Onesnaževalci, ki ljubijo napake

Znanstveniki so identificirali prve bakterije, ki lahko razbijejo najtrše klorove vezi v polikloriranih bifenilih (PCB), nekaterih najbolj trdovratnih onesnaževal na svetu. Odkritje, o katerem so poročali v januarski številki Environmental Microbiology, lahko pomaga pri bioremediaciji teh strupenih in obstojnih spojin, ki so jih v industriji uporabljali več kot 70 let do njihove prepovedi v ZDA leta 1979.

PCB-ji so se že dolgo izmikali praktičnim rešitvam, zaradi katerih so neškodljive. Čeprav lahko nekateri mikrobi, ki potrebujejo kisik, razgradijo spojine, ki vsebujejo manj kot štiri klorove atome, ima večina komercialnih mešanic PCB do 10 atomov klora na molekulo. Laboratorijske študije onesnaženih morskih in estuarinskih sedimentov - kjer se PCB nabirajo in zadržujejo desetletja - so pokazale, da neznani organizmi v usedlinah, ki so brez kisika, lahko razbijejo velike PCB, vendar nihče ni izoliral ali določil odgovornih organizmov.

Za odkrivanje PCB-muncherjev je skupina mikrobiologov pod vodstvom Harolda May z Medicinske univerze v Južni Karolini, Charleston in Kevina Sowersa z biotehnološkega inštituta Univerze Maryland v Baltimoru iskala znake dekloriranja v usedlinah, izkopanih iz pristanišča Baltimore. Ko se je zdelo, da so hrošči, ki zaužijejo klor, aktivni, so raziskovalci iz vzorca izločili bakterijsko DNK. S postopkom odprave so ugotovili, da je bil hrup z imenom 017 vedno na mestu, ko so razpadali PCB-ji.

Raziskovalci predlagajo, da bo ta bakterija utrla pot do izboljšanih tehnik čiščenja onesnaženih mest. "Če vemo, da so organizmi tam, vendar ni veliko dejavnosti, bomo morda lahko dodali hranila, ki omejujejo rast, ali morda obdelali izkopane usedline v bioreaktorje z dodajanjem mešanic razpadajočih organizmov, " pravi Sowers.

Odkritje je "izjemno razburljivo, " pravi Linda Chrisey, molekularna biologinja iz urada za pomorske raziskave v Arlingtonu v Virginiji in dodaja, "da nam ponuja orodja za oceno vloge teh organizmov v" resničnih "okoljih in možnosti za nove strategije za reševanje problema onesnaženja s PCB v usedlinah. "

Sorodna mesta
Stran Sowersovega laboratorija
Več o PCB-jih Agencije za varstvo okolja