Ni prodano! Floping 'Duel Dinos' na dražbi

Njujorška dražbena hiša Bonhams je upala, da bo v torek postavila svetovni rekord prodaje fosila - kontroverznega primerka, ki vsebuje dva dinozavra. Toda kljub vojni na javnih razpisih končna ponudba v višini 5, 5 milijona dolarjev ni dosegla prodajne najnižje cene, ki je bila nekje med 5, 5 in 7 milijoni dolarjev. Tako je Bonhams vzel svoj nagradni primerek iz dražbenega bloka.

Vzorec, ki so ga leta 2006 našli na ranču v Montani, vključuje dva dinozavra: člana družine Ceratopsidae, ki je morda nova vrsta, in člana družine Tyrannosauridae, ki bi lahko rešil dolgotrajno razpravo o mladoletniških in odraslih tiranidah. Najditelji so vzorec poimenovali "Duelski dinozavri", ker so našli živali, ki so se dotikale drug drugega in zdele so se, da nosijo oznake smrtnega boja, kot so manjkajoči zobje in zdrobljene prsne kosti. Toda nekateri paleontologi trdijo, da so okostja morda preprosto počivali drug ob drugem in se po smrti celo med seboj pomešali.

Kljub temu pa paleontologi trdijo, da ima vzorec verjetno znanstveno vrednost, današnji neuspeli poskus prodaje pa je zadnje poglavje v dolgi in ostri polemiki o njegovi usodi. Številni paleontologi se bojijo, da bo lastnik Clayton Phipps, komercialni lovec na fosile iz Montane, prodal zasebnemu zbiralcu, ki morda ne bo omogočil podrobnih znanstvenih študij. Če se to zgodi, "potem lahko nekdo stopi do njega s kladivom in ga zavije v prah, " pravi paleontolog Thomas Carr iz Carthage Collegea v Kenosha v Wisconsinu.

Prodaja zasebnim zbiralcem je v nasprotju z etičnimi smernicami paleontologije družbe vretenčarjev, pojasnjuje Catherine Forster, paleontologinja z univerze George Washington v Washingtonu, DC, in predsednica Paleontologije društva vretenčarjev. Zasebni zbiralci morda nimajo veliko zanimanja za znanstveno preučevanje njihovih primerkov in so pogosto slabo obveščeni o tem, kaj je potrebno za ohranitev občutljivih primerkov sčasoma, pravi. "Fosili so krhke stvari in jih je treba skrbno skrbeti."

Phipps je vzorec odkril na sosedovem ranču leta 2006. Z dovoljenjem lastnika zemljišča je najdbo v 3-mesečnem obdobju izkopal z majhno ekipo in jo namestil v štiri mavčne jakne. Od takrat poskuša primerek prodati, kar je po zakonu upravičeno storiti, ker so ga našli na zasebnih zemljiščih.

Kako natančno je vzorec pomemben znanstveno, ostaja nejasno, ker ni bil v celoti pripravljen ali temeljito proučen. Toda informacije, ki jih je ponudila dražbena hiša, kažejo, da mesojedec spominja na primerek iz Montane, ki ga paleontolog Robert Bakker iz Prirodoslovnega muzeja v Houstonu in drugi kot kontroverzo identificira kot novo vrsto, Nanotyrannus lancensis ali piranski tiran. Ta žival je bila zelo podobna tirannosavrusu rexu, vendar je bila dolga tretjino in je imela več zob. Ostali paleontologi pa so tej vrsti močno oporekali, saj so menili, da je bil »piranski tiran« preprosto mladoletni T. rex z dodatnimi zobmi, ki bi se z rastjo izgubil. Novi primerek bi lahko pomagal rešiti razpravo. Katalog dražbenih hiš tudi nakazuje, da bi bila rastlinojeda polovica dinozavrov Dueling lahko nova ceratopska vrsta, ki temelji na nekaterih ključnih vidikih lobanje, na primer kratek rog.

Dražbena hiša bo še naprej delala na prodaji primerka, pravi Tom Lindgren, svetovalec direktorja oddelka za naravoslovje Bonhams. Po koncu dražbe je "več kot ena" javna ustanova izrazila zanimanje za nakup primerka, vendar je dejal, da potrebujejo več časa za razporeditev denarja. Lindgren meni, da bodo zdaj imeli priložnost. "Prepričan sem, da bomo za ta primerek še našli dom, " pravi.