NIH razkriva svojo formulo za sledenje tujim vplivom

DAVIDE BONAZZI / SALZMAN ART

NIH razkriva svojo formulo za sledenje tujim vplivom

Avtor Jeffrey MervisSep. 27. 2019, 11.10

Ameriški nacionalni inštitut za zdravje (NIH) meni, da je morda ugotovil, kako kitajski program zaposlovanja tujih talentov spodkopava njegov sistem za podeljevanje nagrad in zagotavljanje etičnega vedenja s strani podpornikov.

V včerajšnjem intervjuju za Science je Michael Lauer, direktor izrednega raziskovalnega programa NIH v Bethesdi v Marylandu, opisal dvostransko strategijo, za katero NIH verjame, da si je Kitajski program tisočih talentov prizadeval, da bi nepravilno izkoristil prednosti raziskav, ki jih financira NIH. Eden od njih pomeni kršenje sprejetega sistema NIH za pregled predlogov za donacije, da bi si izmenjali informacije s kolegi na Kitajskem. Drugi način je postavitev laboratorij v senci v tej državi za ponovitev raziskav, ki jih financira NIH.

Lauer ni ponudil novih dokazov, ki bi podpirali te trditve, in nobenih podatkov o tem, kako pogosto so bile uporabljene te taktike. Toda njegov opis dodaja veliko podrobnosti prejšnjim izjavam NIH, ki obravnavajo zaskrbljenost Kongresa in uradnikov v administraciji predsednika Donalda Trumpa, da zvezne raziskovalne agencije ne storijo dovolj za boj proti napadom na ameriško znanost s strani tujih subjektov, zlasti Kitajske.

Lani so uradniki NIH šokirali ameriško biomedicinsko raziskovalno skupnost z odpiranjem pisem več kot 60 institucijam v zvezi z znanstveniki, ki jih financira NIH, za katere meni, da morda niso razkrili vseh tujih vezi ali kršili NIH s politike medsebojnega pregleda. To pomlad je Center za zdravljenje raka Anderson v Houstonu v Teksasu in univerza Emory v Atlanti v samo dveh preiskavah, ki so bile javno objavljene, odpustil več profesorjev azijskega porekla. Lauer pravi, da je bilo približno 250 znanstvenikov sprva postavljenih pod mikroskop, in 180 teh primerov je še vedno dejavnih, ko se NIH sprehodi, kako so se odzvale druge institucije.

Poročilo zvezne nadzorne agencije, ki je danes objavljeno, prikriva NIH zaradi zanemarjanja skrbi glede nacionalne varnosti pri izbiri recenzentov. Novo poročilo urada Generalnega inšpektorja (OIG) v okviru Ministrstva za zdravje in človeške storitve (HHS), matičnega organa NIH, predlaga, naj NIH razmisli o plačilu extra pozornosti presejalnim znanstvenikom Ko bi pregledoval vloge za donacije s posebej občutljivimi predmeti ali z donosnimi komercialnimi prijavami.

Poročilo ne vsebuje nobenih podatkov o obsegu težave. Lauer ocenjuje, da v 10% od 180 aktivnih primerov gre za kršitve strokovnega pregleda. Toda, pravi, bi bil ta odstotek lahko zavajajoč.

Ne vemo obsega problema, priznava. In zaskrbljeni smo, da je lestvica veliko slabša od tistega, kar vidimo. Večina recenzentov je prav tako podpornikov, ugotavlja Lauer, kar pomeni, da bi se kakršni koli koraki, ki jih sprejme NIH za reševanje svojih pomislekov glede štipendistov, razširili tudi na zbirko recenzenti.

Puščanje in sence

Lauer pravi, da preiskave NIH niso omejene na tiste, ki sodelujejo s kitajskimi institucijami. Ampak večkrat je navajal to državo. Tisoč talentov, ko je opisoval, kaj NIH dela za reševanje problema. Dve njegovi taktiki je označil za posebej zaskrbljujoče.

