Zavarovana območja, ki niso varna pred svetlobnim onesnaženjem

Zavarovana območja, kot so naravni rezervati in nacionalni parki, naj bi nudila zatočišče prosto živečim živalim, vendar po novi raziskavi mnoga od teh območij niso varna pred svetlobnim onesnaženjem. Zaradi vse večje urbanizacije veliko nočnega neba ni več temno. Čeprav je koristno za ljudi, lahko umetna nočna razsvetljava vpliva na nočno divjo živalsko vrsto z motenjem naravnih reproduktivnih ciklov, dezorijentiranjem selitvenih vrst in povečanjem tveganja plenilstva. Da bi ocenili, kako dobro varovana območja zavarujejo prosto živeče živali pred svetlobnim onesnaženjem in ohranjajo naravno temo, so raziskovalci analizirali satelitske posnetke Zemlje, ki so jih ponoči zbrali v obrambnem meteorološkem programu med letoma 1992 in 2010. Posameznim piksam, reprezentativnim približno 3 kvadratne kilometre, je bilo dodeljeno število glede na njihovo stopnjo osvetljenosti, ki sega od 0 (popolna tema) do 63 (svetlo osvetljena mestna območja). S svetovno zbirko podatkov o zavarovanih območjih je Mednarodna unija za varstvo narave identificirala več kot 170.000 edinstvenih zavarovanih območij. Stopnjo nočne osvetlitve so nato v dveh desetletjih primerjali z nezaščitenimi območji za vsako celino. Čeprav 86% svetovnih kopenskih površin ponoči ostane v sorazmerni temi, je temnost v vseh regijah rahlo upadla. Zaščitena območja so bila še vedno temnejša od nezavarovanih območij, na zaščitenih območjih pa se je med letoma 1992 in 2010 močno povečala izpostavljenost nočni svetlobi, ekipa poroča ta mesec v reviji Conservation Biology . V Evropi, Aziji ter Južni in Srednji Ameriki je do 42% zavarovanih območij občutno povečalo nočno razsvetljavo. Manjši odstotek zaščitenih območij v Evropi (24%) in Severni Ameriki (17%) je imel v vseh letih visoko stopnjo nočne razsvetljave. Na podlagi svojih ugotovitev raziskovalci predlagajo, da se okoli obstoječih zatočišč vzpostavijo zmanjšane osvetlitvene cone, da se ohrani njihova naravna tema in biotska raznovrstnost.