V tem ptičjem gnezdu se odvija tekma z orožjem. Znanstveniki razkrivajo, kako se vsaka stran bori nazaj

Čeprav se tuja modro in rjavkasta pikasta jajca ne ujemajo z lastnim modro-zelenim pegavim jajcem, jih matična ptica še vedno sprejema.

Analía V. López

V tem ptičjem gnezdu se odvija tekma z orožjem. Znanstveniki razkrivajo, kako se vsaka stran bori nazaj

Avtor Elizabeth PennisiMar. 5, 2019, 13:00

Kravji ptiči so najpomembnejši starši mrtvih živali. Oni in približno 90 drugih vrst ptic zapuščajo svoja jajca v drugih ptičjih gnezdih, breme skrbi za piščance pa prepuščajo drugim. Rezultat je dirka z orožjem: rejniški starši, ki živijo z rokoljubci, se nenehno razvijajo, kako se boriti nazaj, mrtvi bitki pa razvijajo protiukrepe. Zdaj so raziskovalci odkrili, kako pike na jajcu igrajo ključno vlogo pri odločitvi staršev, da jajce obdržijo - ali ga zaženejo iz gnezda.

Ena najpogostejših žrtev sijoče krave ( Molothrus bonariensis ) je posmehovalna kredo s kredo ( Mimus saturninus ). Jajca posmehovalcev so modro-zelena in pikčasta, medtem ko se jajca krave razlikujejo od čisto bele do rjave in pikčaste. Raziskovalci so domnevali, da posmehljive ptice zavračajo jajčeca kravjih ptic, ki po vzorcu in barvi niso videti kot njihova. Toda nova študija ugotavlja, da ni tako preprosto.

Da bi dobili boljši občutek, kako se posmehljive ptice odločajo, katera jajca bodo škorenle, je evolucijski ekolog Daniel Hanley z univerze Long Island v Brookvillu v New Yorku s sodelavci naslikal 70 3D-natisnjenih jajc v različnih barvah in na polovico postavil pege. Ta jajca so razdelili med 85 gnezdilk in nekaj dni kasneje preverili, katera jajca so še tam.

Spotki so ponavadi zasmehovalni ptiči varovali svoje stave in obdržali jajce, tudi če barva ni bila "pravega", Hanley in njegovi sodelavci poročajo v aprilski številki Filozofskih poslov Kraljeve družbe B. Na primer, posmehljive ptice so odstranile nedorečena rjava jajca - "napačna" barva in vzorec - 90% časa. Toda ptice so bile manj prepričane, kdaj je na jajcu pika. Na primer, odstranili so rjava jajca s pikami le 60% časa. Na splošno so posmehljive ptice bolj sprejemale zelo modra jajca, tudi tista, ki so bila precej bolj modra od lastnih jajc. In ko so ta modra jajca imela lise, so jih starši obdržali več kot 90% časa.

"Dodajanje pik lahko naredi jajce bolj sprejemljivo, " pravi Sheena Cotter, evolucijska ekologinja z univerze v Lincolnu v Združenem kraljestvu, ki ni bila vključena v delo. Tako so lise preprost način za parazitske pajkovce, da zagotovijo, da so njihova jajca varna, tudi če se ne ujemajo.

Toda včasih mora ptica seflavka storiti več kot le poskrbeti, da ima na njenih jajcih pege. V Zambiji je Mary Caswell Stoddard, evolucijska biologinja na univerzi Princeton, in njeni sodelavci zabeležili, ko je 122 pršutov s prsti ( Prinia subflava ) zavrnilo tuja jajca iz svojih gnezd. Raziskovalci so opazili barve, velikosti in oznake vsakega jajčeca v vsakem gnezdu in uporabili prefinjen računalniški program za prepoznavanje vzorcev, da so razvrstili oblike in usmeritve oznak.

Kadar so jajca zelo podobna svojim, priniji uporabljajo oblike in pozicioniranje lukenj, da pravilno pokličejo in hranijo jajce, ona in njeni sodelavci poročajo v isti številki Filozofskih transakcij kraljeve družbe B. " Natančno postavitev [pege] je zelo težko posnemati, «poudarja Cotter, ki prinijem omogoča, da te podatke uporabijo, kadar niso prepričani, ali je jajce njihovo.

Oba prispevka obravnavata dolgoletno vprašanje, kako parazitizirane ptice prepoznajo razliko med lastnimi jajci in samci, ki se pojavljajo, pravi Rose Thorogood, evolucijska ekologinja na Helsinški univerzi, ki ni bila vključena v delo.

Te nove študije kažejo, da včasih rejniški starši postanejo zelo pametni - in prepričljivi - glede tega, kakšna jajca hranijo, dodaja Stoddard. Potem ko se paraziti razvijejo pike kot dosledni del preobleke jajčeca, se rejnik razvije, da porabi več možganske moči, da si lahko zapomni več podrobnosti o opažanju in tako postane bolj razsoden. "Kar se dogaja v možganih [ptic], je še bolj zapleteno in zanimivo, kot smo si predstavljali, " pravi.