Ko Evropejci delajo znanost na Kitajskem

Babak Javid (desno) z univerze Tsinghua v Pekingu in njegov nekdanji študent Junhao Zhu (levo), zdaj podoktor na univerzi Harvard

Rongjun Cai in Babak Javid

Ko Evropejci delajo znanost na Kitajskem

Avtor Jeffrey MervisSep. 11., 2019, 9:00

Kitajska evolucija v znanstveno velesilo je spremenila politiko, ki stoji za globalnim gibanjem znanstvenega talenta. Takšne migracije, ki so jih nekoč obravnavali kot dober korak pri spodbujanju mednarodnega sodelovanja, zdaj uradniki v ZDA in Avstraliji obravnavajo kot potencialno grožnjo domačim raziskavam. V tem tednu s dvodelne serije Science Insider preučuje naravo interakcij med evropskimi in kitajskimi znanstveniki. Včeraj smo se osredotočili na to, kako evropske agencije za financiranje gledajo na to težavo. Danes raziskujemo izkušnje več evropskih raziskovalcev, ki so delali na Kitajskem (čeprav so nekateri znanstveniki v komentarju navedli trenutno politično ozračje). Nekateri vidiki njihovih zgodb se bodo akademskim znanstvenikom zdeli znani kjerkoli na svetu, medtem ko imajo drugi svojevrsten kitajski okus.

Začetek

Babak Javid je vedel, da bo sestavljanje močne raziskovalne ekipe bistveno za njegov uspeh kot novega člana fakultete na univerzi Tsinghua v Pekingu. Toda prvih 6 mesecev po ustanovitvi laboratorija za tuberkulozo (TB) se je zdravnik-znanstvenik iz Združenega kraljestva boril, da bi našel enega samega diplomanta, ki bi bil pripravljen priti na krov.

Eden od razlogov, da sem prišel v Tsinghua, je ta, da sem slišal, da imajo neverjetne diplomante, pravi Javid, ki je prišel jeseni 2011. Ampak nihče se ni hotel pridružiti mojemu laboratoriju. In sem si mislil, da bom odvrgel svojo kariero, tako kot so me na to vsi opozorili.

Javid je vedel, da bo prvi tujec fakultete na medicinski šoli na oddelku za osnovne medicinske vede izziv. Kitajcev ni niti govoril niti pisal, na univerzi pa ni imel nobenih predhodnih znanstvenih vezi. Javid je imel soliden rodovnik, saj je pravkar zaključil podoktorsko štipendijo na Harvard University s TH Chan School of Public Health z Ericom Rubinom, ki je ta mesec začel novo službo kot odgovorni urednik časopisa The New England Journal of Medicine. Ampak I m ni znani profesor s Harvarda, je opozoril Javid.

Potem je na svoja vrata potrkal Junhao Zhu. Zhu je bil študent prvega letnika v skupnem podiplomskem programu, ki sta ga vodila Univerza Peking in Peking in Nacionalni inštitut za biološke znanosti, na svoji tretji in zadnji rotaciji.

"Za veliko kitajskih študentov delo s tujcem ne zveni kot dobra ideja, " pravi Zhu. Poleg jezikovnih in kulturnih ovir, ugotavlja Zhu, so študentje Tsinghua že posredno izrazili željo po domačem mentorju, ko so ostali doma. "Odločili so se, da se ne bodo prijavili na tuji [podiplomski] program, " ugotavlja.

Zhu se je sprva počutil enako. Toda nekaj o Javidu ga je takoj osvojilo. "Babak je bil superhladen, " pravi, "in prvih nekaj projektov, ki sem jih opravil z njim, je bilo super."

Javid pravi, da je namerno izbral težke projekte, da bi preizkusil Žuhovo zavezanost znanosti, in da jih je prenesel z letečimi barvami. "Če sem iskren, če bi imel pulz, bi mu rekel da, " Javid pravi o Žhu. "Toda izkazal se je kot izjemen. In ko se je pridružil mojemu laboratoriju, so se stvari obrnile. Vključen je bil v študentsko mrežo in je zapel moje pohvale. "

Zhu je leta 2017 diplomiral z doktoratom. in fascinacija z osnovno biologijo mikobakterij, ki je povzročitelj TB. Zdaj strast zasleduje na Harvardu, po stopinjah mentorja kot postdoc v Rubinovem laboratoriju.

