kletkah, pospremljenih z dodatnimi igračami, klančinami, posteljnino in visečimi mrežami. Druga skupina je imela najmanj v gostoljubnosti hrčka, z nekaj lahke posteljnine in kolesa.

Da bi videli, ali bi življenje v tako različnih okoljih vplivalo na čustvena stanja glodavcev in posledično na njihovo odločanje, so raziskovalci opravili preprost test. Pred tem so bile vse živali usposobljene za povezovanje plastičnih pivcev, ki se nahajajo na levi strani metra dolgega prizorišča, z grenko kininovo vodo, pivcev na desni strani pa s sladkorno vodo, slastnimi dobrotami. V novem testu so raziskovalci pivce postavili na vmesna mesta med obema pivcema, nato pa izmerili, kako pogosto se jim hrčki približajo.

Hrčki, ki živijo v naročju razkošja, so imeli približno 12% večjo verjetnost, da se bodo približali pivcem na dvoumnih lokacijah, tudi tistih, ki so blizu grenkim pivcem, kot tisti, ki živijo v bolj strogih kletkah, danes poročajo raziskovalci v Royal Society Open Science . Ko so znanstveniki zamenjali kletke hrčkov, so zamenjali tudi njihovo vedenje. Objektivno je mogoče meriti tako pozitivne kot negativne premike v vedenju živali, pravijo raziskovalci.

Nikoli ne bomo vedeli, kaj se resnično počutijo enigmatične puhaste kroglice, imamo pa možgane hrčka. Toda boljše razumevanje čustvenih življenj hrčkov naj bi pripomoglo k bolj humanemu raziskovanju in oskrbi hišnih živali, pravijo.

Za Hamleta je morda že prepozno, toda tam upam za vse ostale hrčke tam.