ScienceShot: Izumrli prašiči so imeli množične podhode

Nova vrsta izumrlih prašičev je ohranila trdo spodnjo ustnico, razkrivajo fosili. Čeprav je tesno povezan z živimi prašiči, ima Semirostrum ceruttii (zgornja ilustracija umetnika), imenovan po svojem najditelju, Richardu Ceruttiju iz Prirodoslovnega muzeja San Diego, obliko mandibule, ki je še nikoli ni videl pri sesalcih. Njegova spodnja čeljust je štrlela za 18 cm nad zgornjo, kar je predstavljalo 40% kljuna. Raziskovalci so ugotovili, da je bil vzorec (vstavljen) v skalnih formacijah vzdolž kalifornijske obale po ocenah star med 1, 6 in 5 milijonov let. CT slik fosila je razkril kanale, kjer so živci verjetno tekali po čeljusti, zaradi česar je še posebej občutljiv, danes raziskovalci poročajo v spletni reviji Current Biology . Oblika in kanali so podobni čeljusti pri smučarjih - ptice, ki drsijo po spodnji čeljusti po površini oceana in nabirajo majhne ribe. Fosil tudi namiguje, da je imel prašič slab vid, zobje pa so kazali znake obrabe peščenih delcev. Raziskovalci sumijo, da je žival uporabljala svojo občutljivo spodnjo čeljust v kombinaciji z eholokacijo, da je snela za plen po temnem morskem dnu.

Oglejte si več Science Shots.