NASA izbere tri podjetja, ki bodo vodila njegovo robotsko vrnitev na Luno

Astrobotic's Peregrine je eden od treh zemeljskih izbrancev, ki so bili izbrani za testiranje NASE na Luni.

ASTROBOTNA TEHNOLOGIJA

NASA izbere tri podjetja, ki bodo vodila njegovo robotsko vrnitev na Luno

Avtor Paul VoosenMay. 31. 2019, 15.55

Skoraj pol stoletja po tem, ko so ZDA nazadnje pristale na vesoljsko vesoljsko plovilo, je NASA danes objavila podrobnosti svojega prvega robotskega povratnega potovanja. Toda obisk agencije, ki bi lahko prišel takoj jeseni, ni na vesoljskem plovilu, ki ga je zasnoval. Namesto tega bo NASA kupila vožnjo na treh majhnih robotskih pristajalnikih, ki jih bodo zgradila podobno majhna ameriška podjetja.

Agencija je oddala skupno 254 milijonov dolarjev pogodb Astrobotic iz Pittsburgha v Pensilvaniji; Intuitivni stroji iz Houstona, Teksas; in Orbit izven Edisona v New Jerseyju. Astrobotični in intuitivni stroji načrtujejo pristanek svojih strojev poleti 2021, Orbit Beyond pa je septembra 2020 postavil agresiven urnik pristajanja na Mare Imbrium, lavinsko nižino, ki jo je pred tem obiskal Apollo 15.

Pogodbe predstavljajo pomemben korak za agencijo, pravi Clive Neal, lunarni znanstvenik z univerze Notre Dame v South Bendu v Indiani. Če boste imeli vesoljski program, je pot do njega treba pokazati vračilo naložbe davkoplačevalcem. Redna kadenca teh misij, ki bi se lahko začela tri do štirikrat leto do leta 2024, bi lahko zgrabil javnost, domišljijo in znanstvenikom omogočil odgovore na vprašanja o luni, ki so jih do nedavnega sploh znali zastavljati. Toda hitrost bi lahko imela tudi stroške: večje tveganje za neuspeh. Prejšnji mesec se je na primer na površini Moon zrušila majhna, poceni izraelska zemlja, Beresheet. Nekaj ​​teh bo spodletelo, pravi Neal. Ampak neuspeh je učna izkušnja.

NASA ne bo edina stranka v teh misijah, čeprav bo največja in najpomembnejša. Astrobotic, ki svojo deželo razvija že desetletje, bo na palubi svoje peregrine dežele nosil do 14 znanstvenih instrumentov za agencijo, skupaj z dodatnimi 14 koristnimi obremenitvami iz sedmih drugih držav, predsednik uprave .s, John Thornton, je dejal med razglasitvijo. NASA je zdaj glavni partner prihodnosti lune.

Agresivni razpored Orbit Beyond temelji na njegovem sprejetju posojilnice, ki jo je razvil njegov partner Team Indus, indijsko podjetje, ki ni bilo upravičeno do ponudbe za komercialni program Lunar Payload Services (CLPS) in je že prej izvajalo preklicani Google Lunar XPrize. Družba bo prenesla do štiri nosilne obremenitve, načrtuje pa izstrelitev na raketo SpaceX Falcon 9. Tako Orbit Beyond kot Astrobotic načrtujeta, da bosta po pristanku pripeljala tudi majhne robotske roverje, ki jih NASA ni razvila.

Intuitivni stroji, manj znani od svojih vrstnikov, bodo do Oceanus Procellarum ali Ocean neviht, temne lavne ravnine na zahodnem robu lune s blizu strani, nosili do pet koristnih tovorov. Vsako podjetje je predlagalo svoje pristajalno mesto in vsi trije se osredotočajo na take ravnine, da bi skušali zmanjšati potencialne nevarnosti in pokazati svojo sposobnost. Zapomembnejši je varen pristanek, Thornton.

NASA je prosila svoje znanstvenike in zunanje raziskovalce, da si omislijo njihove police za pripravljene instrumente, ki jih lahko postavijo na odlagališča. Čeprav je agencija že izbrala nekaj instrumentov, se še ni odločila, kako jih bodo razdelili med zemljozemlje. Pogosta tema med njimi bo osredotočanje na razumevanje lunarne vode, ki je veliko bolj obilna kot nekoč. "To je znanost, ki v mnogih primerih še pred petimi leti nismo vedeli postavljati vprašanj, " je dejal Thomas Zurbuchen, Nasin pridruženi administrator za znanost v Washingtonu, DC

NASA je konec lanskega leta sporočila, da je izbrala devet podjetij, ki se bodo potegovala za redne pogodbe, s katerimi bodo prevažali znanstvene instrumente v lunarni službi. CLPS je namenjen zagonu lunarnih ambicij agencije, ki spodbuja zasebni razvoj, podobno kot njegov program, ki je plačal zasebnim vesoljskim podjetjem, da so dostavile tovor na vesoljsko postajo. NASA je pripravljena plačati do 2, 6 milijarde USD za te storitve v naslednjem desetletju, podjetja, ki niso bila izbrana danes, pa bodo še naprej upravičena do ponudb za prihodnje misije.

Ti prvi pristajalci bledo zmožni tradicionalnim NASA-inim misijam. Od operacij naj bi jih opravljali le približno dva tedna. Njihova pristajalna mesta niso eksotična. Toda njihov uspeh bo utiral pot robotskemu raziskovanju luninih polov in oddaljene strani, ki so že dolgo znanstvene tarče zgodb, ki jih lahko pripovedujejo o zgodovini osončja. Prav tako so "kritične testne plošče za tehnologije in arhitekture, potrebne za zagotovitev varnega vračanja na Luno do leta 2024, " pravi Ryan Watkins, lunarni znanstvenik na Inštitutu za planetarne znanosti v St. Louisu v Missouriju.

Cilj človekove vrnitve leta 2024 je lunov južni pol. To pomeni, da je skoraj gotovo, da bodo prihodnje nagrade CLPS usmerjene v to regijo, je dejal Zurbuchen. "Radi bi šli raziskati, kje želimo pristati."