Tretja pot: postati akademski podjetnik

ogljikovodik difundira skozi zeolite

Ali naj nadaljujem akademsko kariero ali naj se zaposlim v industriji in imam vpliv na "resnični" svet? Pogosto je vprašanje, s katerim smo se v svetu znanosti marsikdo soočili.

Toda vse bolj znanstvenikom ni treba žrtvovati akademske svobode za priložnost, da svoja odkritja pripeljejo na trg. Danes je za tiste, ki imajo ustvarjalnost, pogum in sposobnosti, tretja poklicna pot: akademsko podjetništvo. Danes nam številni uspešni akademski podjetniki kažejo, da je med komercializiranjem znanstvenih ugotovitev mogoče biti del dirke publikacij.

Nikoli nisem ugotovil, da so akademske in podjetniške dejavnosti nezdružljive; pravzaprav verjamem, da gredo z roko v roki.

Stopala v dva sveta

Za akademsko podjetništvo obstaja več ovir. Prvič, akademski podjetniki morajo imeti redko mešanico znanj. Imeti morajo lastnosti tradicionalnih znanstvenikov, vključno z notranjim nagonom, strogostjo in tehničnimi znanji. Imeti morajo tudi lastnosti tradicionalnih podjetnikov, kot so zmožnost prepoznavanja poslovnih priložnosti in ustvarjanja vrednosti za stranko ter pripravljenost tvegati. Akademski podjetniki morajo biti sposobni ciljati visoko, medtem ko izpolnjujejo svoje obljube in ugotavljajo, katera raziskovalna prizadevanja najverjetneje prispevajo k zaključku.

Tudi za akademike s pravim naborom znanj je univerzitetna kultura lahko močno odvračanje. Tradicionalno naravoslovno izobraževanje ne vključuje podjetništva, zato se mnogi mladi znanstveniki počutijo brezpogojno. Glavni preiskovalci pogosto menijo, da je dr. študentje in postdoktorji se morajo v celoti osredotočiti na raziskave. Drugo odvračilno mnenje je, da lahko pri najemanju in napredovanju na preveč oddelkov patenti in zagonska podjetja računajo le malo.

Tudi v podpornem okolju so izzivi dela naenkrat tako nazorno, da jih mnogi znanstveniki na začetku kariere dojemajo kot nepremostljive.

Iskanje navdiha

To so resnične omejitve, toda naj upoštevamo nekaj navdihujočih dejstev. Število patentov, licenc in spin-off podjetij, ki so jih ustvarili akademiki, narašča. Glede na študijo, ki so jo leta 2009 objavili raziskovalci na Masachusetts Institute of Technology (MIT) Sloan School of Management, so alumni z MIT ustvarili 25.800 aktivnih podjetij s svetovno letno prodajo v višini 2 bilijona dolarjev. Danes številne univerze podpirajo prihajajoče akademske podjetnike s pomočjo ad-hoc tečajev in dostopa do pisarn za prenos tehnologije, poslovnih inkubatorjev in inovacijskih parkov.

Znanstveniki v zgodnji karieri lahko najdejo vzornike med številnimi plodnimi akademiki, ki so postali uspešni podjetniki, med njimi biokemik Herbert Boyer, ki je soustanovil Genentech, in kemik George Whitesides, ki je soustanovil Genzyme in številna druga podjetja iz njegovih akademskih podlag na MIT in Univerza Harvard. Program MIT Technology 35 "Inovatorji pod 35" (TR35) vsako leto v zgodnji karieri prepozna priznane nadarjene znanstvenike, ki sledijo prelomnim poslovnim idejam. Med preteklimi nagrajenci je tudi Shwetak Patel z univerze Washington v Seattlu, ki je prejel nagrado za oblikovanje preprostih senzorjev za spremljanje porabe električne energije v domačih okoljih. Drugi zmagovalec je Luis von Ahn z univerze Carnegie Mellon v Pittsburghu v Pensilvaniji, ki je dobil nagrado TR35 za uporabo "captchas" za pomoč pri digitalizaciji knjig.

Moje podjetje

Kot nekdanji nagrajenec TR35 zadnja tri leta sem bil prepričan, da so za skok v podjetništvo potrebni trije predpogoji: temeljite raziskave, dobra ideja, kako ugotovitve spremeniti v poslovno priložnost in podporno okolje.

Javier Garcia-Martinez

Javier Garcia-Martinez

Z dovoljenjem Javierja Garcia-Martineza

Med leti 2001 in 2004 sem se znašel v MIT-ovem postdoku, ki ga podpira štipendija Fulbright. Tam sem zasnoval nanotehnološke strategije za uvedbo širše poroznosti v kristalnih materialih, kot so zeoliti. Vedela sem, da je postajanje zeolitov bolj porozno že dolgo sveti gral v industriji katalizatorjev, zato sem kmalu začel sodelovati pri trženju svojih ugotovitev.

Spomladi leta 2004, ko se je moj postdoc zaključil, sem se prijavil na tekmovanje v podjetništvu MIT v vrednosti 50 tisoč dolarjev, eno največjih tekmovanj v poslovnem načrtu na svetu. Nisem zmagal, a tečaji, ki sem jih obiskoval, so mi omogočili, da sem se seznanil z intelektualno lastnino, zgradil poslovni načrt in sposoben svoje komunikacijske in zbirateljske sposobnosti. Te dni je takšne tečaje (in številne druge) brezplačno na voljo na spletu (glej okvir).

