Indija se pridruži lovu na temno snov

Predor, ki vodi do novega indijskega laboratorija za temno snov v rudarskem kompleksu Jaduguda zahodno od Kalkute.

Inštitut za jedrsko fiziko Saha, Kalkuta

Indija se pridruži lovu na temno snov

Avtor Pallava BaglaAug. 31. 2017, 11.00

NOVI DELHI - Odkar so pred 25 leti zaprli pionirski podzemni laboratorij v Indiji, fiziki nimajo podzemeljskega brloga, zaščitenega pred kozmičnimi žarki, kjer bi lahko lovili nedosegljive delce iz vesolja. Zdaj je njihovo dolgo čakanje konec: Indija bo 2. septembra odprla podzemni znanstveni laboratorij Jaduguda 550 metrov pod površjem v delujočem rudniku urana.

Glavni cilj laboratorija Jaduguda bo pridružiti se lovu na temno snov, skrivnostne stvari, katerih gravitacija drži skupaj galaksije. "Za Indijo je pravi čas, da v tej univerzalni skrivnosti uporabi svoje najboljše in najsvetlejše, " pravi Nigel Lockyer, direktor Nacionalnega pospeševalnega laboratorija Fermi v Bataviji v Illinoisu. Nekje drugje je iskanje temne snovi fizike pripeljalo k izgradnji vedno globljih laboratorijev - observatorij Sudbury Neutrino v Kanadi, 2, 1 kilometra pod površjem, ki je zdaj najgloblji - z vedno bolj natančnimi ukrepi za zaščito detektorjev pred drugimi delci.

Indijski fiziki so si upali tekmovati z ambicioznimi tujimi laboratoriji. 15 let si prizadevajo, da bi se prebili na indijskem Neutrino observatoriju, laboratoriju v vrednosti 230 milijonov dolarjev, ki bi ga sekali pod goro na jugu Indije. Projekt je v okončanju, saj dvakrat ni uspel pridobiti okoljevarstvene odobritve; podporniki zdaj iščejo novo spletno mesto. Jadugudo vidijo kot rešilno linijo, "da bi mladi eksperimentalni znanstveniki sodelovali pri vrhunskih raziskavah, " pravi Sekhar Basu, jedrski inženir in predsednik komisije za atomsko energijo v Bombaju v Indiji.

Inštitut za jedrsko fiziko Saha v Kalkuti je z naložbo v višini 32.000 dolarjev obnovil 37-kvadratni meter kaverno, ki se uporablja za shranjevanje v rudarskem kompleksu Jaduguda, 260 kilometrov zahodno od Kalkute. Sevanje ozadja iz urana mora biti minimalno, saj se ruda, bogata s kovino, nahaja vsaj 300 metrov stran od votline; bolj ploden vir ozadja je lahko radonski plin, ki pronica skozi skalo. Začelo se bo delo za temeljito opisovanje ozadja in beleženje kozmičnih delcev.

Po zaključku predhodnih meritev fiziki načrtujejo namestitev nizkotemperaturnega detektorja cezijevega jodida za iskanje temne snovi. Kvote za zajemanje globljih laboratorijev, kot je Sudbury, so majhne. Toda pomembnost novega laboratorija za indijsko fiziko je ogromna, pravi fizičarka Saha nevtrino Naba Mondal: "Jaduguda je prišel kot rešitelj."