Analiza nakazuje, da bo arktični led odprl pot za več znanstvenih potovanj

Rezalec ameriške obalne straže Healy na arktičnem morskem ledu severno od Utqia vik na Aljaski leta 2018

NyxoLyno Cangemi / Obalna straža ZDA

Analiza nakazuje, da bo arktični led odprl pot za več znanstvenih potovanj

Avtor Kelly MayesAug 12. 2019, 14:35

V začetku tega meseca se je ameriški ledolomnik obalne straže Healy odpravil na potovanje po arktičnem morju ob obali Aljaske in s pomočjo raziskovalcev izvedel študije cvetenja arktičnih alg, atmosferske kemije, ptic in morskih sesalcev. Po novem poročilu bi lahko kmalu plula tudi več raziskovalnih plovil po istih hladnih morskih pasovih. Predlaga, da se bodo znanstvena potovanja v Arktiko vse pogosteje pojavila. Medtem ko se drugi morski led v regiji zmanjšuje zaradi podnebnih sprememb, države, kot je Kitajska, pa zaženejo nove ladje.

Toda pridobitev finančnih sredstev in pošiljanje časa za izvedbo študij ene izmed najhitreje spreminjajočih se Zemelj lahko še vedno predstavlja izziv.

Osnutek študije, ki ga je pripravil Odbor za pomorski prometni sistem (CMTS) v Washingtonu, DC, preučuje možne scenarije pomorske dejavnosti do leta 2030 v arktičnih vodah, ki jih nadzirajo ZDA. Ugotavlja, da se je aktivnost plovil v ameriških arktičnih vodah med letoma 2008 in 2018 povečala za 128% in se je z le 120 plovil leta 2008 povzpela na največ 300 plovil leta 2015. (V zadnjih letih se je plovni promet zmanjšal, ker je kraljevski nizozemski Shell, naftno in plinsko podjetje s sedežem na Nizozemskem, si je prizadevalo za vrtanje na tem območju.)

Tovorne ladje so imele največ prometa, saj so od leta 2015 do 2017. predstavljale 31% vseh potovanj, vleke in vlačilci pa so v istem obdobju predstavljale približno petino prometa. Izleti iz raziskovalnih plovil od leta 2008 postopoma naraščajo, zaključuje poročilo in je od leta 2015 do 2017 predstavljalo 4, 8% celotnega prometa.

Poročilo preučuje štiri scenarije rasti aktivnosti plovil do leta 2030. Najbolj verjeten scenarij, trdijo avtorji, je, da se bo aktivnost plovil v regiji povečala z letno stopnjo 2, 3%, 377 ladij pa bo plulo v ZDA Arktične vode do leta 2030.

Poročilo kaže, da je eden od trendov lažjega ladijskega prometa širitev poletne pomorske sezone, ko je morski led v najnižji meri. Tista sezona, ki jo poročilo opredeljuje kot obdobje, ko je več kot 10 plovil v arktičnih vodah, se v zadnjih letih podaljšuje za približno 10 dni na leto. V letu 2018 je trajal 180 dni, kar je 159 dni v letu 2016.

Arktično ladijsko potovanje bi lahko dobilo zagon tudi z novimi dodatki svetovne flote ladij, ki so zmožne pretovarjati ledena arktična morja. Obalna straža ZDA zdaj vzdržuje dva ledolomka, starajočo se Polarno zvezdo, ki večinoma deluje na Antarktiki, in Healy, ki večinoma deluje na Arktiki. Toda obalna straža zdaj išče sredstva, da bi v naslednjih letih dodala kar šest polarnih varnostnih rezalnikov, načrtovanje in izgradnja enega pa že poteka.

Tudi druge države širijo polarne flote. Kitajska je lansko leto izstrelila enega ledoloma, Xue Long 2, Rusija pa je sporočila, da želi v začetku leta 2020 izstreliti tri nove ledolome na jedrski pogon.

Pričakovano odpiranje Arktike k večjemu ladijskemu prometu vrti tudi glave znanstvenikov, ki jih vse bolj zanima vloga regije v globalnih morskih in atmosferskih sistemih. Ve več raziskav, ki jih dobimo tam, bolj bomo razumeli in hitreje jih bomo razumeli, pravi Larry Mayer, morski geofizik z univerze v New Hampshireu v Durhamu. Hkrati pa, pravi, je ironično, da planetarno segrevanje čisti pot do novih morskih odprav. "Končna pomanjkljivost so okoliščine, ki so ustvarile razmere, za katere mislim, da niso zdrave za zemljo ali zdrave za Arktiko."

"Celotna slika je mešana, " pravi Julie Brigham-Grette, geologinja z univerze Massachusetts v Amherstu. "Odpiramo celotno okolje, ki je sicer odrezano od človekovega vpliva."

Vendar pa je početje znanosti na Arktiki nenavadno drago. Študija na Arktiki stane približno osemkrat več kot na nižjih širinah, kaže analiza, objavljena v Arktični znanosti leta 2018. In Brigham-Grette ugotavlja, da je globalno financiranje arktičnih raziskav razmeroma omejeno. Področje dobi manj kot manj kot 3% sredstev, namenjenih znanosti, s strani držav, ki se zanimajo za Arktiko, je razvidno iz članka, objavljenega v Polar Research v letu 2018.

CMTS pričakuje, da bo končno poročilo o arktičnem pošiljanju objavil na svojem spletnem mestu konec septembra.