Vzeti za priznano: Ali lahko zgodnji karierni znanstveniki verjamejo v spremembe?

BarackObama.com

Novica o volilni zmagi Baracka Obame je zasvetila po vsem svetu, med milijoni navijačev je bilo veliko znanstvenikov. V okviru svojega zmagovalnega sporočila upanja in sprememb se je novi izvoljeni predsednik dotaknil ambicioznega načrta za znanost in tehnologijo, ki je med drugim obljubil, da bo v desetih letih podvojil financiranje raziskav in takoj obrnil politike Busheve administracije, ki so zasukale raziskave matičnih celic in opredelila znanstveno znanje o ključnih odločitvah.

Ali bo Obamova administracija pomenila izboljšanje težkih okoliščin, s katerimi se srečuje toliko znanstvenikov na začetku kariere? Opazovalci pametnega Washingtona napovedujejo, da se bodo verjetno zgodile brezplačne spremembe - hitro končale prepoved zveznega financiranja raziskav z embrionalnimi matičnimi celicami po letu 2001 in vrnitev mainstream znanosti na mesto vpliva v visokih svetih vlade. takoj ko prevzame novo upravo. Toda cenovne obljube - vključno s splošnim povečanjem financiranja, nedoločenimi koraki za izboljšanje priložnosti za vsaj nekatere mlade raziskovalce in večjo podporo tveganim raziskavam - lahko trajajo precej dlje, da se uresničijo, če se v resnici sploh zgodijo. In pokopani na platformi Obama s so predlogi, ki bi verjetno poslabšali nerede mladih znanstvenikov, ki se borijo za začetek raziskovalne kariere. Poleg teh vladnih realnosti drugi dejavniki še bolj zatemnejo obete znanstvenikov v njihovi karieri.

Novi predsednik se bo spopadel z resničnimi resničnimi težavami - velik proračunski primanjkljaj, svetovni finančni zlom, stiske, ki zahtevajo ukrepanje na področju delovnih mest in zdravstvenega zavarovanja, skoraj desetletje zaostanka v infrastrukturnih projektih in par nevsiljivih vojn . Toda zdi se, da je znanstveni program, ki ga je predlagal med kampanjo, vsaj deloma rešil namišljen problem: široko odkrit, a neobstoječ primanjkljaj mladih znanstvenikov.

Obama je obljubil, da bo potrojil število podiplomskih štipendij ameriške Nacionalne znanstvene fundacije in zbral sredstva za akademske raziskave. Noben korak seveda ne bi naredil ničesar, kar bi ustvarilo razumne karierne položaje v raziskavah, ki jih potrebujejo novi znanstveniki. Namesto tega, če bi usposabljal vse več raziskovalcev, ki bi se potegovali za že tako neustrezno ponudbo akademskih priložnosti, bi Obama-ove izjavljene politike lahko ponovile katastrofo delovne sile, ki je sledila slabo načrtovanemu podvojitvi proračuna Nacionalnih inštitutov za zdravje (NIH).

Težki časi

Na splošno mračna slika je nastala iz pogovora s svetovalcem za svetovno kampanjo Obame konec oktobra in iz foruma o prihodnji administraciji, ki je potekal na letnem srečanju Družbe za nevroznanost v Washingtonu, konec novembra, v Washingtonu. Pred volitvami je svetovalka kampanje, profesorica biologije Sharon Long z univerze Stanford v Palo Altu v Kaliforniji, povedala Science Careers, da trenutna delovna struktura akademske znanosti, ki lovi več deset tisoč mladih raziskovalcev na slabo plačanih mrtvih mestih, je "podrobnost", ki ni bila deležna pozornosti, čeprav "nekateri zadevajo" to vprašanje. Na forumu dva tedna po Obamovi zmagi se je strokovni svet veteranov znanstvene politike na visoki ravni strinjal z moderatorko, namestnico urednice revije Science Katrino Kelner, da se "številne skupine počutijo optimistične", vendar pa je treba sijaj s tem financirati s finančnimi sredstvi razmer in gospodarske krize. "

Kakršno koli zgodnje povečanje financiranja znanosti se zdi malo verjetno, je dejal panelist foruma Wendell Primus, višji svetovalec za politiko predsednice parlamenta Nancy Pelosi (D-CA). Čeprav je Pelosi "navdušen podpornik znanosti, " je dejal, da se mora neposredna kongresna agenda osredotočiti na grozno in slabše gospodarsko stanje mnogih Američanov. "Do decembra bomo šepali in nato vse to vrgli na novega predsednika, " ko bo 20. januarja nastopil funkcijo, je dodal.

