Presenečenje: Kače ne ubijem z zadušitvijo

Leta 1994 je lopov herpetolog izzval dogmo, da zožene kače ubijejo z zadušitvijo. Ni mislil, da je bilo smiselno. Če bi bil zadušitev mehanizem, bi plen umrl veliko bolj počasi minute in ne sekunde. Namesto tega je mislil, da je ogromen pritisk izmučeno telo kače poslal svoj plen v srčni zastoj. Minilo je 20 let, vendar so mu raziskovalci končno dokazali prav. Da bi preizkusili zamisel, sta fiziologinja in ekologinja postavila eksperiment, ki je zabeležil srčni utrip in krvni tlak miške, ujete v tuljave boa stiskalnice (kača na sliki zgoraj). Miško so potrkali ven, jo priklopili na elektrode in katetre ter nato pripravili ponudbo lačnim kačam. Raziskovalci so opazovali, kako je kača ugrizla, izkrivljala in ranila svoj plen v smrtonosni oprijem, ki je podoben zamašku. Rezultati, ki so bili danes objavljeni na spletu v reviji The Journal of Experimental Biology, so pokazali, da je v samo 6 sekundah krvni tlak rodentov padel, njegov srčni utrip pa se je povišal. Ta srčni kaos in zaustavitev cirkulacije (ne pomanjkanje zraka) je bil glavni mehanizem, ki je ubil miško. Utesnitev je povzročila tudi naraščanje ravni kalija v krvi mišjega krvi, kar bi lahko povzročilo večje težave s srcem, celo smrt zaradi srčnega infarkta. A ker ogromen pritisk kače prekine cirkulacijo v miški, je verjetno, da kalija, bogata s kalijem, ne doseže celega telesa. Raziskovalci menijo, da lahko povišane ravni kalija, ki jih povzroči zožitev, delujejo kot nekakšen rezervni načrt za kačo, tako da če pleni nekako uidejo in kri začne recirkulirati, je žival še vedno obsojena, njena kri je zdaj strupena.