Ni ljubezni do NURP

Grem dol? Podorna flota NURP-a, vključno z orlovskim žarom Univerze v Mississippiju, čaka pred negotovo prihodnostjo.

Greg McFall, NOAA

Problematičen podmorski raziskovalni program, ki je nastanjen v okviru Nacionalne uprave za oceane in atmosfero (NOAA), je prizadel še enega krča. V začetku letošnjega leta je Obamova administracija predlagala odpravo 32-letnega Nacionalnega raziskovalnega programa za podmorje (NURP), ki trenutno razpolaga s približno 4 milijoni dolarjev. Kljub prošnjam raziskovalcev globokomorskih morja, da bi prihranili NURP, je komisija za porabo v ameriškem senatu sporočila, da podpira prenehanje programa. V poročilu, ki spremlja predlog proračunskih sredstev, odobren v začetku tega tedna, pododbor za sredstva za senat, odgovoren za NOAA, predlaga, da se NURP zloži v Urad agencije za raziskovanje in raziskave oceana (OER) in "očisti ali vzdržuje" trenutno floto podvodnih in podvodnih robotov NURP. .

Ni jasno, koliko NURP bi ostalo po združitvi z OER. V poročilu o proračunu je zapisano, da "NOAA porabi 4.000.000 ameriških dolarjev iz sredstev, zagotovljenih za utrditev obstoječih partnerstev v Mehiškem zalivu in osrednjem Tihem oceanu." Ta jezik daje žarek upanja za dva centra NURP s sedežem na Univerzi na Havajih in Univerzi v Mississippiju (dve drugi regijski središči imata sedež na Aljaski in Floridi).

Očitno je, da želi senatni svet obdržati dele NURP, pravi John Wiltshire, direktor raziskovalnega laboratorija za podmorje na Havajih (HURL) na univerzi Havaji v Honoluluu. Toda poročilo se osredotoča na podporo avtonomnim podvodnim vozilom (AUV) boboti, ki delujejo neodvisno od podporne ladje, kar za HURL ni spodbudno, doda Wiltshire. To je zato, ker njegovo središče upravljata dva od treh raziskovalnih potopnih zrakoplovov s sedežem v Združenih državah Amerike, pa tudi novo vozilo na daljinsko upravljanje. Dobro deluje za univerzo v Mississippiju, ki vodi NURP-jevo AUV, orlovski žarek, doda Wiltshire.

NURP pri reorganizaciji ali znižanju proračuna ni nič nenavadnega. Od leta 2008 je del OER-a, v zadnjih letih pa se je močno znižalo zaradi drastično zmanjšanega financiranja iz obdobja visokih 18 milijonov dolarjev skoraj desetletja pred sedanjim proračunom v višini 4 milijonov USD. Ko je predsednikova proračunska zahteva za leto 2013 skušala v celoti sekirati NURP, so se raziskovalci globokomorskih morja lotili svojega primera pred zakonodajalci. Wiltshire pravi, da se je z osebjem senatorja Danielom Inouyejem (D-HI), predsednikom odbora za odobritev senata, pogovarjal o reševanju dela NURP, in zdi se, da so ta prizadevanja obrodila plod.

Ta postavka je bila popravljena 23. aprila. Odbor za porabo v ameriškem senatu in ne v predstavniškem domu je sporočil, da podpira prenehanje programa.