Študija o širjenju DNK z gensko spremenjenimi komarji sproži vnetje

Gensko spremenjeni komarji, kakršni se sproščajo v Braziliji, bi se lahko borili proti nalezljivim boleznim.

Paulo Friedman

Študija o širjenju DNK z gensko spremenjenimi komarji sproži vnetje

Avtor Kelly ServickSep 17. 2019, 16.50

Družba Oxitec že 10 let preizkuša, ali lahko gensko spremenjeni (GM) komarji zatirajo populacije svojih naravnih bratov, ki prenašajo uničujoče viruse, kot sta Zika in denga. Njena strategija: uvajanje (nesebičnih) samcev komarjev Aedes aegypti, ki nosijo gen, ki bi moral pred odraslostjo pogubiti večino svojih potomcev.

Zdaj skupina neodvisnih raziskovalcev, ki je analizirala zgodnje preskušanje tehnologije Oxitec s, dviguje alarm in iz podjetja izvleče ogenj s poročilom, da je nekaj potomcev GM komarjev preživelo in ustvarilo potomce, ki so tudi naredili do spolne zrelosti. Kot rezultat, so lokalni komarji podedovali koščke genomov komarjev GM, je ekipa razkrila prejšnji teden v znanstvenih poročilih .

Ni nobenih dokazov, da ti hibridi ogrožajo človeka bolj kot divji komarji ali da jim strategija Oxitec povzroča neučinkovitost, strinjajo se tako avtorji paper s avtorji kot podjetje. "Pomembno je, da se je zgodilo nekaj nepričakovanega, " pravi populacijski genetik Jeffrey Powell z univerze Yale, ki je študijo opravil z brazilskimi raziskovalci. Ko ljudje razvijejo transgene trakove ali kar koli sprostijo, skoraj vse njihove informacije izhajajo iz laboratorijskih študij. Stvari ne delajo vedno tako, kot pričakujete.

Toda prispevek v članku, da bi to gensko mešanje lahko naredilo populacijo komarjev bolj robustno, na primer bolj odporno proti insekticidom, ali bolj verjetno, da prenašajo bolezen, je sprožil anti- GM novice, povratni odziv nekaterih znanstvenikov in močan odziv Oxitec. Družba, hčerinska družba ameriškega biotehnološkega podjetja Intrexon, je veliko na kocki; pred kratkim je predstavila novo generacijo svojih GM komarjev na pregled v ZDA in upa, da bo naslednje leto opravila prvi terenski test v ZDA.

"Nismo presenečeni nad rezultati, toda presenečeni so špekulacije avtorjev, " pravi Nathan Rose, vodja znanstvenih in regulativnih zadev v Oxitec v Oxfordu v Veliki Britaniji. Pravi, da je podjetje zaprosilo Nature Research, ki objavlja znanstvena poročila, da v študiji "obravnava paleto zavajajočih in špekulativnih izjav". V torek je časopis prispeval urednikovo opombo, v kateri je zapisal, da njeni sklepi "podležejo kritikam, ki jih obravnavajo uredniki."

Še preden je Oxitec izvedel pilotske izdaje svojih spremenjenih komarjev v Braziliji, Maleziji in na Kajmanskih otokih, je vedel, da vstavljeni gen ni neizogibno smrtonosen. Laboratorijski testi so pokazali, da je pri samcih, ki so se spopadali z divjimi samicami, približno 3% njihovih potomcev preživelo. "O tem smo bili zelo jasni, " pravi Rose.

Powell ni rekel, ali lahko tisti redki potomci, pogosto bolni v laboratoriju, sami rodijo potomce. Da bi videl, ali so preživeli preživeli dovolj dobro v divjini, da bi širili svoj DNK, je na predvečer velikem terenskem poskusu v brazilskem mestu Jacobina stopil v stik s sodelavci Oxiteca. Od leta 2013 do 2015 je Oxitec tam na teden izpustil približno 450.000 GM moških komarjev, kar je podjetje poročalo, da je skupno populacijo komarjev zmanjšalo za približno 90%. Powell in njegovi sodelavci so pred, med in v treh mesecih po sojenju zbirali komarje iz več sosesk. Znotraj teh populacij je bilo med 5% in 60% žuželk v svojem genomu nekaj DNK iz seva Oxitec - kar 13% genoma v enem primeru.

Jason Rasgon, entomolog na državni univerzi Pennsylvania v državi State College, ki preučuje bolezni, ki jih prenašajo žuželke, pravi, da je genetska ugotovitev pomembna. "Mislim pa, da obstaja nekaj stvari, ki so res preveč pretirane in nekako neodgovorne glede papirja, " pravi Rasgon, ki z Oxitec nima finančnih vezi. Avtorji bi morali poudariti, da niso našli nobenih komarjev, ki bi prenašali transgeneze Oxitec, pravi, ki se nanaša na dva gena, tuje A. aegypti, ki sta bila uvedena za ubijanje potomcev in fluorescenčno označevanje komarjev kot GM. Nova DNK, ki se je pojavila pri populaciji Jacobina, je bila iz genetskega "ozadja" komarjev Oxitec - križa med sevi s Kube in Mehike.

Rasgon, tako kot Oxitec, izpodbija trditev prispevka, da je mešanje genomov "verjetno" prebivalstvo okrepilo s povečanjem njegove genetske variacije. ("Neuspeli poskus eksperimentiranja z GM komarji je morda okrepil divje hrošče, " je prebral en naslov prejšnji teden.) "Tu ne vemo, da je temu tako, vendar vemo, da je ta populacija hibrid treh sevov, " pravi Powell . Njegova ekipa pa ni preizkusila, ali so hibridni komarji bolj odporni na pesticide ali bolj verjetno, da prenašajo bolezen. Niti to ni veljalo za same komarje Oxitec, pravi Rose.

Rasgon je zaskrbljen, ker je v znanstvenem poročilu spodbudil neutemeljene sume o gensko spremenjenih organizmih. Prej predlagane izdaje Oxitec na Floridi so se soočale z nasprotovanjem prebivalcev. "Mislim, da [papirja] ni treba umakniti. A treba je narediti nekakšno pojasnilo ali izjavo ali kaj podobnega, pravi.

Oxitec najnovejši sev GM komarjev je zasnovan za učinkovitejše širjenje smrtonosnih genov. Namesto da ubije potomce ne glede na spol, odstrani samo samice. Moški potomci preživijo, da prenesejo smrtonosni gen. V brazilskem terenskem preskušanju so ti komarji druge generacije povzročili, da se je lokalno prebivalstvo povilo za kar 96%, je junija napovedal Oxitec. Prejšnji teden je ameriška zaščita okolja odprla mesečno okno za javne pripombe na predlagane izdaje družbe na Floridi in v Teksasu.