Posodobitev: Volilci Floride so se razšli ob izpustu GM komarjev

POSODOBITEV: Čeprav je 57% prebivalcev okrožja Monroe na Floridi glasovalo za izpuščanje transgenih komarjev, ki jih proizvaja Oxitec, je usoda tega sojenja podjetja nejasna. V majhnem predmestju Key Haven, na predlagani lokaciji sojenja, je bilo 65% od 643 prebivalcev, ki so glasovali, proti izpustitvi. Čeprav oba referenduma nista zavezujoča, so trije od petih članov lokalnega odbora za nadzor komarjev povedali, da bodo sledili odločitvi volivcev o tem, ali naj projekt odobrijo. Ni še jasno, kaj ločeno glasovanje pomeni za njihovo odločitev, vendar naj bi odbor razpravljal o naslednjih korakih na seji 19. novembra.

"Medtem ko nismo osvojili vsake skupnosti v Keysu, Oxitec ceni podporo, ki jo je prejel od skupnosti, in je pripravljen narediti naslednje korake z nadzornim odborom Florida Keys Mosquito, da preizkusi njegovo okolju prijazno in neobstoječo rešitev za nadzor komarjev, " Oxitec V izjavi je dejal izvršni direktor Hadyn Parry.

Tukaj je naša prejšnja zgodba:

Volivci na majcenem predmestju Key Haven na Floridi bodo na volilni dan na svojem glasovanju našli nenavadno vprašanje:

"Ste za to, da okrožje za nadzor komarjev Florida Keys izvaja preizkus učinkovitosti v Key Havenu z uporabo gensko spremenjenih komarjev za zatiranje invazivnega komarja, ki prenaša bolezni, ki jih prenašajo komarji?"

Za tem vprašanjem se skriva srdita razprava o prvem predlaganem sproščanju gensko spremenjenih (GM) komarjev v Združenih državah Amerike. Biotehniško podjetje Oxitec je komarje zasnovalo tako, da nosijo gen, ki povzroči, da njihovi potomci kopičijo strupene beljakovine in umrejo pred odraslostjo, kar bi lahko zmanjšalo populacijo komarjev Aedes aegypti, ki prenašajo viruse denge, Zika in chikungunya.

Ameriška agencija za hrano in zdravila (FDA) je projekt opozorila avgusta, vendar je lokalna opozicija bila tako močna, da je nadzorni odbor komarjev ob odobritvi izpusta zadržal. Referenčni glasovalni listi - eden za Key Haven in drugi za širši okrožje Monroe - niso zavezujoči. Toda trije od petih članov odbora je dejal, da bodo upoštevali odločitev volivcev. Oxitec že od leta 2009 sprošča komarje v drugih državah; Kajmanski otoki, Malezija, Brazilija in Panama so gostili terenske poskuse, družba pa je poročala o večjem kot 90-odstotnem zmanjšanju populacije komarjev na majhnih testnih območjih. Toda o komarjih ali njihovem možnem vplivu ne vemo vsega. Tukaj govorijo dokazi o nekaterih pomislekih prebivalcev Floride in strokovnjakov za komarje.

Bi lahko GM komar ugriznil floridansko?

Mogoče je. Oxitec želi sprostiti samo samce, ki ne grizejo, vendar njegov sistem sortiranja ni popoln. V podjetju pravijo, da zagotavlja, da je največ 0, 2% odpuščenih komarjev ženskega spola. V predlagani 26-mesečni preskusni raziskavi je bilo ugotovljeno, da je v Key Havenu manj kot 62 samic komarjev na osebo - 2, 4 komarja na gospodinjstvo na teden. (Seveda je težko predvideti, koliko jih bo dejansko prižgalo na človeški koži.)

Ali lahko GM komar prenaša gene na človeka ali jih zboli?

To je zelo malo verjetno. Kot piše v dokumentu agencije o vplivu na okolje, "komarji že tisočletja hranijo ljudi in druge živali, vendar ni dokazov o prenosu DNK med komarji in ljudmi." Obstaja tudi "zanemarljivo" tveganje, da bi slina GM komarjev imela strupeno ali alergenih učinkov na ljudi. Dva edinstvena beljakovina, ki ju nosi - smrtonosna, ki vpliva na prepisovanje genov, in fluorescenčni protein, da ju ločimo od divjih komarjev -, sta bila v slini žuželk neznana. Če smo tam, so ravni verjetno prenizke, da bi vplivale na nas, je zaključil FDA.

Ali bi se geni iz seva Oxitec lahko širili na divje komarje?

Da. V laboratorijskih poskusih Oxitec smrtonosni gen ni 100% smrtonosen. Družba je poročala, da je približno 4% potomcev preživelo, da bi postalo leteča odrasla oseba. Ta stopnja preživetja je lahko v naravi nižja, toda če potomci živijo dovolj dolgo in so dovolj zdravi za parjenje, bodo v divjo populacijo vnesli gene iz laboratorijskega seva.

"To je nekaj, na kar je treba biti pozoren, " pravi entomolog Zach Adelman iz teksaške univerze A&M na College Station. Ko bo Oxitec prenehal s sproščanjem, se bodo številke komarjev oživile in ni jasno, ali bodo geni iz seva sproščanja vplivali na obnovljeno populacijo, vključno s tem, kako komarji iščejo gostitelje, parijo ali odlagajo jajčeca. Ključnega pomena je, pravi, kako dober sev Oxitec prenaša viruse v primerjavi z divjimi komarji - njegova tako imenovana vektorska sposobnost. Do zdaj manjkajo študije o takih spremembah populacije po izdaji, pravi Adelman.

Simon Warner, glavni znanstveni direktor Oxitec-a v Abingdonu v Veliki Britaniji, pravi, da ni razloga, da bi njihov laboratorijski sev - potomci komarjev, zbranih na Kubi, prekrižani z mehiškim sevom - kaj nevarnejši od drugega seva A. aegypti . "Vektorska kompetenca ni vprašanje, ki so nam ga zastavili regulatorji [FDA], " pravi. "Nismo je preučevali, ker menimo, da ni zaskrbljujoče."

Ali lahko komarji postanejo odporni na strategijo Oxitec?

Da, če so preživele ličinke nosile genetske različice, ki so jih zaščitile pred smrtnim genom Oxitec. Če je na primer komar podedoval gene, ki preprečujejo kopičenju smrtonosnih beljakovin v telesu ali mu omogočajo, da preživi visoke ravni beljakovin, bi lahko te lastnosti izbrale več generacij. To bi lahko pomenilo, da bi v prihodnosti objave Oxitec-a v populaciji povzročile manjši utrip. Ta scenarij je "teoretična možnost, " pravi genetik žuželk Max Scott z državne univerze Severna Karolina v Raleighu, "vendar me to ne bi ustavilo, da bi šel naprej in preizkušal na Floridi, ker mislim, da je to zelo uporabna tehnologija."