Ravni živega srebra v površinskem oceanu so se potrojile

V petdesetih letih prejšnjega stoletja je nevrološka epidemija umrla na tisoče vaščanov v obmorskem mestu Minamata na Japonskem in povzročila duševno zaostalost pri novorojenčkih. Šele pozneje so vaščani izvedeli, da so bile ribe, ki so jih pojedli, onesnažene s strupenim srebrom, ki ga je odvrgla lokalna kemična tovarna. Zdaj nove raziskave kažejo, da so človeške dejavnosti od industrijske revolucije potrojile količino živega srebra v plitvih delih oceana in ogrožale zdravje ljudi po vsem svetu.

Študija predstavlja impresiven nabor empiričnega zbiranja podatkov po oceanih, pravi David Streets, znanstvenik za okoljsko politiko iz Nacionalnega laboratorija Argonne v Lemontu v Illinoisu, ki ni bil vključen v raziskave. To je prvič, da moje vedenje, da je skupina [poskušala] dati pregled nad vsemi večjimi oceanskimi območji, pravi. It sa dragoceni nabor podatkov.

Industrijski procesi, kot sta majhno pridobivanje zlata in izgorevanje premoga, oddajajo živo srebro v ozračje. V rudarstvu zlata rudarji uporabljajo tekoče živo srebro, da vpijejo zlato iz rude, nato strupeno kovino uparijo, zlato pa pustijo za seboj. Izgorevanje premoga sprošča živo srebro, ki ga naravno vsebuje gorivo. Ko metal enkrat v atmosferi, lahko potuje mesece in tisoče kilometrov, dokler dež ne odloži v oceane. Tam bakterije pomagajo pretvoriti v nevrotoksin metil živo srebro. Metil živo srebro potuje po prehranski verigi in se na koncu nabere v ribah.

Uživanje onesnažene morske hrane je največji vir izpostavljenosti živemu srebru za ljudi, pravi Carl Lamborg, oceanograf iz oceanografske ustanove Woods Hole v Massachusettsu. Toda spremljanje ravni živega srebra v oceanih se je za raziskovalce izkazalo za izziv, saj je kovina prisotna le v majhnih koncentracijah v morski vodi, zbiranje vzorcev iz različnih oceanov pa zahteva čas in vire.

Tako se je mednarodna ekipa pod vodstvom Lamborga odpravila na križarjenja po Atlantskem, Tihem, Južnem in Arktičnem oceanu ter 8 let zbirala vzorce vode na različnih globinah. Križarjenja so bila izvedena v okviru mednarodnega programa GEOTRACES, ki pošilja ladje po vsem svetu, da preslikajo razporeditev ključnih elementov v sledeh v oceanih.

Če segrejemo podatke, zbrane s križarjenj, je Lamborg in njegovi sodelavci opazili, da neonesnažene vode, kot so vode, več kot 1000 metrov globoko v Tihem oceanu, vsebujejo fiksno razmerje živega srebra in fosfata, bolje proučene snovi. Skupina je uporabila to razmerje kot merilo za določanje in primerjavo ravni onesnaženja z živosrebrnico, ki jo povzročajo človeške dejavnosti v vzorcih vode iz različnih oceanov.

Toda izračun živega srebra, ki izvira iz človeških dejavnosti (v nasprotju z naravnimi procesi, kot je razpad kamnin na kopnem), je zahteval dodaten korak. Da bi izračunali lestvico do ocen na celotnem oceanu, skupina ujema količino živega srebra, ki jo je pridobila z obsežno preučenim ogljikovim dioksidom toplogrednih plinov (CO 2 ). Ugotovili so, da v oceanskih bazenih razmerje živega srebra, ki ga ustvari človek, in CO 2, ki ga ustvari človek, ostane dosledno med vodami v isti plasti globine, saj na primer sežig premoga sprošča živo srebro in CO 2 . S pomočjo obstoječih podatkovnih baz CO 2, izmerjenih v oceanskih vodah, je skupina izpeljala indeks, ki zadeva dve snovi, in ga uporabila za oceno količine in razporeditve živega srebra, ki so ga prispevale človeške dejavnosti v različnih oceanskih bazenih.

Izračuni kažejo, da ocean vsebuje od 60.000 do 80.000 ton živega srebra zaradi onesnaženja, skoraj dve tretjini pa jih prebiva v vodi plitvejše od tisoč metrov, danes poroča ekipa na spletu v Natureu . Ugotovili so, da so se koncentracije živega srebra v vodah, ki so nižje od 100 metrov, v primerjavi s predindustrijskimi časi potrojile, medtem ko so se koncentracije živega srebra v vmesnih vodah povečale za 1, 5-krat. Večja koncentracija živega srebra v plitvejših vodah bi lahko povečala količino toksina, nakopičenih v prehranskih ribah, in ljudi izpostavila večjemu tveganju zastrupitve z živim srebrom, pravi Lamborg. Države, ki obstojijo v Severnem Atlantskem oceanu, kjer je koncentracija živega srebra med najvišjimi v raziskavi, so lahko še posebej ranljive.

Tudi s temi podatki raziskovalci še vedno ne morejo ugotoviti vpliva naraščajočih ravni živega srebra na morske ribe in ljudi, ki jih uživajo, ugotavlja Lamborg. Zato znanstveniki še vedno ne vedo natančno, kako se anorgansko živo srebro preoblikuje v strupeno metil živo srebro.

Ugotovitve nasprotujejo prejšnji misli, da je Zlato hitenje 1850-ih glavni vir živega srebra v oceane. Lamborg pravi, da njegovi rezultati kažejo, da bi bilo živo srebro iz preteklega pridobivanja zlata v ZDA morda odloženo v bližnja tla namesto v ocean.

Streets poudarja, da je za boljšo sliko cikla živega srebra potrebnih več raziskav. "Še vedno obstajajo velike vrzeli v našem razumevanju, kako se živo srebro giblje med zrakom, zemljo in vodo ter med različnimi deli sveta, " pravi. "Ta dokument je dobra ocena živega srebra v oceanski vodi, vendar je le del večje slike."

Zdaj je več kot sto držav podpisalo Minamatsko konvencijo o živem srebru, mednarodno pogodbo za zmanjšanje ravni emisij živega srebra z ukrepi, kot je prepoved novih rudnikov živega srebra. "Upam, da bodo ti podatki pomagali državam pri oceni, kako slabo moramo urediti emisijo živega srebra, " pravi Lamborg.