Predlog za razpravo o kurjenju lesa kot razpravi o gorivu z nevtralnimi ogljikovimi vlakni

Zvezna zakonodaja, ki spodbuja elektrarne na kurjenje lesa kot "ogljikovodikov nevtralen" način pridobivanja energije, pritegne kritike nekaterih znanstvenikov. Določba je del mnogo večjega dvostranskega zakona o energiji, ki je zdaj v postopku v ameriškem senatu, ki bi ga lahko odobril že prihodnji teden.

V pismu, ki ga je 24. februarja poslalo voditeljem senata in ga v začetku tega tedna objavilo Raziskovalno središče Woods Hole s sedežem v Massachusettsu, je 65 znanstvenikov opozorilo, da bo ta dobronamerna zakonodaja, ki trdi, da obravnava podnebne spremembe, dejansko spodbudila krčenje gozdov v ZDA in drugod in podnebne spremembe precej poslabšajo.

Spor je zadnja spopad v boju glede tega, ali bi bilo treba elektrarne, ki jih poganja les, spodbujati kot podnebju prijazne ali odvračajo od vnosa več ogljika v ozračje in ogroženih gozdov. Razprava je znanstvenike nasprotovala, nekatere okoljske skupine pa lesni industriji.

Zadnja bitka prihaja, ker proizvajalci električne energije v nekaterih evropskih državah sprejemajo les kot vir obnovljive energije, kar bi jim pomagalo tudi pri doseganju ciljev za zmanjšanje izpustov toplogrednih plinov. Ameriška agencija za varstvo okolja (EPA) medtem razmišlja o tem, kako ravnati z elektrarnami na kurjenje lesa v skladu z načrtom Čista električna energija, pobuda Obamine administracije, ki bi zmanjšala toplogredne pline iz elektroenergetskega sektorja.

Gozdarska in biomasna energetika ter številni politični voditelji iz močno gozdnih držav trdijo, da je kurjenje lesa za pogon turbin lahko nizkoogljični način za proizvodnjo električne energije. Obrazložitev je sorazmerno preprosta: Ogljik, ki se sprosti v ozračje, ko drevesa sežgejo, je treba sčasoma ponovno absorbirati, ko na njih rastejo nova drevesa.

Zdravje v ZDA so robustne in trajnostno upravljane, podnebne znanosti pa so dosledno in jasno dokumentirale ogljikove koristi uporabe gozdne biomase za proizvodnjo energije, je povedala senatorka Susan Collins (R ME) Nadstropje v senatu je bilo 3. februarja, dan po tem, ko so zakonodajalci potrdili njeno spremembo in dodali določbo o kurjenju lesa na račun za energijo.

Predlog spremembe usmerja sekretarje oddelka za energetiko in kmetijstvo ter vodjo EPA, da oblikujejo politike za energijo gozdne biomase in priznajo njeno neutral ogljično nevtralnost, dokler se gozdovi še naprej ne morejo razvijati drevesa. Sponzorirala ga je dvostranska skupina sedmih senatorjev iz držav z aktivnimi gozdnimi industrijami Maine, New Hampshire, Minnesota, Montana in Idaho.

Cilj, je dejal Collins v sporočilu za javnost, je help zagotoviti, da bodo zvezne politike za uporabo obnovljive biomase jasne, enostavne in odražajo pomen biomase za našo energetsko prihodnost.

Vendar kritiki navajajo, da je emisija ogljika za te elektrarne veliko bolj zapletena in da predlog spremembe skuša znanstveno presojo nadomestiti s politično deklaracijo. Senat je na robu mandata, da je kar ogljično nevtralen, in to ni več, pravi Philip Duffy, predsednik in izvršni direktor neprofitne klimatske raziskovalne skupine Woods Hole v Falmouthu v Massachusettsu. Pismo je pomagal in zaposlil znanstvenike z ozadjem podnebja, energije in gozdne ekologije, da bi ga podpisal. To bi moralo biti znanstvena skupnost in inženirska skupnost, ne pa senat ali druga zakonodajna skupnost, ki bi povedala, kaj je ogljično nevtralno. "

Pismo ugotavlja, da kurjenje lesa sprosti več ogljikovega dioksida kot premoga za vsako proizvedeno enoto energije. Znanstveniki so prepričani, da se bo ogljik spet vrtel v drevesa in tla. Začrtana zemljišča se lahko uporabijo v druge namene, novi gozdovi se lahko upravljajo drugače kot tisti, ki so jih nadomestili, in napadi žuželk ali suša bi lahko otežili ponovno vzpostavitev dreves.

Znanstvena skupina, ki svetuje EPA o tem, kako upoštevati emisijo ogljika iz elektrarn na biomaso, je opozorila na enako obravnavanje vseh projektov. "Nevtralnosti ogljika ne moremo predpostaviti za vso energijo biomase, " je zapisal panel v poročilu za leto 2012.

Danes podoben panel pregleduje predlagane smernice EPA o tem, kako države ali podjetja lahko izračunajo ogljični odtis elektrarn z uporabo biomase, kot je les. To delo se je začelo po odločitvi administracije Obame, da uredi emisije toplogrednih plinov iz novih elektrarn. To bi lahko vplivalo tudi na načrt Čiste moči, ki ga je vrhovno sodišče ZDA med pravnim izzivom ustavilo.

Medtem ko nekateri znanstveniki izražajo zadržke glede naglice k energiji na biomaso, drugi trdijo, da bi bil lahko dragocen vir energije z nizkimi emisijami ogljika. Deloma je to odvisno od tega, od kod prihaja gorivo, pravi Tim Volk, gozdarski znanstvenik z ameriške državne univerze v Syracuse. Eksperimentira s hitro rastočimi grmičastimi vrbami, ki jih je mogoče nabirati na cikle v treh letih.

Volk pravi, da države in elektroenergetsko industrijo na biomaso ovira pomanjkanje jasnih, enotnih zveznih smernic o tem, katere elektrarne bodo prešle v skupino in katere ne. Bil je eden od več kot 100 znanstvenikov, ki je leta 2014 podpisal pismo administratorju EPA Gina McCarthy in pozval agencijo, naj razmisli o koristih ogljika pri uporabi lesa za energijo.

"Mislim, da bi bilo napačno razglasiti vso gozdno biomaso kot nevtralno do ogljika, " pravi Volk. "Toda vzporedimo sistem ocenjevanja, kjer bomo lahko opredelili tiste, ki bodo imeli nizkoogljični odtis, in tiste, ki bodo imeli visoko ogljični odtis."

Usoda Collinsove spremembe ostaja negotova. Čeprav so voditelji senata ta teden dejali, da bi želeli kmalu končati delo na predlogu zakona, morda že naslednji teden, je ukrep zastal zaradi nesoglasij glede številnih vprašanj, vključno s predlaganim financiranjem za reševanje težav s pitno vodo v Flintu v Michiganu. Vsak predlog zakona, ki izhaja iz senata, bi bilo treba uskladiti tudi z drugačno različico, ki jo je parlament že sprejel, nato pa jo bo podpisal predsednik.