Direktor NSF razkriva velike ideje, s pogledom na naslednjega predsednika in kongres

France C rdova, direktorica Nacionalne znanstvene fundacije (NSF) v Arlingtonu v Virginiji, je razkrila raziskovalno agendo, ki naj bi oblikovala agencijo v naslednjih desetletjih in zmagala nad naslednjim ameriškim predsednikom in kongresom.

Devet velikih idej (glej seznam spodaj) ponazarja, kako lahko večja podpora za vrsto temeljnih raziskav, ki bi jih sredstva NSF lahko pomagala odgovoriti na pereče družbene težave, sega, od tega, kako ljudje komunicirajo s tehnologijo, do vpliva podnebnih sprememb v polarnih regijah. globalno gospodarstvo, okolje in kultura. (Kliknite tukaj za opis ene strani na eni strani.) To je nenavadno, da zvezna agencija javno spregovori o svojih dolgoročnih proračunskih načrtih, priznava C rdova. Stavi pa na to, da bo s preizkusom zmogljivosti agencije v volilnem letu izplačalo dividende, potem ko bodo volivci izbrali naslednika predsednika Baracka Obame.

"To pride v času prehoda, " je povedala 6. maja Nacionalnemu znanstvenemu odboru, nadzornemu organu NSF. To pomeni, da je NSF odlična priložnost za predstavitev menija stvari, ki jih lahko naredi. in trenutni proračun NSF 7, 46 milijard dolarjev ni dovolj za reševanje teh vprašanj, je C rdova povedala za Science po sestanku. Ne moremo ničesar narediti brez prihodnjih naložb. Torej da, potrebujemo infuzijo denarja.

Toda zvezna vlada ni edini možni vir financiranja, je dodala. To naložbo moramo dobiti iz novih dolarjev, ki jih je prisvojil Kongres, ali pa upamo, da bomo med kampanjo prišli na dnevni red enega ali več kandidatov, ali pa sprožimo domišljijo skupin v zasebnem sektorju, vključno z industrijo in fundacijami .

C rdova računa na to, da bodo znanstveniki pomagali pri prodaji pobude, tako da bodo predložili več predlogov za donacije, ki ne ustrezajo tradicionalnim kategorijam ali so še posebej ambiciozni. Želimo si, da bi ljudje pomislili, kaj manjka in kako bi zapolnili te vrzeli, pravi.

Predsedujoče imenovani znanstveni odbor ni poslušal veliko prepričljivega, ko je poslušal njeno predstavitev. I m odpihnil, kar sem pravkar slišal, je rekel Dan Arvizu, predsednik odbora in odhodni direktor Oddelka za energetiko Nacionalnega laboratorija za obnovljivo energijo v Zlatem, Kolorado. It je intelektualna vaja, ki ni primerljiva v vladi, in prikazuje vrednost NSF za narod.

NSF že pripravlja svojo proračunsko zahtevo za proračunsko leto 2018, ki se začne oktobra 2017. Toda naslednji predsednik bo na koncu odločil, kaj gre v kongres, in bo morda celo imel besedo v proračunu NSF s za leto 2017, če kongres lahko t dokonča svoje delo pred dnevom otvoritve 20. januarja 2017.

Seznam idej je bil dokončan prejšnji mesec na dvodnevnem umiku višjih menedžerjev C rdova . Od njih so morali navesti dva velika izziva, s katerimi se soočajo znanstvene discipline, ki jih njihove pisarne podpirajo, in jim naročili, naj ne primerjajo zapiskov pred časom. Kar se je na koncu pojavilo, je te ideje destiliralo in združilo.

Na primer, oblikovanje meje človeške tehnologije se je začelo kot "verjetno štirje povezani predlogi", ugotavlja Córdova. Toda nekatere ideje niso bile dovolj velike, da bi postavili končni seznam. "To niso bile stvari, ki smo jih bili pripravljeni storiti, ali pa niso imeli široke privlačnosti skupnosti." Córdova pravi, da ni iskala določenega števila postavk na seznamu, ampak je "devet, ki so se pojavili, zajelo riva res velikih idej. "

Šest "raziskovalnih" idej naj bi spodbudilo meddisciplinarno dejavnost in sprejelo pomembne družbene izzive. Raziskovanje meje človeške tehnologije, na primer, odraža željo NSF, "da se v tehnologijo prepleta v celotni družbi družbe in preučuje, kako tehnologija vpliva na učenje, " pravi Joan Ferrini-Mundy, ki vodi direktorat za izobraževanje NSF. Meni, da bodo tudi univerze morale spremeniti, kako izobražujejo naslednjo generacijo znanstvenikov in inženirjev.

Druge ideje na seznamu brez očitnih kratkoročnih aplikacij naj bi izkoristile novo dostopna raziskovalna orodja. Meja "okna v vesolju" bo na primer temeljila na nedavnem odkrivanju gravitacijskih valov, pojasnjuje Fleming Crim, vodja matematičnih in fizikalnih znanosti NSF. "Dolgo smo razmišljali o opazovanju z elektromagnetnimi, delci in gravitacijskimi valovi, " pravi Crim. "In zdaj imamo vse komade."

Tri "procesne" ideje vključujejo nov brez vrvic, pritrjen lonček denarja, s katerim bi lahko posejali vse sveže ideje. Córdova ga je primerjala s skupnim skladom Nacionalnih inštitutov za zdravje (NIH), ki je bil pred nekaj leti ustanovljen znotraj direktorjeve pisarne, da bi znanstvenike spodbudil k razmišljanju zunaj okvira.

"Začelo se je z denarjem, ki ga je NIH združilo, " ugotavlja, "ampak Kongresu je bilo to zelo všeč in [skupni sklad] je zrasel." Ko bo nova pobuda NSF "dobila oprijem, " pravi, da jo bo verjetno izročil eno od sedmih direktiv agencije.

Tu je seznam devetih velikih idej:

Raziskave

  • Zbiranje podatkov za znanost in inženiring 21. stoletja
  • Oblikovanje meje človeške tehnologije
  • Razumevanje življenjskih pravil (tj. Napovedovanje fenotipov iz genotipov)
  • Naslednja kvantna revolucija (fizika)
  • Krmarjenje po novi Arktiki (vključno s fiksnim in mobilnim opazovalnim omrežjem)
  • Okna v vesolju: multimedijska astrofizika

Proces

  • Več konvergentnih raziskav
  • Podpora za infrastrukturo srednjega obsega (stala je več deset milijonov dolarjev)
  • NSF 2050 (tj. Skupni sklad za razvoj velikih, ambicioznih projektov)