Nasina odločba ni primerna za ženske

Nasa je ustavila delo na 16 milijonov ameriških dolarjih za razvoj vesoljske obleke, zasnovane za manjše ženske. Odločitev, ki bi ženskam lahko težje prišla v vesolje, je prišla v času, ko bo v naslednjih treh letih na mednarodni vesoljski postaji letela le ena ženska astronavtka. Skupaj ta razvoj dogodkov povzroča zaskrbljenost nekaterih inženirjev in raziskovalcev, da bodo biomedicinski podatki, zbrani v laboratoriju v orbiti, nagnjeni k moškim.

Nasini uradniki za nedavno odločitev krivijo proračunske pritiske, češ da si ne morejo privoščiti 9 milijonov dolarjev, potrebnih za dokončanje dela na novi, manjši obleki in da bo prizadet le majhen odstotek žensk astronavtov. Toda nedavno notranje poročilo, ki ga je pridobila Science, je NASA pozvalo, naj nadaljuje s programom in trdi, da bo manjša obleka koristila približno 20% astronavtskega korpusa - vključno z manjšimi moškimi.

Trenutne obleke ustrezajo približno 90% vseh moških, le približno 60% žensk, ki imajo ponavadi ožje prsi in krajše roke, pravi Paula Hay, namestnica vodje programa v Hamilton Sundstrand, ki gradi obleke za NASA. V manjši velikosti bi bilo sprejetih do 95% žensk, doda. Skoraj tretjina sedanjih korpusov skoraj 100 specialnih strokovnjakov - astronavtov, ki niso piloti - so ženske. Ker trenutna obleka pogosto ni primerna, lahko ovira manevriranje nekaterih žensk in oteži doseganje visokih ocen na kvalifikacijskih testih za vesoljske polete.

Vprašanje presega spolno uravnoteženost, pravi Judith Swain, predsednica oddelka za medicino na univerzi Stanford v Palo Altu v Kaliforniji in članica odbora za vesoljsko biologijo Nacionalnega raziskovalnega sveta. "Pri letenju manjših ljudi je velika prednost, " ugotavlja, saj porabijo manj sredstev in zasedejo manj prostora na utesnjeni vesoljski postaji.

Kritiki odločitve pravijo, da bodo v Kongresu lahko poiskali dovzetne člane, ki so večkrat slišali, da uradniki NASA opisujejo, kako bi lahko več podatkov o zdravstvenem stanju žensk v vesolju privedlo do napredka pri reševanju problemov, povezanih z zemljo, kot je osteoporoza. Nasini uradniki so si pustili nekaj manevrskega prostora, če bi se politika razgrela. Tiskovni predstavnik agencije James Hartsfield je odločitev označil za "odlog" in ne za preklic. Toda s 2, 5 leti dela, potrebnim za pripravo majhne obleke, vsaka zamuda ženskam zmanjša možnosti.