Pomemben sveženj za oživitev gospodarstva bo prva naloga 111. kongresa, je dejal Primus. Pričakuje se, da se bo načrt osredotočil na odzive na poglabljajočo se recesijo, kot so zavarovanje za primer brezposelnosti, prehranski programi, pomoč državnim vladam, ki se borijo za zagotavljanje osnovnih storitev, in denarja za spodbujanje gospodarstva. Panelist Harold Varmus, vodja Memorial Centra za raka Sloan-Kettering v New Yorku, je predlagal, da bi znanost lahko poskusila za nekaj tega denarja s poudarkom na vlogi delodajalca in kot potrošnika ameriške opreme - prizadevanje, ki bo padlo vstopila je v hudo konkurenco z neštetimi drugimi interesnimi skupinami, od katerih so bile številne bolje organizirane za boj kot raziskovalna skupnost. Znanstveniki v zgodnji karieri seveda niso organizirani, da bi zasledili svoje interese nasproti interesom voditeljev laboratorij, ki jih gladijo štipendije, ki jih predstavljajo velike znanstvene lobistične organizacije.

Druga pomembna zakonodaja zunaj kongresa, predlog proračunskih sredstev za financiranje vlade za proračunsko leto 2009 (ki se je začelo oktobra), lahko vključuje tudi povečanje nekaterih agencij za bioznanost, kot sta NIH in centri za nadzor in preprečevanje bolezni, je nadaljeval Primus. Povečanje financiranja fizikalne znanosti, ki ga je sprožila Bushova uprava kot del pobude za konkurenčnost, se bo verjetno vsaj delno nadaljevalo. Ker pa bo reforma zdravstva pomembna prednost tako novega predsednika kot kongresa, je Primus predlagal, da bi dali večji poudarek biomedicinskim raziskavam, ki prinašajo oprijemljive rezultate. "Potrebujemo veliko več kliničnih raziskav, " je dejal. Visoka prednostna naloga, ki jo je izvoljeni predsednik namenil energetski neodvisnosti in podnebnim spremembam, prav tako kaže na veliko povečanje raziskav. Ampak, je dejal Primus, splošno "financiranje znanosti je odvisno od tega, ali bomo sposobni zmanjšati primanjkljaj", vprašljiv izid v hudi recesiji.

Drugo ključno vprašanje za znanost bo identiteta in status novega predsednikovega znanstvenega svetovalca, je dejal panelist John Porter, nekdanji republiški kongresnik in sedanji partner močne odvetniške družbe Hogan & Hartson. (Porter je tudi vodja Research! America, zagovorniška skupina za biomedicinske raziskave.) Z vidika znanstvenikov v zgodnji karieri je najpomembnejša stvar novega svetovalca njegov odnos do resničnosti na trgu znanstvenih delovnih mest. Če teorija o pomanjkanju močno vpliva, bodo verjetno odločitve politike škodljive. Toda če bi razumevanje resničnosti znanstvenega glutina usmerjalo sprejemanje odločitev, bi bile morda nekatere izboljšave. Kljub temu pa z višjimi akademskimi znanstveniki in organizacijami, ki lobirajo zanje, zahtevajo financiranje, malo verjetno, da bodo kongres in uprava porabili veliko redkih in zelo spornih dolarjev za pomoč znanstvenikom zgodaj v karieri, skupini, ki je nevidna na zaslonu radarjev v Washingtonu.

Drugi pomembni kazalci, kaj lahko znanost pričakuje od nove uprave, je dejal Porter, in sicer v Obamovem sporočilu o državi Unije - ki bo opisal prednostne naloge njegove administracije - in njegovem prvem proračunu. Glede na demokratične večine kongresov in volilni mandat za njim, bo njegov predlog proračuna verjetno imel veliko večjo težo kot v zadnjih letih.

Novi predsednik in kongres pa morata razveljaviti rezultate šestih let, ki jih je Porter označil za "katastrofo", ko je celotno povečanje diskrecijske porabe šlo za obrambo, domovinsko varnost in veterane. "Vse drugo je bilo pavšalno financirano, " vključno z znanostjo, je dejal.

Boljši dnevi pred nami?

Ko se bo gospodarstvo izboljšalo, se bodo "prioritete uprave spremenile. Stvari se bodo izboljšale za vas, " je Primus povedal zbranim nevroznanstvenikom. Toda dodal je, "samo ne vem, koliko." Medtem je morda v primerjavi z nedavnim propadom finančnega trga izginila morda ena tretjina vrednosti univerzitetnih sredstev. Vsaj polovica držav ima resne proračunske stroge in zmanjšuje sredstva za svoje javne šole in univerze. Skupaj to pomeni, da najem zamrzne in zmanjša stroške v kampusih po vsej državi, kar krči že tako majhno ponudbo odprtja fakultet. Poleg tega je kreditna kriza vplivala na financiranje majhnih tehnoloških in biotehnoloških podjetij, ki so mnogim mladim znanstvenikom nudile poklicne priložnosti. In finančna industrija, ki je mladim znanstvenikom v zadnjih letih zagotavljala donosno zaposlitev, v prihodnjih dneh ne bo absorbirala številnih novincev.

Ko zori Obamova doba, se znanstveniki zgodaj v karieri, tako kot drugi Američani, lahko veselijo, da bodo izkusili eno od glavnih tem kampanj izvoljenega predsednika: spremembe. Toda, ali je to sprememba na bolje, se zdi, da je zdaj vprašanje druge velike teme Obamine kampanje: upanje.

Slike. Na vrh: BarackObama.com. Sredina: Kelly Krause