Teleskopi na Havajih se ponovno odpirajo po opravkih s protestniki

Ducat opazovalnic Mauna Kea na Havajih je bil zaradi protestov mesec dni zaprt.

MN Studio / iStockPhoto

Teleskopi na Havajih se ponovno odpirajo po opravkih s protestniki

Avtor Daniel CleryAug. 13, 2019, 14:30

Astronomi v 12 opazovalnicah na Mauna Kea na Havajih so se 10. avgusta vrnili na delo, potem ko je bil sklenjen dogovor s protestniki, ki so blokirali gradnjo tridesetmetrskega teleskopa (TMT).

Državne oblasti so sklenile dogovor, ki vključuje gradnjo začasnega vozišča, zgrajenega čez utrjeno lavo okoli protestniškega tabora na vršni dostopni cesti. Organi pregona bodo protestnikom dali vnaprej seznam vseh vozil, ki gredo navzgor in navzdol - da bi pokazali, da niso povezana s TMT.

Astronomi so hvaležni, da so končali 4-tedensko zaustavitev obstoječih opazovalnic - najdaljše v 5-desetletni zgodovini opazovalnic Mauna Kea. "Bilo je zelo daljnosežno, " pravi Sarah Bosman z University College London, ki je izgubila 3 noči časa za opazovanje oddaljenih galaksij z dvojnimi teleskopi WM Keck Observatory. "To je vplivalo na vsako področje astronomije."

Teleskop Kanada-Francija-Havaji (CFHT) je poročal, da je prvo noč, ko je obratoval, našel asteroid, imenovan 2006 QV89, ki je bil verjetno na trku z Zemljo. Odkrit pred 13 leti je asteroid odtekel iz dosega opazovanja, preden so astronomi lahko odpravili njegovo orbito. CFHT je bil prejšnji mesec odlično postavljen, da je določil svojo pot, ko so se opazovanja ustavila. Po grizenju nohtov so astronomi CFHT takoj v noči na 10. avgust pobrali sled asteroida. V eni uri po objavi njihovih rezultatov 11. avgusta so raziskovalci iz Nasinega laboratorija za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji potrdili, da v naslednjem stoletju ni nobenega tveganja za trčenje - vključno z devetimi bližnjimi srečanji v naslednjem desetletju.

Projekt TMT v višini 1, 4 milijarde dolarjev, ki bo največji teleskop na severni polobli, se je boril že odkar so protestniki leta 2014 prekinili njegovo revolucionarno slovesnost. Poskusi ponovne gradnje so bili pozni zaradi sodnih spopadov glede veljavnosti gradbenega dovoljenja teleskopa. Nasprotniki trdijo, da je Mauna Kea sveta in se pritožujejo, da Univerza na Havajih napačno vodi opazovalnice gorskih vrhov. Protesti so se zapletli tudi v vprašanja havajskega nacionalizma, samoodločbe in zemljiških pravic.

Po zavrnitvi sodnih izzivov in izdaji dovoljenja je guverner Havajev David Ige (D) junija napovedal, da se bo gradnja kmalu začela. Ko pa je prišel določeni dan, je na stotine ljudi postavilo tabor in blokiralo dovozno cesto. Kljub anketam, ki kažejo, da večina havajskih volivcev podpira teleskop, je množica ljudi na trenutke naraščala na več kot 1000 ljudi. Kampanje socialnih medijev so bile deležne podpore po vsem svetu, tudi igralcev Dwayne Johnson in Jason Momoa - ki sta oba obiskala protestno mesto - in demokratične predsedniške nade Elizabete Warren. "TMT je opravil grozno delo s socialnimi mediji, " pravi Bosman.

Prejšnji teden je vodstvo TMT navedlo, da je zaprosilo za gradbeno dovoljenje na svojem mestu "načrt B" v mestu La Palma na španskih Kanarskih otokih. Izvršni direktor TMT Ed Stone je v izjavi dejal, da je to preprosto del postopka, ki traja od leta 2016 in da Mauna Kea "ostaja najprimernejše mesto za TMT."

Astronomi so zaskrbljeni, ker so TMT ugrabili zaradi vprašanj, ki so malo povezana z znanostjo. "Vodstvo države mora biti odločilno, tako glede dostopa do TMT kot glede teh širših vprašanj, s katerimi se srečujejo na Havajih, " pravi Thayne Currie, astrofizičarka v raziskovalnem centru NASA Ames v Mountain Viewu v Kaliforniji, ki uporablja teleskope Mauna Kea. Tudi astronomska skupnost je storila napake, pravi. "Rešitev tega stanja bo verjetno vključevala pospešeno odstranjevanje teleskopov, ki so bili odpuščeni, havajske zemljiške pravice in samoodločanje. TMT in astronomska skupnost bi morala podpreti ta prizadevanja. "

Na protestih ni znakov ohlapnosti. Tabor zdaj gosti trgovine, kavarne in predavanja. "Došlo je do točke, ko protestniki verjetno ne želijo več kompromisa, " pravi Bosman. "Težko je razumeti, kaj bi bilo dovolj kompromisno."