NASA bo zgradila teleskop za odkrivanje asteroidov, ki ogrožajo Zemljo

NASA predlaga, da se premakne naprej s teleskopom, ki bi opazil asteroide na potencialnem trku z Zemljo. Temelji na tem predlaganem projektu, Obalna kamera za skoraj zemljo.

NASA / JPL-Caltech

NASA bo zgradila teleskop za odkrivanje asteroidov, ki ogrožajo Zemljo

Avtor Paul VoosenSep. 23. 2019, 14.15

NASA napreduje z načrti za lansiranje infrardečega teleskopa, ki bi lahko zaznal asteroide na trku z Zemljo. Njegova uvedba bi lahko prišla do sredine naslednjega desetletja, je danes na sestanku svetovalnega odbora agencije dejal Thomas Zurbuchen, izredni administrator NASA-e za znanost v Washingtonu.

Misija za nadzor nad skoraj vesoljskimi objekti, ki bo stala od 500 do 600 milijonov dolarjev, izhaja iz dolgoročnih načrtov za kamero za skoraj zemeljske objekte (NEOCam), ki jo je prvič predlagal NASA s Laboratorij za reaktivni pogon (JPL) v Pasadena v Kaliforniji pred skoraj 15 leti. Tak obseg je bistven za izpolnjevanje kongresne zahteve, da NASA do konca leta 2020 odkrije 90% vseh potencialno nevarnih asteroidov in kometov s premerom najmanj 140 metrov. Teleskop bo verjetno dobil drugo ime, toda poslanstvo je isto, pravi Mark Sykes, predsednik inštituta za planetarne znanosti v Tucsonu v Arizoni in član znanstvene skupine NEOCam s. Tu ni nobenega neodvisnega ali novega vesoljskega plovila ali operativne zasnove. To poslanstvo je NEOCam.

Čeprav NASA ne bo spoštovala roka Kongresa, ki ni bil povezan s kakršnim koli financiranjem infrardečega teleskopa in Velikega sinoptičnega anketnega teleskopa, zemeljskega objekta, ki se gradi v Čilu, bo sčasoma to uresničilo, so to poletje zapisali v poročilu Nacionalne akademije znanosti, inženiringa in medicine v Washingtonu, DC. Raziskovalci trdijo, da je teleskop, ki deluje v infrardečem spektru, bistvenega pomena, saj so v preteklem desetletju temni asteroidi, ki so skoraj nevidni v vidni svetlobi, vendar izstopajo v infrardečem, obilnejši kot nekoč. "Tam je veliko resnično temnih asteroidov, " pravi Jay Melosh, planetni znanstvenik z univerze Purdue v West Lafayette v Indiani in avtor poročila. "To spodbuja potrebo po infrardečem sistemu."

Z gradnjo infrardečega teleskopa pa bi lahko zahtevali povečanje NASA-jevega letnega proračuna za 150 milijonov dolarjev za planetarno obrambo. Večina tega denarja gre zdaj za misijo dvojnega preusmerjanja asteroida (DART), ki jo je zgradil laboratorij uporabne fizike univerze Johns Hopkins v Laurelu v Marylandu. DART, ki je postavljen za začetek leta 2021, želi preizkusiti, ali je mogoče odkloniti pot asteroida. Ni jasno, ali bodo kongresni predstavniki sledili NASA-inu vodstvu in tudi financirali nov infrardeči teleskop.

Sykes pravi, da je morda prvič, da je NASA sprejela predlog misije, ki ga je razvila zunanja skupina za enega svojih tekmovalnih znanstvenih programov, in predlagala njegovo izvajanje znotraj, Sykes pravi. Ta poteza bi lahko preoblikovala vlogo Amy Mainzer, astronomke z univerze v Arizoni v Tucsonu, ki je vodila NEOCam, odkar je bila predlagana, in njene znanstvene ekipe. Mainzer, ki se je pred kratkim preselil iz JPL v univerzitetni lunarni in planetarni laboratorij, bi bil glavni preiskovalec misije.

"Slišim [današnje novice] hkrati z vsemi drugimi, " pravi Mainzer, ki je član Nasinega svetovalnega odbora za planetarne znanosti, ki se danes sestaja v Washingtonu. "Zdi se, da je NASA zainteresirana za to. Mislim, da je super. … To je težava, ki jo je vredno rešiti. “Vloga, ki jo bosta igrali ona in njena univerza, še ni določena.

V zadnjih 15 letih je podpora NASA-e Mainzerjeva izpopolnila elektroniko in senzorje, ki bodo napajali teleskop. Za razliko od predhodnega infrardečega teleskopa, širokopasovnega infrardečega pregledovalnika (WISE), NEOCam senzorji lahko delujejo brez aktivnega hlajenja, ko bodo parkirani na L1, stabilni izhodiščni točki, uravnoteženi med gravitacijo Zemlje in Sonca. Inženirji so medtem dramatično znižali "temne tokove" svojih detektorjev, lažni hrup, ki se pojavi, ko detektorji delujejo tudi v temno črnih razmerah.

Niso vsi bili ljubitelji načrtov NEOCama. Nathan Myhrvold, tehnološki milijarder in nekdanji vodja Microsoftovega tehnološkega direktorja v Bellevueju v Washingtonu, je med drugimi vprašanji napačno uporabil statistiko, ki jo je uporabljal Mainzer in drugi za ustvarjanje asteroidnih premerov iz opazovanj instrumenta WISE. Kongresni mandat, ki ga je leta 2005 sprejel NEOCam, je tudi vedno bolj nepomemben. Ena izmed sprememb je, da raziskovalci zdaj mislijo, da asteroidi s premerom manjšim od 140 metrov predstavljajo tudi potencialno resno grožnjo Zemlji, deloma zato, ker bi lahko povzročili škodljiv cunami. "Cilj, kot ga je opredelil [Kongres], ne predstavlja praga, ki bi pomenil uspeh, če ga dosežete proti neuspehu, če tega ne storite, " pravi Alan Harris, planetarni znanstvenik iz MoreData v La Kanadi v Kaliforniji. "To je samo naključno merilo na igrišču."

Nasina odločitev, da bo nadaljevala s teleskopom, je prišla po neprijetni epizodi tega poletja, o čemer je v začetku tega meseca poročal BuzzFeed. Agencija in zemeljski teleskopi do zadnjega trenutka niso uspeli prepoznati počasnega nogometnega igrišča z velikostjo asteroida z imenom 2019 OK, ki je prešlo le 65.000 kilometrov od Zemlje. Nejasno je, ali bi NEOCam odkril ta asteroid, čeprav naj bi asteroide preučeval tudi pod 140-metrskim pragom.

Haris dodaja, da je NASA premaknila teleskop iz svojega portfelja za financiranje znanosti. Planetarni znanstveniki dvomijo, da bi NEOCam prinesel pomembne nove raziskave, sum, ki bi ga v preteklih tekmovanjih verjetno iztiril. Vendar to ne pomeni, da bi bilo pridobivanje teh podatkov za družbo manj vredno, pravi Melosh. It nekaj, kar resnično moramo storiti, pravi. Mogoče ni absolutno najboljša znanost, toda tam je življenje bolj kot znanstveno znanje.

To je zgodba v razvoju.