Manj predstavljene manjšine v znanosti: črni znanstvenik si deli ključe do uspeha

NAZAJ NA INDEKS LASTNOSTI

Kot eden redkih Afroameričanov, ki se je povzpel na višjo raven preiskovalca na Nacionalnem inštitutu za zdravje (NIH), me pogosto sprašujejo: "Kaj so bili ključi do vašega uspeha?"

Prvi ključ je, da imam zelo podporno družino, ki ceni izobrazbo in spodbuja moje zanimanje za znanost že od malih nog, tako da mi je kupila majhne znanstvene komplete, me vodila na sprehode v naravo in me vpisala v poletne programe za obogatitev znanosti.

Ključa dva in tri gresta z roko v roki: mreženje in mentorstvo . Pomembno je poiskati dober nasvet in mu slediti. Moja prva zaposlitev v znanosti je dejansko nastala iz mojega aktivnega sodelovanja v biološkem klubu na univerzi Maryland v okrožju Baltimore (UMBC). To mi je dalo priložnost spoznati predsednika oddelka za biologijo, pokojnega Martina Schwartza. Obveščal me je o poletnih raziskovalnih praksah na oddelku in me spodbudil k prijavi. To je pomenilo začetek moje znanstvene kariere.

Še en primer, kako je mreženje vplivalo na moje življenje, je bilo iskanje moje podiplomske šole. Moj raziskovalni nadzornik na UMBC Paul Lovett me je spodbudil, da se prijavim na univerzo Johns Hopkins v Baltimoru, in mi svetoval, naj se obrnem na njegovega kolega Philipa Hartmana. Več afroameriških doktorandov je že diplomiralo v Hartmanovem laboratoriju in na koncu je postal moj disertacijski mentor pri Johnsu Hopkinsu.

Nadaljeval sem Hartmanovo tradicijo mentorstva afroameriškim znanstvenikom. Čeprav imam v svoji raziskovalni skupini podoktorske štipendiste iz Finske, Združenega kraljestva, Indije, Kitajske in Etiopije, je približno polovica mojih sodelavcev Afroameričanka. Verjamem, da me zelo nadarjeni znanstveniki iz črnine privlačijo iz istega osnovnega razloga, kot sem bil privlačen Hartman, čeprav je bel in jaz črn. Eden največjih strahov črnih znanstvenikov je, da bodo vse napake, ki jih imamo, pripisane celotni rasi, ali natančneje, da če bomo zmedeni, ta oddelek nikoli ne bo najel drugega črnca. Moje opažanje je, da ima mentor, ki je ali se je z njim ukvarjal, uspešen črni znanstvenik, ki zagotavlja cono udobja, ki omogoča večje tveganje za intelektualno tveganje in sčasoma vodi Afričane do večje znanstvene produktivnosti.

V vlogi mentorja sem sodeloval tudi s štipendijskim programom Meyerhoff na UMBC od njegovega začetka leta 1989. To je program, namenjen povečanju števila ljudi iz premalo predstavljenih manjšinskih skupin v znanosti, tehniki in matematiki. Vsak prvošolček Meyerhoff dobi znanstvenika mentorja. Moj prvi mentor bo končal doktorat. pri matematiki bo moj drugi končal medicinsko šolo, tretji pa se bom kmalu prijavil na doktorat. programi.

Vedno sem imel občutek, da je moja prihodnost v znanosti neločljivo povezana z uspehom drugih manjšinskih znanstvenikov. Zaradi tega sem bil ustanovni član združenja črnih znanstvenikov NIH (NIHBSA) in trenutno opravljam funkcijo predsedujočega odbora za poklicno izboljšanje.

Naš cilj je odstraniti ali kompenzirati ovire pri doseganju črnih znanstvenikov. Na primer, družbene ovire - kot so različni glasbeni okusi, nenaključni vzorci bivanja in nenaključni vzorci parjenja - imajo za posledico, da imajo črni znanstveniki zunaj laboratorija na splošno manj prijateljev, s katerimi lahko razpravljajo o znanstvenih zadevah kot njihovi beli ali azijski kolegi. Črni študentje in podoktorski sodelavci zato dobijo večji odstotek svojih znanstvenih nasvetov od svojega raziskovalnega nadzornika. To lahko pripelje do tega, da nadzornik dojema, da temnopolti znanstveniki nimajo neodvisnosti, kar je smrtonosno, ko gre za pridobitev priporočilnih pisem za glavna stališča preiskovalcev (PI).

Da bi lažje izenačil pogoje, je NIHBSA na NIH ustanovila program za prilagajanje mentorjev temnopoltim znanstvenikom. Študente uvrščamo med postdokumente in postdoktorje z PI. Vzpostavili smo tudi spletno mesto in seznam e-poštnih sporočil za izmenjavo znanstvenih in kariernih informacij. Vertikalno in vodoravno smo črno skupnost NIH vključili v mrežo za samopomoč.

Te družbene ovire lahko ovirajo pomembne poklicne priložnosti. Na primer, lahko zmanjšajo verjetnost, da bo vodja črne raziskovalne skupine povabljen na seminar za raziskovalni oddelek na NIH, ki ni njegov. Ti laboratorijski in podružnični seminarji za invalide NIH so tisti "začetni" seminarji, ki lahko vodijo tako do predstavitev na nacionalni ravni kot tudi do predstavitev na nacionalnih konferencah. Zato smo na NIH vzpostavili mrežo med črnimi zavodi za povabilo, da povabimo drug drugega na seminarje za oddelke. Bil sem del mojega poslanstva kot sopredsednika predsedstva predsedstva NIHBSA, da povečam prepoznavnost vseh izjemnih afroameriških znanstvenikov, tako da jih povabim in nominiram, da predstavijo svoje delo na NIH. Člani NIHBSA so se še posebej potrudili, da so na univerzah, ki služijo manjšinam, pogosto predstavljali znanstvene seminarje, pogosto na osebne stroške. Večina nas se je že v karieri naučila, da ne moremo navdihniti manjšinske mladine, če ne vedo, da obstajamo.

Končni ključ do uspeha kot afroameriški znanstvenik sta trdo delo in strokovnost . Vem, da moram razbiti stereotipe Afroameričanov, če se hočem profesionalno gibati. Zato sem kompulziven, da sem pravočasno za sestanke in seminarje, čeprav to pomeni, da se prikažem 15 minut zgodaj in dam članek v branje. Običajno sem v službi do 8:00 ure in običajno odidem po 19. uri, obširno izvajam vsako ustno predstavitev. Na splošno trikrat preverim vsak dokument, ki ga pošljem, poleg črkovalnih in slovničnih napak (poleg natančnosti).

Za konec bi spodbudil vsakega Afroameričana, ki ima sposobnost in željo biti znanstvenik, da se tega drži. Verjamem, da bi lahko številne izzive, s katerimi se danes soočajo temnopolti znanstveniki, olajšali preprosto, če bi imeli več nas.