Britanski premier Boris Johnson s trd položaj Brexit pri znanstvenikih vzbuja strah

Novi britanski premier Boris Johnson po svojem ustanovnem govoru vstopi v 10 Downing Street.

REUTERS / Hannah McKay

Britanski premier Boris Johnson s trd položaj Brexit pri znanstvenikih vzbuja strah

Avtor Erik StokstadJul. 29. 2019, 13:00

Zapletena zgodba o načrtovanem izstopu Združenega kraljestva iz Evropske unije se je močno spremenila. Boris Johnson, karizmatični in previdni politik s šibkimi pogledi javnosti na znanost, je prejšnji teden postal britanski premier. Takoj je svoj kabinet pospremil z ministri, ki so se zavezali, da bodo do 31. oktobra izstopili iz Evropske unije, tudi brez dogovora o sporazumni razvezi. in znanstveniki trdijo, da bi to povzročilo dodatne težave pri raziskavah. Čeprav se zdaj noben dogovor zdi bolj verjeten kot prej, je Johnson opozoril na prednosti znanosti in je morda odprt za migracijske reforme po Brexitu, ki jih želijo britanski znanstveniki. "To je trenutek priložnosti in tveganja, " pravi Beth Thompson, direktorica politike EU za dobrotvorno biomedicinsko dobrodelno organizacijo v Londonu.

Znanstveniki iz Velike Britanije so se zelo zavzemali za Brexit, deloma tudi zato, ker tako dobro pridobivajo štipendije in novačijo talente iz Evropske unije. Prejšnja premierka Theresa May je odstopila, ko bo Parlament odobril dogovor, ki ga je sklenila s pogajanji, ki bi vključeval dvoletni prehod za ohranitev obstoječih ureditev za potovanja, predpisov in nepovratnih sredstev. Prejšnji teden je Johnson zmagal na glasovanju Konzervativne stranke za zamenjavo maja, toda Parlament ostaja v mrtvem kotu in bo morda moral razpisati splošne volitve v tveganem poskusu, da bi pridobil dovolj podpore za izdajo Brexita. V sistemu je bilo vneseno veliko več negotovosti in kaosa, pravi trdi Kieron Flanagan, strokovnjak za znanstveno politiko na univerzi v Manchestru v Veliki Britaniji.

Nekaj ​​naročila prihaja z Jo Johnsonom, bratom Boris, ki se vrača kot znanstveni minister, na položaju, ki ga je opravljal od leta 2016 do 2018. Če ima Jo zagotovljeno prepričanje, pravi Martin Smith, vodja politike pri Zaupanje za dobrodošlico. He sa kompetenten in inteligenten minister. Medtem ko je v tem uradu Jo Johnson spodbudil zakonodajo, ki je ustvarila UK Research and Innovation, novo finančno agencijo, ki je združila vladne raziskovalne svete.

Boris Johnson v nasprotju s tem nima veliko izkušenj v znanosti. Po študiju klasike na univerzi v Oxfordu v Veliki Britaniji je postal novinar Euroskeptik. Odpustili so ga s prve zaposlitve zaradi sestavljanja ponudbe. Medtem ko je bil župan Londona od leta 2008 do 2015, je spodbujal politike za zmanjšanje podnebnih emisij, čeprav je pozneje kot član parlamenta glasoval za podporo tehnologiji zajemanja in shranjevanja ogljika. Kot župan je pomagal tudi pri zagonu MedCityja, pobude, ki v Londonu spodbuja naložbe v znanost in tehnologijo. Je resnično podpiral London kot raziskovalno središče, pravi Sarah Main, direktorica kampanje za znanost in inženiring, neprofitne organizacije s sedežem v Londonu.

Johnson je v svojem uvodnem govoru prejšnji teden navajal sektor izredne biologije znanosti v Veliki Britaniji in se zavezal, da se bo izognil evropskim pravilom, za katere pravi, da so ovirale razvoj gensko spremenjenih poljščin. Povedal je, da mora država razviti svoj večmilijonski dober satelitski sistem GPS, predvidoma odgovor na načrt EU za odpravo zmožnosti vlade Združenega kraljestva, da uporabi varen signal iz evropskega sistema GPS Galileo. Novi premier je pozval tudi k davčni reformi, da bi povečala spodbude za podjetja, da vlagajo v raziskave.

James Wilsdon, strokovnjak za znanstveno politiko na univerzi v Sheffieldu v Združenem kraljestvu, se sprašuje, kako se bodo ta prizadevanja uresničila, ko bo tekmoval z obljubami Johnsona za šole, policijo in bolnišnice. Prednostne naloge nove vlade bodo razkrite v njenih proračunskih načrtih, ki bodo morda objavljeni pred iztekom roka Brexit.

Britanski raziskovalci so bolj optimistični, da prihodnja politika priseljevanja tujih znanstvenikov ne bo ovirala. Mayova vlada je imela cilj največ 100.000 priseljencev na leto, ki jih je Johnson zdaj odstranil. "To je dober znak, " pravi Venki Ramakrishnan, predsednik kraljeve družbe v Londonu. Johnson je podprl tudi zamisel o točkovnem sistemu zaslug za vizume, ki bi lahko koristil znanstvenikom. "Hudič bo v podrobnostih, " pravi Ramakrishnan.

Johnson je dejal, da bo okrepil vladne priprave na brexit brez dogovora. Nekateri raziskovalci so že imeli zaloge hitro pokvarljivih zalog. "Zdaj verjamem, da smo vsi veliko bolj pripravljeni, če se pred oktobrom ne bomo dogovorili, " pravi Alicia El Haj, bioinženirka z univerze v Birminghamu v Združenem kraljestvu, ki je zase postavila dodatne rezerve matičnih celic. laboratorij.

Kljub temu je veliko vprašanje, ali lahko vlada Združenega kraljestva nadomesti možnosti financiranja raziskav EU. Nekdanji znanstveni minister Chris Skidmore je naslednji mesec naročil zunanjo revizijo, kako bo vlada Združenega kraljestva lahko ustvarila alternativo glavnemu sistemu financiranja Evropske unije, Horizon Europe, ki vključuje zajeta nepovratna sredstva, ki jih je izdal Evropski raziskovalni svet (ERC ). "Ne vidim, da bi katera koli shema Združenega kraljestva zmogla posnemati prestiž in uspeh ERC, " pravi Athene Donald, fizik z univerze v Cambridgeu v Združenem kraljestvu in nekdanji član sveta ERC.

Ramakrishnan pravi, da nadaljnja negotovost vpliva tudi na evropske državljane in potencialne priseljence Združenega kraljestva s celine, ne glede na to, ali gre za vlagatelje, podjetnike ali znanstvenike. "Vsi so zaskrbljeni ali zadržani." Po analizi januarske konzorcije Russell Group, konzorcija velikih raziskovalnih univerz v Veliki Britaniji, je število podiplomskih študentov, ki prihajajo na te univerze iz drugih držav EU, padlo za 9% glede na prejšnji akademski študij leto.