Eno je spodbuditi znanstvenike, da postanejo člani študijskega oddelka NIH in nato skupaj s kitajskimi kolegi deliti vloge za dodelitev sredstev. Vemo, da je eden od ciljev programa kitajski tisoči talent pridobivanje informacij, pravi Lauer. Torej, uhajanje informacij z medsebojnim pregledom nas zelo zaskrbi.

Eden od odpuščenih znanstvenikov MD Anderson je svoje stališče na oddelku za študij NIH izkoristil za delitev prošenj za donacije s kitajskimi kolegi, čeprav je vedel, da njegova dejanja kršijo politiko NIH, trdi Lauer. He d jih pošljejo na Kitajsko, pogosto s komentarji, pravi Lauer. In rekel bi, da je to gradivo zaupno.

Druga grožnja celovitosti raziskav po Lauerjevih besedah ​​povabi raziskovalce, ki jih financira NIH, da na Kitajskem vzpostavijo tako imenovane laboratorije v senci kot del državnega programa zaposlovanja tujih talentov. Takšen dogovor, pravi Lauer, omogoča, da kitajska institucija dobi neposreden dostop do raziskav, ki jih financira NIH.

It sa zelo potrpežljiv pristop, pravi Lauer. Veliko znanja o osnovni, predklinični znanosti lahko zgradite tako, da na Kitajskem postavite senčne laboratorije, ki so ogledalo ameriških laboratorijev. In potem, ko raziskava doseže, da so prevajalske, je že na Kitajskem.

Omogoča vam, da se izognete problemu nadzora nad izvozom, dodaja in se sklicuje na postopek pridobitve odobritve vlade ZDA za prenos občutljivih tehnologij v drugo državo. Ti se ne smeš skrbeti za prenos tehnologije you ve tehnologijo že prenesel na sebe.

Kdo gre prvi?

Lauer pravi, da vem, kako deluje program tujih talentov Kitajske, je NIH pomagalo ugotoviti, kako opaziti znanstvenike, ki so morda prestopili črto, pravi Lauer. Eden od znakov, ki pravijo, je, kako znanstveniki navajajo svojo pripadnost na dokumente, ki jih objavljajo.

Kaj iščemo znanstvenika, ki ga financira NIH, ki je navajal eno pripadnost na Kitajskem in drugo pri njihovi ameriški ustanovi, začne on. Takšne dvojne pripadnosti niso redkost, vendar Lauer pravi, da nas zanimajo zlasti primeri, ko je kitajska pripadnost na prvem mestu. To je pomembno, ker smo v pogodbah, ki jih ti znanstveniki podpisujejo s kitajskimi institucijami, izrecno povedali, da se najprej prepriča, da je kitajska pripadnost navedena.

Zakaj je to tako pomembno za Kitajsko? Po Lauerjevem mnenju je prvo kotacijo poveča njihove ocene na različne indekse citiranosti. Raziskava je zaslužna za kitajsko institucijo. In potem lahko kitajska institucija reče, da smo ena najbolj citiranih institucij na svetu.

Osebje Lauer s je v povprečju porabilo 10 ur za preizkus objave zgodovine vsakega od 250 znanstvenikov, ki jih je sprva označil. It s ni tako enostavno, kot se morda sliši, Lauer pravi o tem, kako so njegovi uslužbenci strgali podatke o objavah, da bi izvedeli več o njihovem sodelovanju in virih financiranja. Ampak uspeli so sestaviti seznam znanstvenikov, ki ustrezajo našemu fenotipu in ki bi jih morda radi podrobneje pogledali.

Krivda zaradi geografije?

NIH je dejal, da niso vsi znanstveniki, ki jih pregleduje, Kitajci. Toda mnogi v znanstveni skupnosti skrbijo, da bi lahko koraki, ki jih sprejmejo druge agencije, odgovorili na zaznano grožnjo tujih subjektov, usmerjeni na nekatere rasne in etnične skupine.