Ob ustanovitvi tehnologije Rive leta 2005 smo odprli v Cambridgeu v Massachusettsu, zelo blizu MIT. Tri leta pozneje smo, potem ko smo zagotovili kapital v vrednosti 14 milijonov dolarjev, preselili v velik obrat v Princetonu v New Jerseyju. Potem ko je Rive Technology zagotovila 67 milijonov dolarjev od vodilnih podjetij tveganega kapitala in velikih podjetij, je začela s komercializacijo nanostrukturnih zeolitnih katalizatorjev za proizvodnjo dizla in bencina.

Situacija, ki je brez primera

Ne samo, da sem to podjetje ustanovil, ko sem si prizadeval za stalno mesto na fakulteti; To sem storil, medtem ko sem živel na drugi celini. Leta 2004 sem se po zaključku postdokusa vrnil v rodno Španijo in na univerzi v Alicanteju prevzel štipendijo Ramon y Cajal (španski ekvivalent položaja za zastopništvo). S svojo univerzo sem sklenil sporazum o prenosu tehnologije in leta 2009 osvojil službo.

Odpraviti svoje poslovanje med zmago v mandatu ni bilo enostavno, vendar sem uspel po zaslugi odličnih ekip na obeh mestih. V zgodnjih fazah podjetja sem večino časa preživel v ZDA. Tam še vedno preživim povprečno 3 mesece na leto.

Verjamem, da je ena najpogostejših napak podjetnikov, ki se spopadajo, hkrati skušati nositi preveč klobukov. Naš prvi izvršni direktor se je družbi pridružil le nekaj mesecev po ustanovitvi, kar mi je omogočilo, da se osredotočim na vloge glavnega znanstvenika in člana upravnega odbora. Širjenje zaposlenih v sodelavcih in sodelavcev v Združenih državah Amerike je bil velik izziv, vendar nam je komunikacijska tehnologija resnično pomagala pri povezovanju in vzdrževanju pretoka informacij. Vsi imamo skupno vizijo in Odbor za tehnično svetovanje, katerega član sem, daje prednost prizadevanjem in pomaga pri usklajevanju dejavnosti na različnih lokacijah.

Nikoli nisem ugotovil, da so akademske in podjetniške dejavnosti nezdružljive; pravzaprav verjamem, da gredo z roko v roki. Križišče akademije in industrije ponuja dragoceno perspektivo in dopolnilne spretnosti. Če začnete raziskovati, vas prisili, da razmišljate širše in kreativno ter rešujete tehnična vprašanja, ki ne bi nujno nastajala v okolju manjšega obsega. Prav tako vam pomaga, da izpopolnite predstavitvene in pogajalske spretnosti ter svojo sposobnost upravljanja več skupin in omejen čas in vire. Takšne praktične izkušnje lahko akademikom odpirajo nova vrata in jim na primer pomagajo zagotoviti financiranje industrije, pa tudi sodelavce.

Bivanje v akademiji je po mojem mnenju zelo koristilo moji karieri podjetnika. Omogočil mi je, da sem na tekočem z najbolj usmerjenimi rezultati na svojem področju, širše in kritično razmišljam o tem, kako prenesti svojo tehnologijo, razviti novo znanost, ki bi lahko privedla do novih poslovnih priložnosti, ter prepoznati in zaposliti nove talente.

Akademski podjetniki lahko resnično vplivajo na družbo. Znanost in tehnologija bosta ključna pri naših prizadevanjih za reševanje najnujnejših družbenih izzivov, bodisi podnebnih sprememb, zanesljive preskrbe s hrano ali javnega zdravja. A potrebujemo več ljudi s pogumom in tehničnim znanjem, da odkritja spremenimo v vsakodnevno resničnost.

* Nadaljnji viri

Podjetniški tečaji na MIT OpenCourseWare

Tečaj tehnološkega podjetništva na spletnem mestu Stanford

Kako sestaviti Startup Tečaj Lean LaunchPad o Udacity

Lean LaunchPad ustvarjalec blog Steve Blank, s tečaji, učnimi načrti, in predstavitvami tukaj, brezplačen.

V osebnih smernicah

Vaš esej mora biti dolg približno 800 besed in osebnega tona. Pošljite nam svojo oddajo kot urejeno prilogo z besedilnim dokumentom v e-poštnem sporočilu, naslovljeno na (Zadeva: V oddaji oseba); Zaželena je oblika programa Microsoft Word, vendar je sprejemljiva oblika OpenOffice. Prosimo, NE vključite fotografij ali drugih prilog s prvotno prijavo.

Vsak rokopis bomo prejeli skrbno in vas v 6 tednih kontaktirali, če se bomo odločili objaviti vaš esej. Večina esejev bo urejena pred objavo. Če se v 6 tednih ne oglasite od nas, lahko svoje delo oddate drugje.

Zgornja slika: ponazoritev ogljikovodika, ki difundira skozi zeolite, ki jih je razvila tehnologija Rive Technology CREDIT: Rive Technology / Javier Garcia-Martinez