Sloga Rubina in Javida "sta skoraj enaka - veliko jih skrbi, dajeta pa tudi veliko svobode, " pravi Zhu. Čeprav bi si Žhu želel še nekaj dokumentov pod pasom, preden razmišlja o svoji naslednji karieri, pravi, da bi bilo vrnitev na Kitajsko zaradi akademskega položaja "fantastično."

Pričakovanja so se izpolnila - in neizpolnjena

Zhu napredek je vir velikega ponosa za Javida, ki ocenjuje, da je njegova sposobnost, da pomaga pri usposabljanju naslednje generacije kitajskih študentov, pomemben dosežek. Toda Javidovo bivanje na Tsinghuaju je zaznamovalo tudi veliko razočaranje. Univerzitetni uradniki so obljubili, da bodo zgradili trije laboratorij za biološko varnost (BSL-3), ki bi lahko gostil njegove poskuse z nevarnimi patogeni, pravi. Rekli so, da bo trajalo nekaj let, pravi, zamuda, ki se mu je zdela povsem razumna. Toda po 8 letih tak laboratorij ne obstaja.

"Pomanjkanje takega sistema nam je močno oviralo delo, " priznava. "Mogoče me je moja naivnost dovolila, da sem mislil, da se bo to izšlo." Hkrati dodaja: "Razen laboratorija za biološko varnost, ki je veliko vprašanje, sem imel izjemne materialne in človeške vire, s katerimi bi lahko delal moja znanost. "

Fizik Carlos-Andres Palma ni doživel takšnih težav, odkar je leta 2017 prišel na Inštitut za fiziko kitajske akademije znanosti (CAS) v Pekingu. Palma, izredni profesor za molekularno arhitekturo in vmesnike, pravi, da je priložnost oblikovati in izdelati natančne mehke Naprave za zadeve so razlog, da je zapustil Inštitut Max Planck za raziskave polimerov v Mainzu v Nemčiji in na Kitajsko prišel leta 2017. In zelo je zadovoljen z znanstveno podporo, ki jo je dobil.

"Pravkar sem dopolnil 33 let, ko sem prvič slišal za to priložnost, " pravi Palma, ki je pred prihodom v Nemčijo odraščala v Kostariki in se šolala v Franciji. "Priložnost za izgradnjo takšnega laboratorija, ko ste še razmeroma mlajši, z dostopom do vseh teh vrhunskih znanstvenikov [na CAS] je to tako privlačno." Če bi ostal v Maxu Plancku, Palma dodaja, " potreboval bi me 10 let, da bi postal direktor «z enako mero samostojnosti.

Španec Jose Pastor-Pareja, genetičar s sadnimi mušicami, ponuja podoben razlog za svojo odločitev, da pride v Tsinghua leta 2012. Po končanem postdoku na univerzi Yale s Tianom Xujem, zdaj podpredsednikom 1-letne univerze Westlake v Hangzhouu, Kitajska, Pastor-Pareja se je nameraval vrniti v Španijo in nadaljevati akademsko kariero.

"Ponudili so mi neodvisno stališče, toda čas je bil slab, ker se je Španija spopadala z gospodarsko krizo, " pojasnjuje. "In na Kitajskem so bile priložnosti. Tsinghua je bil že zelo dobro mesto in zdaj je v svetovnem vrhu 20. Njeni objekti za strukturno biologijo so čudoviti. In samo v Pekingu je več kot 40 laboratorijev za sadne muhe, kar je morda najvišja koncentracija na svetu. "

Podpora vrhunskim talentom

Tuji člani fakultete, s katerimi je opravil razgovor z ScienceInsider, so uživali velikodušno podporo pri ustanavljanju svojih laboratorijev in financiranju njihovih raziskav, pa tudi stanovanjskih in potovalnih dodatkov, ki so jim povečevali plače. Javid pravi, da je njegov skupni zagonski paket dosegel več kot dva milijona dolarjev, drugi znanstveniki pa so omenili primerljive količine. Poleg tega, kar so njihove ustanove zagotovile neposredno, je večina znanstvenikov izkoristila tudi množico pobud, ki jih pogosto imenujejo program Tisoč talentov, ki jih je kitajska vlada začela pred več kot 10 leti, da bi pritegnila najboljše svetovne raziskovalce.

Pogoji teh programov tujih talentov se razlikujejo glede na stopnjo znanstvenih dosežkov in organizacijo sponzorja. Javid je dejansko prispel, preden je Tsinghua začel vključevati takšne programe v svoje ponudbe, pravi Pastor-Pareja, da njegova donacija Tisoč talentov znaša le približno četrtino celotnega zagonskega paketa.