Čeprav moramo biti pozorni, da zaščitimo raziskave, moramo tudi zagotoviti, da bodo ZDA ostale zaželena in dobrodošla destinacija za raziskovalce z vsega sveta, opozarja na pismo z dne 4. septembra, ki ga je podpisalo 60 znanstvenih organizacij, vključno z AAAS (ki objavlja Znanost). Načrtovanje ustreznega ravnovesja med našo nacionalno varnostjo in odprtim, sodelovalnim znanstvenim okoljem zahteva usmerjenost in skrbnost.

Zdi se, da zvezni uradniki priznavajo, da hodijo po dobri poti. Poročilo OIG na primer priporoča, da NIH TUO, ki je zadolženo za preverjanje uslužbencev NIH in tujih obiskovalcev v njihovem kampusu Bethesda. ONS upošteva državljanstvo in matično institucijo kot možne dejavnike tveganja. Toda tako OIG kot NIH pravita, da se želita izogniti tehtanju geografije pri oceni potencialnega tveganja.

Nemava podlage, da trdimo, da tuji državljan ali dela v tuji instituciji predstavljata večje varnostno tveganje, pravi Erin Bliss, pomočnica generalnega inšpektorja za ocenjevanje in inšpekcijske preglede. In NIH se je z nami pogovarjal o tem, kako pomembna so sodelovanja s tujimi raziskovalci v smislu napredka znanosti. Vendar priporočamo, da NIH sodeluje z nacionalnimi varnostnimi in obveščevalnimi strokovnjaki, da ugotovi, kateri so ustrezni dejavniki tveganja, ki bi jih morali upoštevati pri usmerjanju svojih nadzornih dejavnosti.

Lauer pravi, da je poročilo OIG "vidno mesto on" v predlogu, da uporabi strokovno znanje ONS in drugih zveznih agencij, ki se ukvarjajo z nacionalno varnostjo. Toda dvomi o njeni predlogi, da se bolj natančno posveti raziskavam občutljivih tem.

Ne financiramo nobenih razvrščenih raziskav, pravi. Torej, to je lahko bolj vprašanje za Ministrstvo za obrambo ali Ministrstvo za energetiko.

Omejena sredstva so velika ovira, se strinjata Bliss in Lauer. Zdi se, da to izključuje preverjanja v ozadju. Preverjanje vseh 27.000 pregledovalcev, ki se uporabljajo vsako leto, bi potrebovalo dodatnih 100 redno zaposlenih, so za NIG povedali v NIH.

Ne detektivi

Obstoječi programski delavci lahko igrajo pomembno vlogo, pravi Lauer, vendar ne morejo prenesti celotnega bremena. Naši SRO [znanstveniki za pregled] niso raziskovalci in niso detektivi, pravi Lauer. Ampak jim rečemo, Če vidiš kaj, povej kaj. So že deležni obsežnega usposabljanja o tem, kar bi lahko predstavljalo neprimerno vedenje recenzentja.

NIH je za OIG povedal, da bo potrebovalo najmanj 6 mesecev do enega leta, da se pripravi pristop, ki temelji na risku, za prepoznavanje tistih kandidatov za strokovne preglede, ki jamčijo za dodatno varnost. «In to verjetno ne bo zadnja beseda. OIG pripravlja novo poročilo o tem, kako lahko NIH spremlja nadzornike, ki že delajo.

To je precej velik izziv, priznava Lauer, ki opozarja na priporočilo zunanjega svetovalnega organa decembra 2018 direktorju NIH, da NIH prepreči presojo vlog pregledovalcem in namesto tega zahtevajo, da jih berejo samo prek spleta. "Ko se aplikacija prenese, izgubimo nadzor nad njo, " poudarja Lauer. "Torej, prepoved prakse bi nam dala večji nadzor."

Vendar je to priporočilo še treba sprejeti. "Vsi si naložijo aplikacije, " priznava. "In ideja je bila ogromna. Ampak rekel bi, da je še vedno na mizi. "