Znanstveniki pravijo, da bi morale trajnostne gozdarske organizacije odpraviti prepoved biotehniških dreves

Produktivnost nasadov evkaliptusa je mogoče povečati z gensko spremenjenimi drevesi za hitrejšo rast.

casadaphoto / shutterstock.com

Znanstveniki pravijo, da bi morale trajnostne gozdarske organizacije odpraviti prepoved biotehniških dreves

Avtor Erik StokstadAug. 23. 2019, 17.45

Poglejte si vse, kar je narejeno iz dreves - papir iz papirja, kartonaste škatle, hlodov - in verjetno je odtisnjen z logotipom Sveta za upravljanje gozdov (FSC) ali enakovredne organizacije. Te neprofitne organizacije potrjujejo, da se z gozdovi trajnostno upravlja, ena pogosta zahteva pa ni gensko spremenjena (GM) drevesa. Toda ta prepoved ovira raziskave in bi se morala spremeniti, pravijo raziskovalci v današnji številki Science . Tehnologija, trdijo, ima pomemben potencial za odpravo številnih perečih težav, s katerimi se soočajo gozdovi.

"Ta omejitev nima nobenega smisla, " pravi Sofia Valenzuela, biokemičarka na univerzi Concepción v Čilu.

Potrjevanje trajnosti gozdov se je začelo začeti v devetdesetih letih. Okoljske skupine, ki jih skrbi tropsko krčenje gozdov, so želele potrošnike spodbuditi k nakupu izdelkov iz gozdov, ki trajnostno upravljajo. Družba FSC s sedežem v Bonnu v Nemčiji temelji na certifikatih na različnih družbenih, okoljskih in gospodarskih dejavnikih. Program za potrditev certificiranja gozdov (PEFC) v Ženevi v Švici ima skupaj FSC in podobna prizadevanja potrdila približno 440 milijonov hektarjev po vsem svetu.

Organizacije pravijo, da so že od svoje ustanovitve prepovedale gensko spremenjena drevesa kot preventivo pred negotovimi tveganji za okolje. Direktor političnih operacij FSC Stefan Salvador pravi, da prepoved izraža tudi "temeljni skepticizem" glede tehnologije, vključno z zaskrbljenostjo, da bo intenzivirala proizvodnjo v drevesnih nasadih. Znanstveniki že dolgo nasprotujejo, da so se stotine terenskih poskusov in drugih raziskav skozi leta izkazale, da je tehnologija tako varna kot tradicionalna reja.

Velika težava prepovedi je, da upravljavci certificiranih gozdov ne bodo mogli zasaditi GM dreves, ki bi se lahko na primer bolje uprla škodljivcem in suši, pravi soavtor Steven Strauss, gozdni biotehnolog na državni univerzi Oregon v Corvallisu dopisa in peticije. Sodeluje z gozdarskimi podjetji v Južni Afriki in Braziliji, kjer podnebne spremembe in širjenje škodljivcev škodujejo nasadom. "Zelo radi bi lahko uporabili [gensko inženiring] kot še eno orodje, ki bi pomagalo v njihovih vedno hitrejših bojih za gojenje lesa na ekonomski in trajnostni način."

Inženirirana drevesa imajo lahko tudi vlogo pri obnavljanju naravnih gozdov. Ameriški kostanj, ki ga je v 20. stoletju uničil vpeljani patogen, je bil zasnovan tako, da se je upiral piku. Toda polovica gozdov, kjer je nekoč obstajal, je certificirana kot trajnostno upravljana, zato je tam ni mogoče obnoviti, pravi Strauss.

Soavtor Wout Boerjan, molekularni genetik iz VIB-ja, raziskovalnega inštituta v Flandriji v Belgiji, deluje na razvoju gensko inženirskih dreves, ki jih lahko z manj energije in kemikalij spremenijo v biogoriva ali papir. Skrbi, da bodo ta drevesa manj privlačna, če jih ne moremo gojiti v certificiranih gozdovih. "Tovarna celuloze in papirja želi imeti oznako FSC, " pravi. "Tudi če imamo boljša drevesa." Drevesa, izdelana za hitrejšo rast, bi lahko tudi zmanjšala pritisk na spravilo iz naravnih gozdov, pravi.

Strauss pravi, da povečanje površin certificiranih gozdov otežuje izvajanje terenskih preskusov GM dreves, saj v te raziskave vlaga manj podjetij. Pred približno 15 leti je Strauss uporabil gensko inženirstvo, da je ustvaril drevesa bombaža, ki se upirajo škodljivcem in herbicidom. Ko so bili njegovi partnerji v industriji certificirani, je "zanimanje za raziskave minilo." Zdaj njegove raziskave, ki spreminjajo borove in evkalipte, potekajo v gozdovih v univerzitetni lasti, preizkušnje pa stanejo več in trpijo zaradi pomanjkanja industrijskega osebja in strokovnega znanja, pravi Strauss.

Heather Coleman, drevesna biotehnologinja z univerze Syracuse v New Yorku in soavtorica pisma, pravi, da prepoved neupravičeno krši ugled dreves, spremenjenih z genskim inženiringom ali urejanjem genov. "Obstaja percepcija, da je slabo, " pravi. "Da je z urejanjem genov nekaj narobe."

Thorsten Arndt, tiskovni predstavnik PEFC, pravi, da se zahteve za certificiranje pregledajo vsakih 5 let, naslednja posodobitev pa naj bi bila končana leta 2023. "Kdor želi spremeniti standard, pravi, da bi želeli imeti GSO, lahko sodeluje pri naših postopek. "