Pastor-Pareja zavrača idejo, da je program Tisoč talentov orodje za akademsko vohunjenje. Prav nič drugače kot programi za zaposlovanje talentov v Evropi, pravi, in enako neškodljivi.

"Ko se prijavite na mesto fakultete tukaj [na Tsinghua], vas spodbujajo, da se prijavite tudi na tisoče talentov, " pravi. "To je popolnoma enakovredno štipendijam Marie Curie v okviru Obzorja 2020 za znanstvenike, ki se želijo vrniti v Evropo."

"Zato je smešno, če bi ga označili za kvazi teroristično organizacijo, ki je namenjena kraji stvari, " nadaljuje Pastor-Pareja. "To je samo še en način zaposlovanja talentov."

John Speakman, škotski fiziolog, ki vodi laboratorij za molekularno energijo na Inštitutu za genetiko in razvojno biologijo CAS v Pekingu, deli Pastor-Pareja-jeva občutka do programa. "Zgodilo se je ob 10.30, 11. julija 2011, " pravi Speakman, ki se spominja natančnega časa, ko je prejel elektronsko sporočilo in ga obvestil, da je bila njegova prijava na program sprejeta. To obvestilo, dodaja, je označilo "začetek neverjetne pustolovščine."

Takratni direktor Inštituta za biološke in okoljske znanosti na univerzi v Aberdeenu v Združenem kraljestvu, Speakman je Kitajsko obiskal štirikrat na leto 3 do 4 tedne hkrati, ko je s kolegi iz CAS opravljal terenske vaje na tibetanski planoti. Inštitut za zoologijo. Nagrada je pomenila, da bi lahko spremenil to ureditev, torej preživel 9 mesecev na leto na Kitajskem in svoj čas preživel v Aberdeenu, kjer še vedno vodi laboratorij.

Speakman je želel svoje raziskave preusmeriti iz zoologije in v molekularno biologijo, ki temelji na laboratorijih. V skladu s tem mu je nagrada omogočila ustanovitev trgovine na CAS-ovem genskem inštitutu, ki je bil zraven inštituta za zoologijo.

Čeprav pravi, da so uradniki CAS močno podprli njegovo prošnjo, Speakman sumi, da njihov prihod zanje ni bil tako velik. "Verjetno so domnevali, da bom ostal nekaj let, in lahko bi rekli, da imajo zanje zaposlene na tisoče talentov, " razmišlja. Vendar je Speakmanovo delo o tem, kako organizmi porabljajo energijo, šlo tako dobro, da ob koncu petletne nagrade ni hotel zapirati laboratorija CAS.

Škotski fiziolog John Speakman (levo) vodi laboratorij v Pekingu, hkrati pa ohranja svojo pripadnost univerzi Združenega kraljestva v Aberdeenu, kjer ima tudi laboratorij.

Agata Rudolf

"Ko sem prišel, so mi rekli, da je bila nagrada Tisoč talentov obnovljiva in da se lahko ponovno prijavim, " se spominja. „To se ni izkazalo. Torej, takoj za CAS je bilo vprašanje, kdo bi mi dvigal plačo. "

Uradniki CAS-a so predlagali, da se prijavi na program CAS, imenovan predsednikova mednarodna pobuda za štipendije (PIFI), ki bo plačal 60% njegove plače. Dobitek 3-letne nagrade konec leta 2017 je rešil tudi drugo težavo, s katero se je soočal Speakman.

"Star sem 60 let, upokojitvena starost pa je 60, " pravi. "Vendar obstajajo izjeme. In če imam to donacijo, imam pravico ostati okoli. Moj namen je ostati tu, dokler se ne upokojim. "

Učenje vrvi

Zahodni znanstveniki, ki delajo na Kitajskem, se morajo usmeriti v grozljivo in nepregledno raziskovalno birokracijo, ne da bi poznali pravila igre in brez jezikovnih znanj, da bi se jih sami naučili. To pomeni, da se zanašajo na nasvete in dobro voljo svojih kitajskih kolegov.

Francoski nevroznanstvenik Quentin Montardy je leta 2014 prišel v Shenzhen Institute of Advanced Technology (SIAT) kot postdoc za delo z Liping Wang, ki je treniral pod pionirjem optogenetike Karlom Deisserothom na univerzi Stanford v Palo Alto v Kaliforniji. "Želel sem si dober laboratorij, zato sem iskal nekoga, ki je obvladal novo in zelo močno tehnologijo, " razlaga Montardy.

