NIH bo upokojil večino raziskovalnih šimpanzov, končal veliko projektov

Kot je bilo pričakovano, je Nacionalni inštitut za zdravje (NIH) danes objavil, da agencija namerava upokojiti vse razen 50 od 360 raziskovalnih šimpanzov in opustiti večino raziskav, ki jih podpira na teh živalih.

Direktor NIH Francis Collins, ki je odločitev označil za mejnik, je pojasnil, da so "šimpanzi naši najbližji sorodniki" in "si zaslužijo posebno spoštovanje." Novi znanstveni napredek "je omogočil nadomeščanje poskusov, ki so bili v preteklosti na šimpanzi, nadomestljivi z drugimi strategijami, tako da je zdaj mogoče močno zmanjšati našo podporo raziskavam na teh posebnih živalih."

Humana družba ZDA, ki podpira postopno opuščanje vseh invazivnih raziskav na šimpanze, je to odločitev pozdravila. "To je zgodovinski trenutek in velika prelomnica za šimpanze v laboratorijih. Nekateri, ki že več kot 50 let zamujajo v betonskih stanovanjih, " je v izjavi dejal predsednik družbe in izvršni direktor Wayne Pacelle.

Današnja odločitev izhaja iz poročila Instituta za medicino (IOM) iz decembra 2011, v katerem je bilo ugotovljeno, da je večina raziskav šimpanze nepotrebna. Poročilo navaja, da bi se morali projekti nadaljevati le, če bi pospešili javno zdravje; dela ni bilo mogoče opraviti pri ljudeh ali drugem živalskem modelu; in šimpanze so hranili v etološko ustreznem okolju. Collins je takoj sprejel priporočila, odložil nove štipendije za raziskave šimpanzov in prosil delovno skupino svojega sveta svetov, naj mu svetuje, kako izvajati priporočila IOM.

Delovna skupina je januarja 2013 sklenila, da naj bi se končalo več kot 30 projektov NIH, ki vključujejo raziskave ali podporo šimpanzov. To vključuje šest od devetih invazivnih biomedicinskih raziskovalnih projektov, pri čemer so ostale samo tri študije, ki vključujejo imunologijo in povzročitelje infekcij, kot je hepatitis C. Osem od 13 projektov genomike in vedenja, ki ne vključujejo invazivnih študij, je bilo odobrenih za nadaljevanje. Poročilo je tudi priporočilo, naj NIH vzdržuje kolonijo do 50 živali, da bi zadovoljile prihodnje potrebe v raziskavah. In strinjalo se je, da je treba raziskovalne šimpanze hraniti v ustreznih pogojih, na primer v skupinah najmanj sedmih živali, v velikih zunanjih prostorih in z možnostjo plezanja.

Do 28. marca je agencija prejela več kot 12.500 pripomb na 28 priporočil delovne skupine. Eno odlaga NIH je, da imajo živali najmanj 93 kvadratnih metrov primarnega življenjskega prostora na šimpanze. (Trenutne smernice zahtevajo najmanjšo velikost kletke približno 2 kvadratna metra.) "Ni dovolj podatkov", ki podpira to priporočilo, je dejal Collins, in "očitno ima to posledice na stroške vzdrževanja šimpanzov." NIH načrtuje nadaljevanje pregleda znanstvenih dokazov, koliko vesoljskih šimpanzov potrebuje.

Med današnjo telekonferenco z novinarji so uradniki NIH zavrnili identifikacijo 22 štipendij za raziskave, ki jih je pregledala delovna skupina, vendar so dejali, da so začeli obveščati glavne preiskovalce, kako bodo vplivali na njihove projekte. Projekti, ki ne izpolnjujejo meril IOM, se bodo "ustavili na način, ki ohranja raziskave", je dejal Collins.

Predstavniki NIH so povedali, da se bo 310 raziskovalnih šimpanzov v naslednjih nekaj letih preselilo v nacionalno svetišče v Chimp Havenu, v Keithvilleu, Louisiani ali drugih svetiščih. (Pred kratkim se jih je približno 100 preselilo ali bodo predvidoma premeščeni pozneje letos iz raziskovalnega centra New Iberia v Louisiani.) NIH prav tako sodeluje s Kongresom, da bi dvignil zgornjo mejo v višini 30 milijonov ameriških dolarjev, ki je bila leta 2000 naložena za porabo za nacionalno svetišče, ki ga bo agencija dosegla v naslednjih mesecih.

Uradniki NIH so povedali, da bodo verjetno podprli eno kolonijo 50 živali za prihodnje raziskave, vendar se niso odločili, katere živali bodo vključile in kje bodo. V skladu s priporočilom delovne skupine NIH ne bo vzrejal živali, ampak bo to politiko ponovno pregledal čez 5 let.

Lisa Newbern, vodja javnih zadev v Yerkes National Primate Research Center v Atlanti, pravi, da njen center še ni izvedel usode svojih petih vedenjskih raziskovalnih projektov, ki jih podpira NIH, ki vključujejo šimpanze, nekateri pa so bili financirani do leta 2016. Čeprav je njen center zaskrbljen da bi novi stanovanjski standardi lahko stali več deset milijonov dolarjev, odločitev NIH, da odloži zahtevo na 93 kvadratnih metrih, "olajša eno od naših skrbi."

Teksaški inštitut za biomedicinske raziskave, ki izvaja biomedicinske raziskave z uporabo šimpanzov, je izdal izjavo, v kateri je povedal, da je "razočaran nad večino odgovorov", ki jih je NIH podal na priporočila delovne skupine. Inštitut imenuje kolonijo 50 živali "poljubno izbrano število", ki bo omejilo hitrost raziskav hepatitisa, imunoterapije in bolezni, ki prizadenejo šimpanze v naravi.

Raziskovalci bodo morali tudi ta mesec upoštevati novo pravilo, ki ga je ameriška služba za ribe in prostoživeče živali (FWS) predlagala, da spremeni status ujetnikov šimpanzov iz "ogroženih" v "ogrožene." Znanstveniki bodo zdaj potrebovali dovoljenje za raziskovanje šimpanzov, in če raziskave ne bodo neposredno koristile vrsti, morajo storiti nekaj za izboljšanje njenega preživetja, na primer z donacijo v sklad za ohranjanje šimpanzov.

Kathy Hudson, namestnica direktorja NIH za znanost, širjenje in politiko, je ugotovila, da pravilo FWS ne bo dokončno približno eno leto. "Prepričani smo, da bomo lahko našli ureditev, v kateri bodo pomembne biomedicinske raziskave po novih pravilih dovoljene, " je dejala.