Po prejemu začetne donacije SIAT je Montardy potreboval lasten vir financiranja, da si je priskrbel status pomočnika preiskovalca. Spodbujal ga je, da se je prijavil na program CAS PIFI za mlade znanstvenike.

"Na srečo, " se spominja, "je bila prijava v angleščini in kitajščini. In to je bilo olajšanje. Ker nikoli ne vem natanko, kaj je v kitajski različici.

Pastor-Pareja pravi, da je tujec celo majhna prednost pri zagotavljanju več časa v laboratoriju. "Kot kateri koli član fakultete v ZDA ali Evropi morate tudi vi sodelovati v številnih odborih, " pojasnjuje. "Vendar sem na koncu te zahteve. Ker ne govorim kitajsko, bi bil zelo pomemben pri pisanju dokumentov, ki jih tu imamo veliko. "

Ena od razlik med Kitajsko in številnimi akademskimi laboratoriji na Zahodu je zmanjšana odvisnost od postdokumentov. Najboljše kitajske podiplomske študente, ki jih zanima akademska kariera, spodbujajo, da se odpravijo na podoktorsko usposabljanje v tujino, z razumevanjem, da jih bodo tuje izkušnje hitro postavile na pot domov. Slaba stran te prakse pa je manjši domači bazen vrhunskih postdetalcev.

Za primerjavo je podiplomskih študentov veliko, saj število kitajskih podiplomskih programov narašča. Toda vlada ureja, kje lahko študirajo. Vsak inštitut ali univerza ima kvoto, ki uradnikom omogoča nadzor nad dotokom študentov iz podeželskih območij v že preobremenjena mesta.

Ta sistem kvot je lahko izziv za nekoga, ki ustanovi laboratorij na ustanovi, ki želi z novimi zaposlitvami povečati svoj raziskovalni profil. "Če inštitut raste in prevzame več PI (glavnih preiskovalcev), kvota pa se ne poveča, potem na koncu pritisnete na število študentov, ki jih lahko nadzirate, " pojasni Speakman.

Govornik meni, da ima srečo. "Dobil sem dober posel: dva leta sem lahko sprejel dva študenta, naslednjega pa enega. Običajno bi član fakultete dobil enega študenta vsako leto. "Potem ko je Pastor-Pareja lani dobil mandat, se je njegova letna kvota zvišala z enega na dva študenta.

Palma je za sistem kvot, ki ga je označil za "neprijetno presenečenje", izvedel šele po prihodu v inštitut za fiziko CAS. Toda od takrat se je naučil, kako ga obiti: plačati za podporo študentu, za katerega velja kvota drugega znanstvenika. "To se izkaže, če poznate druge člane fakultete, " pravi.

Speakman doda: "Seveda potrebujete stike. In tuji znanstvenik lahko traja nekaj časa, da razvije te stike. "

Tuja cachet

Večina tujih znanstvenikov prihaja na Kitajsko z obilico stikov, tako v domači državi kot iz celega sveta. Kitajski znanstveniki se želijo vključiti v to mrežo, pravi Javid.

"Obstaja ta predpomnilnik, ki izhaja iz sodelovanja s čezmorskim laboratorijem, " pravi Javid. "Ironično. Če bi se zaposlil na britanski univerzi, bi bilo lažje vzpostaviti sodelovanje s kitajskim CDC [Centrom za nadzor in preprečevanje bolezni], kot če bi ga delal iz Tsinghua. "

Javid je našel tudi način, kako izkoristiti visoko spoštovanje tujih znanstvenikov. "V Pekingu obstaja kvaliteten laboratorij BSL-3, " pravi Javid. "Ampak nisem vedel, da laboratorij obstaja, ker ne opravlja nobene raziskave tuberkuloze. In edino, kar sem izvedel za to, je, da me je med obiskom tega laboratorija poiskal znani raziskovalec TB iz Amerike in me seznanil s to drugo skupino. In zdaj smo začeli sodelovanje. "

Prijatelji in družina

Zahodni znanstveniki pravijo, da se po prihodu na Kitajsko ni mogoče izogniti občutku izolacije. Toda obstajajo načini, kako se prebiti skozi izolacijo, pravijo. Za nekatere to povezuje njunega zakonca in družino. Za druge gradi novo mrežo kolegov in prijateljev ali pa sprejema znamenitosti in zvoke svojega novega doma.

"Če želite resnično delovati, " pravi Speakman, "morate imeti svojo družino s seboj. Poznam ljudi, ki pridejo sami po trimesečnem programu [na tisoče talentov] in to ponavadi ne deluje tako dobro. Zavezanost velikemu časovnemu obdobju vam omogoča, da stvari premikate naprej. "

Speakman pravi, da je imel srečo, da ima ženo, ki se je pripravljena preseliti, in otroke, katerih šolanje selitev ni negativno vplivalo. Za Javida je bil družinski prispevek še bolj neposreden.

"Moj prvotni načrt je bil, da se vrnem v Anglijo [po njegovem postdoc na Harvardu], " se spominja. "Ampak moja žena je rekla:" Zdaj je čas, da se drznemo in naredimo nekaj drugega. "

Kitajska je bila očitna izbira, dodaja. Ko je njegova molitev za Tsinghueovo objavo fakultetnega položaja izpolnila tišino, je res hitro odgovoril: "Moja žena in jaz verjamemo, da je Kitajska država prihodnosti."

Francoski mikrobiolog Sébastien Leclercq se s to geopolitično oceno ne bi strinjal. Toda po tem, ko je bil dve leti kot doktor na Inštitutu za mikrobiologijo CAS v Pekingu (IMCAS), se je z ženo, rojeno iz Kitajske, leta 2014 vrnil v Francijo, da bi se zaposlil pri državnem inštitutu za kmetijstvo v državi, dolini Loire.

Njegova pastoralna postavitev je bila glavna atrakcija, pravi. "Znanstveno gledano je bil [IMCAS] zelo dober, " pravi o svojem času z Jie Fengom, ki preučuje protimikrobno odpornost pri domačih živalih. "Laboratorij je bil posodobljen, z veliko nove opreme, in tamkajšnji ljudje so bili željni dobre znanosti."

"Vedela sem, da velika mesta niso tam, kjer želim živeti. Tja sem šel preizkusiti to idejo in kljub znanosti je nisem mogel storiti. … Zdaj je naše življenje tukaj in oba zelo uživava. Mislim, da se ne bomo več vrnili [na Kitajsko]. "

Pogled naprej

Osebni in poklicni premisleki so Javida spodbudili tudi k temu, da bi dobro razmišljal o svoji naslednji karieri. Toda karkoli se zgodi, pravi, da ne obžaluje svojega časa na Kitajskem.

"Zaupanje, ki ga je univerza izkazala vame, mi je omogočilo, da sem razvil drzno vizijo, " pravi. »Tudi če se polovica tega, kar smo poskušali, ni izšlo, smo dovolj naredili, da smo si lahko naredili ime. Za novo fakulteto bi brez oklevanja priporočil [prihod na Kitajsko]. "

Nekateri tujci na primer niso več potrebni, da bi na Kitajsko privabili znanstvenike, usposobljene na zahodu. "Trenutni razplet [v ZDA zaradi domnevnega akademskega vohunjenja] otežuje stvari kitajskim znanstvenikom in izkrivlja prednosti odhoda v ZDA zaradi akademske kariere, " pravi Pastor-Pareja. "Ko razmišljate o tem, je to točno tisto, kar je [Kitajska] želela uresničiti [v okviru programa Tisoč talentov], da na Kitajsko pripelje vrhunske znanstvenike."

Pastor-Pareja pravi, da ne bi bil presenečen, ko bo začel opazovati oprijemljive dokaze o zaostanku pri delu odborov za zaposlovanje v Tsinghui, kjer deluje. In tudi on lahko ima koristi. "Vesel bi bil nekaj postdokatov s pravim ozadjem, če bodo morali v naglici zapustiti ZDA, " pravi.

Pastor-Pareja napoveduje, da bo politična blaznost zamrla, če bo demokratični kandidat zmagal na predsedniških volitvah leta 2020 v ZDA. "Kitajci se v resnici niso odzvali, kar se mi zdi prav, " je dodal.

Vprašanje pa medtem ostaja dovolj občutljivo, da nekateri evropski znanstveniki, ki delajo na Kitajskem, niso želeli razpravljati o tem, ko bi ga kontaktiral ScienceInsider. "Ne vidim, kako bi mi koristilo, da bi se pogovarjal z vami, " pravi en britanski znanstvenik, ki je zahteval anonimnost. „Financiral me je program Tisoč talentov in njegovi prejemniki so usmerjeni v cilj. To bi lahko vplivalo tudi na moje možnosti za pridobitev ameriškega vizuma. "

"Zavedam se, da sem previden, " je dodal znanstvenik. "Ampak nočem ogroziti teh odnosov."